A Smelling Survival Guide to Sensitive People

氣味倖存者的經驗談:面對各種受不了的「味道」,這份生存指南告訴你可以這麼做

氣味倖存者的經驗談:面對各種受不了的「味道」,這份生存指南告訴你可以這麼做 Photo Credit: Unsplash/ Nattarin kraiwachirasit

面對來自四面八方、無色也無形的氣味,有些人喜歡,有些人不喜歡。我看你也是個嗅覺敏銳的人,這裡有份氣味倖存者留下的生存指南,不妨參考一下。

氣味是個玄妙的東西,既看不見也摸不著,難以形容地精準,通常也和某段記憶有著深刻連結,所以才會有人說「記憶中曾被愛的味道」;用抽象概念來形容抽象概念,卻能引起多數人的共鳴。但今天不是要討論怎麼描述抽象概念的氣味,而是喚起你對氣味無所不在的印象。我們引用了一位氣味倖存者的經驗談,以三個最常見的生活情境,(不負責任地)告訴你可以這麼做。

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Photo Credit: Unsplash/ Cleo Vermij
#01:三個生活氣味的情境

情境一、進入電梯或會議室,空間還瀰漫著上一個(組)人濃濃的體香,或是直衝腦門的香水味⋯⋯

你可以這麼做:

  1. 停止呼吸2秒鐘,然後快速吸入自己手腕上的香水味(你要吸貓我也不反對)
  2. 立刻打開隨身攜帶型室內型空氣清淨機,也可以開啟香氛機水氧機擴香儀來分散氣味。
  3. 分享本篇文章在自己的臉書、讓社群討論度提高,對方就會不經意地看見了。

情境二:工作空間忽然飄來一陣風,原來是某位「未見其人先聞其香」的同事來上班了⋯⋯

你可以這麼做:

  1. 戴上口罩裝不舒服,其實在口罩邊緣偷偷塗上薄荷等味道,把香水味蓋掉。
  2. 用電腦打開這篇文章、最大化電腦螢幕後離開座位,再請對方到你桌上拿個東西。
  3. 雀躍地詢問對方香水用哪個牌子(然後記下來列入黑名單);接著好人幫到底,蒐集你覺得不錯的香水試用品請對方幫忙選,再找機會送對方一瓶他最喜歡的那款。

情境三、搭乘人潮擁擠的大眾運輸,剛好遇上潮濕悶熱的夏天,或體驗到秋冬的厚重衣物加溫後,更加香味四溢的濃郁體味⋯⋯

你可以這麼做:

  1. 若是夏天,就可以很自然而然地拿出隨身電風扇,厄運氣味退散!
  2. 戴上口罩,身邊有人突然咳嗽時也可這麼做,更何況是危機指數五顆星的氣味攻擊。
  3. 暈眩前,趕緊拿出隨身準備的薄荷棒或喜歡的滾珠精油,擦在人中、太陽穴、耳後等部位紓緩。

#02:三個找回嗅覺的解方

黛安・艾克曼(Diane Ackerman)在《感官之旅》(A Natural History of the Senses)一書中提醒我們,嗅覺是各種感官之首,是在自然界中存活最重要的一個感覺。人類的嗅覺起源於古老的海洋生命體,有了嗅覺的指引,才能夠尋找食物、避開危險、促使行動,甚至選擇我們所渴望的。

然而,人類經過高度演化及生存環境的變化,嗅覺的作用似乎逐漸減弱,嗅覺的影響也被長期低估。以下三個(比較正經一點的)解方,應該能幫助你紓緩不適氣味、了解氣味偏好的原因,更進一步找到適合自己的香味。

解方一:暫停一下,過濾氣味攻擊有三招

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Photo Credit: Unsplash/ Daniel Hansen
  1. 找一處能呼吸新鮮空氣的地方,大口呼吸乾淨無雜味的空氣。
  2. 在沒有擦上任何香味產品的前提下,聞聞自己皮膚的原始味道(如手腕部位),讓嗅覺恢復到基準點。
  3. 咖啡豆的氣味能轉移中樞神經對氣味的興奮感、紓緩嗅覺疲勞,隨身攜帶咖啡豆也是一種方法。

還是想偷渡一下不正經:或者你也可以效法Peter Altenberg——你不在咖啡館,就是在往咖啡館的路上。讓自己身處一室咖啡香,還能提神醒腦;又或者可以試試咖啡香水,也許有出乎意料的氣味中和作用(?)

