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屬於這塊土地的智慧:伴隨血淚歷史而生的「鷄籠中元祭」

屬於這塊土地的智慧:伴隨血淚歷史而生的「鷄籠中元祭」 Photo Credit:鷄籠中元祭

中元祭一系列的活動長達一個月,而基隆的中元又有何特別之處?

鷄籠中元祭,或稱為「基隆中元祭」,是農曆七月鬼月在基隆地區的盛大法會,也是政府認定的「台灣12大地方慶節」之一。2008年文建會也指定其為國家文化資產之重要民俗。中元祭一系列的活動長達一個月,而基隆的中元又有何特別之處?

台灣從清朝時期開始就一直是個移民社會,在開拓中自然有各種船難、瘟疫、械鬥,人死於非命可謂常見,而客死異鄉又無法得以安葬者,人們認為其會化身為厲鬼,為禍人間。因此在我們的傳統社會中,血緣、宗族延續是相當重要的,沒有後代表示死後無人祭拜,無主孤魂就需要安撫,也形成了各類陰廟信仰如有應公、大眾爺、萬善爺。

而基隆的中元祭典起源於清朝,當時福建漳州人率先開墾此地,主要在基隆港附近獅球嶺以北,隨後而來的泉州安溪人則定居獅球嶺以南、暖暖一帶。由於老鄉不同,因商業糾紛、土地爭奪、習俗等事件時常摩擦,也就演變成漳泉械鬥,死傷慘重。

直到1851年,由於衝突擴大,死傷百餘人,讓漳泉兩方大佬出面調解,並將械鬥中的亡者骸骨合葬祭祀,稱為老大公,立老大公廟,並協商雙方人馬以「姓」來輪值,每年主要負責祭祀活動、中元超渡,讓姓氏的宗親血緣來慢慢取代祖籍地域的觀念,進一步融合漳州泉州兩地人。為了讓大家的對立有所發洩,也以比賽陣頭的方式代替械鬥的死傷,讓社會和諧。從1855年開始基隆中元祭,至今160多年。

早年參與輪值的姓氏由基隆十一姓氏宗親輪流主普,稱為「十一字姓」。相傳經由抽籤,決定張廖簡、吳、劉唐杜、陳胡姚、謝、林、江、鄭、何藍韓、賴、許的順序,稱為「張頭許尾」。演變至今成為張廖簡、吳、劉唐杜、陳胡姚、謝、林、江、鄭、何藍韓、賴、許、聯姓會、李、黃、郭等「十五字姓」主普。

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Photo Credit:鷄籠中元祭

​從這段歷史脈絡,不難看出我們的習俗常常伴隨著各種對亡者的憐憫,以及對社會穩定的渴望。從過往看,這塊土地上的祖先們為了讓人們可以安居樂業,非常努力的想要用各種方式來安撫人心,而對比到現今社會,雖然經濟發展了,國家進步了,但對於彼此的不認同、不理解,戰場從過去的械鬥,轉變成為媒體、網路,也漸漸失去我們內心最原始的期待。

在參與中元祭的系列活動中,我們可以看到迎斗燈遶境,以木頭精雕細琢而成,分為三段、高達半層樓的大型斗燈,是每年看點之一。斗燈是道教的祈福器物,象徵本命元辰,也代表著個人或一個氏族的運勢,因此各姓氏宗親會都十分重視斗燈,不惜砸下重金禮聘藝師製作。

斗燈不只是宗親會們展演的道具,更呈現出在我們的傳統價值中,團結是很重要的元素,血緣關係更是強調家庭的重要性,俗話說修身、齊家、治國、平天下,唯有讓自己跟家庭穩定,才能讓社會與國家穩定。

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Photo Credit:鷄籠中元祭

而普渡在基隆中元祭中也是不可或缺的盛事,由於早年因為祭典期間居民飽受塞車困擾,在地方仕紳的協調下,遷至中正公園現址,於1976年落成,不但是全台少見由鋼筋水泥築成的永久性主普壇,也在一樓也設置「中元祭祀文物館」,保存記錄鷄籠中元祭的民俗文化。基隆主普壇在每年農曆7月12傍晚點燈放彩後,成為富麗堂皇的地標,從港都不同方位,都能看見期間限定的璀璨輝煌。

​除了文物館展示,我們還能看到普渡菜色的用心,由於源自械鬥、歷史、天災等各種背景,所以菜色滿滿都是準備者的心意,不同的葷桌、素桌、西洋桌提供給不同族群與國籍的好兄弟。不光是菜色本身,包括菜餚的雕工、編、塑形、繪製等,也完完全全呈現我們民俗工藝的精華,像是米雕(捏麵人),可是不少老一輩的兒時記憶。

常有人無法理解這類民俗、習俗、慶典與自己的關係,事實上,這當中或許與我們沒有直接關聯,但當我們看著各種心靈雞湯、鼓勵文等網路資訊時,其實回頭會發現,在我們的傳統與過往之中,祖先們的智慧早已經傳承下來,只是我們沒有細細品味挖掘罷了。

本文經台北城市散步 Taipei Walking Tour授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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