Guarana Drink

比咖啡更提神的飲料:「人眼果汁」

比咖啡更提神的飲料:「人眼果汁」 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

喝「能量飲料」要謹慎,以免過量。在亞馬遜森林,野獸毒蟲多,以前居民為保家園,故而要守衛,要戰鬥,偶爾以瓜拿納果來提神,是為了保命。城市中的人,喝高濃度的「能量飲料」,而提過量的神所做的,卻往往只是文書工作。

在亞馬遜河的中上游,亞馬遜森林的深處,有這樣一個傳說:

某部落裏,有位神童出生,天賦異稟。森林中的幽靈嫉妒這位神童,某日就向神童施蠱咒,神童中咒後,走進森林深處,從此再也沒有回來了。到這個部落的村民發現神童時,神童已經去世。村民埋葬神童在村落旁,將他的左眼埋在森林裏。後來神童眼晴的埋葬處,長出一棵攀藤植物,這棵植物的果實是紅色的,成熟的時候會裂開,露出白色果肉和深茶色的圓核。這些果實的大小和人眼一樣,村民莫不認為,果實就是神童的眼睛。

神童之眼,化成如此炯炯有神的「人眼果」,對村民來說是祝福。因為亞馬遜河有鱷魚,森林裏又有無數怪物毒蟲,如果不常常保持警覺,睜大眼睛,就很容易喪命。

神童的「人眼果」,現在稱為瓜拿納果(guarana)。在亞馬遜森林裏,可謂無人不識,甚至稱得上是寶藥,幾乎可被當作金銀來使用。因為以瓜拿納果核製成的飲料,有提神的功效。在遠古的時候,這種功效猶如神蹟,是天上神童賜予的力量。

「神效」之源,西洋化學的解釋就是:瓜拿納果核裏含有咖啡鹼(guaranine),咖啡鹼的化學結構與功用,與咖啡因(caffeine)相似,能令人提神。除此以外,瓜拿納果還有丹寧(tannin)與皂素(saponins),這些化學物質也可作藥用,例如能醫治肚瀉。

所以,這三種化學物,令瓜拿納果化成當地人的萬靈藥,居家旅行必備,很多因為疲勞而引起的小病痛,也以瓜拿納果製成的飲料來醫治。在17世紀當地傳教士寫書紀聞時,也有記載這種植物。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

瓜拿納的果核甚為堅硬,要吃這種藥,不是生吞就行的,而是要如中藥般炮製的。瓜拿納果的古老炮製法是這樣的:浸軟果肉以取出果核,洗淨之後,將果核放在陶碟上,以火慢烤。烤乾之後,除去果核的表皮,加水將果核中物製成漿泥狀,將漿泥狀物搓成棒形,每條長約九吋,直徑約一吋。最後以煙燻法,烘乾這些果核泥以貯存。以後想飲用的時候,就拿出這些果核泥條,用魚骨磨出粉末沖水喝。炮製果核的一大重鎮,就是森林裏的毛埃斯鎮(Maués),當地人一提起瓜拿納果,就必然會想起這個地方。更有人稱,瓜拿納果的飲品,是巴西人的「國飲」。

有飲品生產商以現代技術廣植瓜拿納果,在工廠生產瓜拿納的飲料。這些飲料封在鋁罐裏,就沒有古法炮製的風味了,罐上印有現代的名辭,稱為「能量飲料」。飲品的成份,也當然不必只有爪拿納果核的咖啡鹼了。

在4年前,有學者發表初步的研究報告,指此等「能量飲料」,除了瓜拿納果的咖啡鹼之外,往往也加入大量咖啡因和某些草藥成份。學者稱,12至19歲的少年,要提防飲用過量,因為飲品中的提神成份,比咖啡和傳統瓜拿納果的飲料高最少兩倍,有增加心律異常死亡(sudden arrhythmic death syndrome , SADS)的風險。

另有學者的研究指,此種飲品雖然能提神,但是在測試中喝過「能量飲料」的人,大腦的認知(cognitive)反應卻變慢了。簡單一點的說法就是,雖然很精神,卻可能成為很有精神的遲鈍者。

物極必反,喝「能量飲料」要謹慎,以免過量。在亞馬遜森林,野獸毒蟲多,以前居民為保家園,故而要守衛,要戰鬥,偶爾以瓜拿納果來提神,是為了保命。城市中的人,雖然也會爭鬥名利,卻不會因為睡一覺而被鱷魚吃掉,但喝的卻是高濃度的「能量飲料」,而提過量的神所做的,卻往往是大量重複的文書工作。

參考書目:

  • Beck, Hans T, ‘Caffeine, Alcohol, and Sweeteners’, The cultural history of plants, Ghillean Prance, Mark Nesbitt (ed.). Great Britain, New York: Routledge. 2005. Page 173-190.
  • Straten, Michael van, Guarana: the energy seeds and herbs of the Amazon Rainforest, Great Britain: C.W. Daniel Company Limited. 1994.

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

麥敬灝

香港出生。作品散見於各大網絡媒體網站及信報,2016年曾為《信報》香港掌故專欄主筆。曾獲青年文學獎小說獎。

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除了招財貓,我們也有自己的招財神獸——募資破千萬的極簡美「招財揪吉」

除了招財貓,我們也有自己的招財神獸——募資破千萬的極簡美「招財揪吉」 Photo Credit:TNL Brand Studio

其實不只是日本有招財貓,台灣也有屬於自己的招財神獸。嘖嘖募資上達標破千萬的「招財揪吉」,究竟有何神秘吸引力?