解方二、倒退一步,了解是什麼造成你對氣味的喜好

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Photo Credit: Unsplash/ Annie Spratt

嗅覺與味覺其實是相通、整合且交互作用的,然而它們卻是互相不可替代。嗅覺是一種由感官感受的知覺,由嗅神經系統和鼻三叉神經系統共同參與;我們聞到的味道會在大腦中與味覺細胞得到的刺激,共同組合成我們所認為的味道。有研究指出,嗅覺喪失(anosmia)的患者,幾乎80%的人也嚴重喪失味覺,50%的人會伴隨著抑鬱症的困擾。

你是否發覺,氣味經常不著痕跡地挑動著我們的情緒?這是因為嗅覺的神經訊號最終會傳至大腦掌管情緒的「杏仁核」,當人類察覺某種氣味時,杏仁核便會被刺激活化,活化愈強烈、愈多情緒。在五感中,嗅覺是唯一不經過大腦的感官中心「視丘」,而是直接傳遞刺激到大腦,與記憶中緊密連結的感覺一起。我們對氣味的感覺也因此深受情感與環境的影響。

美國布朗大學的嗅覺心理學家Rachel Herz,提出了影響人們對氣味偏好的幾個原因:

  1. 氣味連結學習:文化背景的差異,會讓個人對氣味的經驗完全不同。
  2. 三叉神經刺激:氣味刺激三叉神經後會引起嗅覺,例如切洋蔥會流淚、吸入胡椒粉會打噴嚏等。
  3. 基因不同:嗅覺受器基因在每個個體上有著差異性,發揮的作用也不同。
  4. 心理因素:我們之所以對不同氣味有所好惡,個人經歷、背景文化都有相關;在氣味、嗅覺與情緒之間有著根深蒂固的互動,賦予了氣味不同的象徵意涵。

下次當你說討厭這個氣味時,原因很有可能包含了嗅覺與味覺的共同參與,以及情緒與記憶的左右,甚至還有個人經歷、文化歷史背景的影響。

解方三、前進一步,找到適合自己的香水

別人身上的香水,並不一定適合你。每個人的體質不同,賀爾蒙、膚質、飲食與藥物習慣等諸多原因,都有可能改變香水在身上的氣味。即便像木質和琥珀這類較濃郁的氣味,比較不會像清新調中易揮發的柑橘、檸檬容易改變,還是不要因為喜歡別人身上的香水而輕易跟著購買。

嗅聞是一種細微的藝術,需要專注於感受你所吸入的氣味,試著體會其中獨特的、充滿生命力的印記。喬瑟芬.斐麗(Josephine Fairley)和蘿娜.麥凱(Lorna McKay)在《香水聖經》(The perfume Bible)中提出八個主要的香氛家族,可觀察出氣味的千變萬化。

  • 清新調(Fresh):令人精神一振的柑橘調。
  • 花香調(Floral):通常極為女性化,茉莉與玫瑰是最知名與最受歡迎的花香調。
  • 東方花香調(Florental):融合花香與東方調,將梔子花、茉莉、小蒼蘭及橙花,混合辛香料、溫暖木質調及樹脂,產生性感魅惑的香氣。
  • 東方調(Orental):辛香料、麝香、焚香與樹脂最常被使用,氣味豐厚,適合夜晚使用。
  • 柑苔調(Chypre):帶有木質、苔蘚調的香柑、橡木苔、廣藿香等氣味,香味溫暖乾燥,精緻高雅。
  • 木質調(Woody):檀香、雪松、沉香、癒創木,也有使用泥土與木質氣息的廣藿香與岩蘭草。以中性香水與男香居多,變化多樣。
  • 美食調(Gourmand):焦糖、巧克力、太妃糖、咖啡⋯⋯當美食變成香味,加入香莢蘭、辛香料或琥珀。氣味溫暖,適合秋冬季節使用。
  • 薰苔調(Fougere):配方包括薰衣草、天竺葵、岩蘭草、香柑、橡木苔與香豆素,帶有蕨類香氣,多數男香都屬薰苔調。

#03:三個季節過渡的香氛

在季節交替之間,看不見的「氣味」也需要過渡。當秋天的氣溫開始驟降,人的嗅覺也跟著變得遲鈍;接著冬季寒冷的低溫,也會造成香水分子揮發的速度降低,嗅覺更加不靈敏。因此讓人感到乾燥溫暖、濃郁一些的香氣就很適合,例如東方調、東方花香調、美食調、柑苔調、木質調、薰苔調這類香氣,不僅可以讓人感到溫暖,更有一種神秘的性感。如果還是不知道怎麼挑,以下三款適合入秋之後喚起美好記憶的中性香氛,相信一定可以找到你喜歡的。

帶你重回高中畢業舞會時的青澀與悸動:Byredo - Slow Dance(慢舞)
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Photo Credit: Byredo
【東方調】前調:甜沒藥/中調:天竺葵、勞丹芝、紫羅蘭/基調:香草、廣藿香
離不開白色床單的慵懶週末,像掉進了溫暖蓬鬆的棉花裡:Maison Martin Margiela - Replica Lazy Sunday Morning(慵懶週日清晨)
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Photo Credit: Maison Martin Margiela
【木質花香調】前調:醛香、梨、百合、鈴蘭/中調:鳶尾花、橙花、玫瑰/基調:白麝香、廣藿香、麝香錦葵
披上一件溫暖懷舊的皮衣,聞起來有點野:MALIN+GOETZ - Leather Eau de Parfume(皮革淡香精)
MALIN+GOETZ_-_Leather_Eau_de_Parfume
Photo Credit: MALIN+GOETZ
【木質花香調】前調: 蓮花、丁香和胡椒/中調: 鈴蘭、綠色紫羅蘭、鳶尾木和蘭花/基調: 皮革、檀香木、雪松木

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