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粉紅豬小妹要搬到變形金剛家了:美國玩具商「孩之寶」的電影大亨之路

粉紅豬小妹要搬到變形金剛家了:美國玩具商「孩之寶」的電影大亨之路 Photo Credit:Peppa Pig,來源:IMDb

對玩具商而言,已經不是「商品出去、錢就進來」的躺著賺年代,他們需要將自家的玩具透過影音形式包裝成全世界各地孩子都能理解與喜愛的內容。

文字:龍貓大王通信

變形金剛有一個新妹妹了,她叫粉紅豬佩佩,她遠離英國老家,來圓滿美國的孩之寶(Hasbro)家族。這個玩具企業很想要登上螢光幕大秀身手,他們需要這位全球最紅的粉紅小豬助拳霸業。

根據統計,智慧財產(IP)獲利最豐厚的幾種方式,首先是來自周邊商品、再來是電玩遊戲、第三是影視票房收入。從這個角度,玩具企業孩之寶似乎已經穩穩掌握了最賺錢的方式。但是這樣還不夠,玩具需要第三名來撐腰:80年代幾乎所有熱賣的玩具,都是從電影或卡通影集首先打響他們的知名度。除了《星際大戰》玩具是因為電影大紅之外,《太空超人》(He-man)、《除暴突擊隊》(G.I.joe)、《神龍特攻隊》(M.A.S.K)或是《霹靂貓》(ThunderCats)、乃至於90年代的《萬能麥斯》(Mighty Max)與《鯊魚俠》(Street Shark)等,都是因為這些玩具的卡通影集,先一步徹底洗腦了當代的無辜孩子們,才連帶地讓玩具得以大賣。

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Photo Credit:ThunderCats,電影神搜提供

從這種角度,在今日求新求變的玩具產業,除了很會賣玩具之外,看來還得要具備很會製作影視內容的能力,才有辦法在殺至紅海的玩具市場裡,像80年代的前輩們一樣讓孩子們(與他們不情願的父母們)自動掏出錢來。

而孩之寶在八月底完成了一筆全球玩具業最大的購併案:孩之寶以四億美金,買下了英國製片公司Entertainment One。這意味著《粉紅豬小妹》(Peppa Pig)、《睡衣小英雄》(PJ Masks)、《瑞奇衝衝衝》(Ricky Zoom)、《小杯與小龍:萬能服務》(Cupcake & Dino: General Services)、《花園小精靈》(Ben & Holly’s Little Kingdom)等原創作品版權,也一起進入了彩虹小馬與變形金剛之家。

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Photo Credit:Ben & Holly,電影神搜提供
《Ben & Holly》由《粉紅豬小妹》原班人馬製作

事實上,孩之寶對影集帶動銷售的手法一點都不陌生,他們也算是80年代的先鋒者之一。上述提到的《除暴突擊隊》與《神龍特攻隊》等等,都是孩之寶的IP。孩之寶CEO Brian Goldner表示:「此次收購Entertainment One,是為了讓這個全球領導的故事先行(story-led)家庭品牌,為孩之寶提供更強大的營銷基礎,而Entertainment One原有一系列以家庭導向的品牌,也能提供更多有著好故事(storytelling)的優質產品。」

公告中提到了兩次故事(story),這明顯地意味著Entertainment One製作內容的敘事功力,是他們非常看重的關鍵。

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Photo Credit:G.I.joe,電影神搜提供
《除暴突擊隊》動畫讓這個玩具系列重獲新生

當然,一個豬豬家庭的故事,何以在內容講究過激與浮誇的21世紀受到歡迎?這多虧了《粉紅豬小妹》幽默中又帶點微微英式冷笑話的風格,讓她能在全球180個國家都受到歡迎,但是不只如此,她還在中國獲得了商業上的極大勝利,光是今年就有兩家粉紅豬樂園要在北京與上海開幕,而在中國被稱為「小猪佩奇」的《粉紅豬小妹》首部電影《小豬佩奇過大年》,才在春節期間上映三天,票房就來到驚人的1400萬美金。

這樣的數字真的很驚人,因為這部電影跟《粉紅豬小妹》其實沒多大關係,只有20分鐘的動畫片段,其餘都是真人演員表演,演出一個中國家庭包餃子、貼春聯等準備過年的過程——你以為會看到佩佩與喬治在跳水坑,最後只看到中國大嬸們(還有歸亞蕾)在比美。這樣真正掛「豬」頭賣狗肉的內容,還能吸引到1400萬美金的票房數字,實在令人眼紅。

不過,Entertainment One並不只有佩佩豬,這個娛樂集團的電影製片部門還製作過《暮光之城》(Twilight)、《陰屍路》(The Walking Dead)與《飢餓遊戲》(Hunger Games)這樣大受歡迎的熱門系列電影或影集、也製作過代表加拿大參加奧斯卡2017年最佳外語片選拔的《不過就是世界末日》(Juste la fin du monde)、以及《自由之心》(12 Years a Slave)、《幸福綠皮書》(Green Book)、《為副不仁》(Vice)等奧斯卡得獎電影,可說是實力堅強的製片公司。

對孩之寶來說,現在正是需要實力堅強的影視公司之刻。上述提到的Entertainment One許多家庭娛樂影視作品,都已經與Netflix締結了緊密的合作關係,《小杯與小龍:萬能服務》就是為Netflix製作的原創動畫影集。而原本被電視台腰斬的影集《指定倖存者》(Designated Survivor),也在Netflix得到了第三季重生的機會。

透過Entertainment One的製片能量,孩之寶不但可以快速地將他們家的眾多玩具們推上螢光幕,同時,可以更快地在串流平台這塊未來影視娛樂的重鎮上佔有灘頭堡。

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Photo Credit:Cupcake & Dino: General Services,電影神搜提供

當然,真正重要的灘頭堡還是在中國。孩之寶CEO Goldner不諱言表示:「我們看到了新市場的契機,我們非常高興看到Entertainment One透過《粉紅豬小妹》,獲得了市場上極大的營銷效果……這是我們多年來第一個能在中國市場建立灘頭堡的機會。」如今,對玩具商而言,已經不是「商品出去、錢就進來」的躺著賺年代,他們需要將自家的玩具透過影音形式包裝成全世界各地孩子都能理解與喜愛的內容。

90年代華納影業就將他們的蝙蝠俠電影,與玩具商的商品策略緊密連接,賣電影同時也要賣玩具。但現在時代改變了,如同80年代的「放卡通、賣玩具」手法,玩具商要主動出擊,製作以他們玩具為主題的影視作品,透過家家戶戶的小螢幕與戲院大銀幕,要你的荷包自動向他們敞開。

本文經電影神搜授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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