台灣擁有兼容並蓄的文化精神,然而在擁抱異國特色的同時,回過頭來看,我們又有什麼樣的文化象徵?在台灣許多商辦、甚至住宅空間,時常可以看到日本招財貓,隨著1990年代台灣哈日風潮興起,招財貓遂跟著風靡台灣大街小巷。不過不只是日本有招財神獸,其實我們也有屬於自己的——「招財揪吉」。

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Photo Credit:曉創意
#01 關於招財神獸——那隻只有三隻腳的蟾蜍

揪吉就是蟾蜍的台語音譯,關於招財蟾蜍的典故甚多、版本各異。其中最為人津津樂道的故事,則是相傳曾有一隻貪婪的「蟾蜍精」,嗜錢如命、四處劫財,將百姓的錢財通通咬走,使得家家戶戶陷入貧苦,甚至淪為乞丐。

玉皇大帝眼見民不聊生、人間怨聲載道,遂派八仙之一的「韓湘子」前去制服蟾蜍精,以優美笛聲將其引出,再經過一番大戰將之降伏,並除掉牠一支後腿,以免作亂。隨後,戰敗的蟾蜍精也改邪歸正,將奪取的錢財全數歸還、救濟貧苦,後世便尊為「招財三腳蟾蜍」。

從此,這隻三足蟾蜍便象徵了華人社會的招財文化,以及特有的神獸印記。只不過在時代的變遷、外來文化的衝擊下,沖淡了我們對招財蟾蜍的記憶,遂在祈禱財富的時刻,往往首先想到的是來自異國的幸運物,而不是源於自身文化中、那隻金光閃閃的三足蟾蜍。

#02 招財神獸新風貌——百搭各種空間的極簡揪吉
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與傳統財神也能搭檔的招財揪吉
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中式茶桌上的招財揪吉,為茶香增添富貴的尾韻
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Photo Credit:TNL Brand Studio
現代辦公桌上的招財揪吉,看著舒壓又帶來好運

或許我們的傳統神獸只是需要更現代化的表現方式,讓古老的文化有傳承的新動力,方能成為我們最強而有力的文化後盾,以及生活中最深刻的文化底蘊。

近期嘖嘖募資出現一款名為「招財揪吉」的產品,以新時代招財蟾蜍為號召,誓要拯救瀕臨絕種的招財蟾蜍。沒想到這樣的計畫竟深受網路世代的青睞,目前達標率已破千萬。

現代主義大師Ludwig Mies van der Rohe曾說:「Less is more.(少即是多)」這句話被奉為極簡主義的圭臬。新時代的招財揪吉,便是這樣捨棄傳統招財蟾蜍的繁複綴飾,取其神韻與圓融流線,藉由台灣傳統的離心錫造工藝,打造沉穩有份量感、立體鏡面的招財揪吉。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
沈穩又光滑的招財揪吉
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Photo Credit:TNL Brand Studio
居家的招財揪吉,融入桌案最美的一隅

「錫」這個字,由「金」與「易」組成,因此以錫合金離心鑄造的招財揪吉,本質已然具備「賺錢容易」之意。此外,招財揪吉共有三種尺寸大小,各自有22K金、白K金、玫瑰金三種質感電鍍。最小的「揪吉一五」可以啣上一枚1元或5元硬幣;中型的「揪吉五十」則可以啣上10元或50元硬幣;最大的「揪吉萬貫」最適合啣上特製的生命之花能量錢幣,能量也最為飽滿。

嶄新風貌的招財神獸,造型簡約卻又不失傳統韻味。為現代生活空間畫龍點睛之餘,也帶來好運。

#03 現代神獸一次建構三合一能量場:發財X聚寶X如意

新時代經暢銷書《秘密》曾說:「生命的偉大祕密就是吸引力法則。」作為一隻現代招財神獸,不需經過宗教開光,或被風水教條束縛,只需你全然的信任,自然會吸引滾滾財運。

非常有趣的是,新時代的招財揪吉從不同的觀看角度,可看出不同的祈福意義,這也是招財揪吉的三大設計軸線:發財(俯瞰)、聚寶(側影)、如意(正視)。

第一個俯瞰角度,只見招財揪吉啣著一枚硬幣,恰好狀似數字「8」,亦是「發」的諧音;祝福人們努力再加上運氣,能快速招財,存到第一桶金。第二個側影角度,則見揪吉身形彷彿一只聚寶盆,象徵有了第一桶金之後,持續地錢滾錢、聚攏財富。第三個正視角度,再看到傳統「如意」花紋,祝福內心富足、人生如意。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
俯瞰像「8」,象徵發財
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Photo Credit:TNL Brand Studio
側影狀似聚寶盆,象徵聚寶
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Photo Credit:TNL Brand Studio
正視狀似「如意紋」,象徵如意

當設計師為傳統神獸賦予新詮釋,讓美感發揮影響力與吸引力時,不僅重塑了經典,也發揮了創新的力量。新時代的招財揪吉,便是如此保留傳統文化的精髓,再加以創新或重新定義,翻轉台灣隨處可見的日式招財貓,以台灣招財揪吉重現文化實力。

誠如破千萬的募資數字,不僅是一筆筆商品交易,更彷彿眾人之「氣」的集結,反映大家對自身文化改變的期待與熱情。而百搭各種空間的招財揪吉,只要人們願意全然的信任與真心渴望,自然會建構源源不絕的財富能量場。

放一隻招財揪吉於案上吧,當我們熱愛自己的文化,我們才會愈來愈有文化。

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