Guarana Drink

比咖啡更提神的飲料:「人眼果汁」

比咖啡更提神的飲料:「人眼果汁」 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

喝「能量飲料」要謹慎,以免過量。在亞馬遜森林,野獸毒蟲多,以前居民為保家園,故而要守衛,要戰鬥,偶爾以瓜拿納果來提神,是為了保命。城市中的人,喝高濃度的「能量飲料」,而提過量的神所做的,卻往往只是文書工作。

在亞馬遜河的中上游,亞馬遜森林的深處,有這樣一個傳說:

某部落裏,有位神童出生,天賦異稟。森林中的幽靈嫉妒這位神童,某日就向神童施蠱咒,神童中咒後,走進森林深處,從此再也沒有回來了。到這個部落的村民發現神童時,神童已經去世。村民埋葬神童在村落旁,將他的左眼埋在森林裏。後來神童眼晴的埋葬處,長出一棵攀藤植物,這棵植物的果實是紅色的,成熟的時候會裂開,露出白色果肉和深茶色的圓核。這些果實的大小和人眼一樣,村民莫不認為,果實就是神童的眼睛。

神童之眼,化成如此炯炯有神的「人眼果」,對村民來說是祝福。因為亞馬遜河有鱷魚,森林裏又有無數怪物毒蟲,如果不常常保持警覺,睜大眼睛,就很容易喪命。

神童的「人眼果」,現在稱為瓜拿納果(guarana)。在亞馬遜森林裏,可謂無人不識,甚至稱得上是寶藥,幾乎可被當作金銀來使用。因為以瓜拿納果核製成的飲料,有提神的功效。在遠古的時候,這種功效猶如神蹟,是天上神童賜予的力量。

「神效」之源,西洋化學的解釋就是:瓜拿納果核裏含有咖啡鹼(guaranine),咖啡鹼的化學結構與功用,與咖啡因(caffeine)相似,能令人提神。除此以外,瓜拿納果還有丹寧(tannin)與皂素(saponins),這些化學物質也可作藥用,例如能醫治肚瀉。

所以,這三種化學物,令瓜拿納果化成當地人的萬靈藥,居家旅行必備,很多因為疲勞而引起的小病痛,也以瓜拿納果製成的飲料來醫治。在17世紀當地傳教士寫書紀聞時,也有記載這種植物。

shutterstock_1237943650
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

瓜拿納的果核甚為堅硬,要吃這種藥,不是生吞就行的,而是要如中藥般炮製的。瓜拿納果的古老炮製法是這樣的:浸軟果肉以取出果核,洗淨之後,將果核放在陶碟上,以火慢烤。烤乾之後,除去果核的表皮,加水將果核中物製成漿泥狀,將漿泥狀物搓成棒形,每條長約九吋,直徑約一吋。最後以煙燻法,烘乾這些果核泥以貯存。以後想飲用的時候,就拿出這些果核泥條,用魚骨磨出粉末沖水喝。炮製果核的一大重鎮,就是森林裏的毛埃斯鎮(Maués),當地人一提起瓜拿納果,就必然會想起這個地方。更有人稱,瓜拿納果的飲品,是巴西人的「國飲」。

有飲品生產商以現代技術廣植瓜拿納果,在工廠生產瓜拿納的飲料。這些飲料封在鋁罐裏,就沒有古法炮製的風味了,罐上印有現代的名辭,稱為「能量飲料」。飲品的成份,也當然不必只有爪拿納果核的咖啡鹼了。

在4年前,有學者發表初步的研究報告,指此等「能量飲料」,除了瓜拿納果的咖啡鹼之外,往往也加入大量咖啡因和某些草藥成份。學者稱,12至19歲的少年,要提防飲用過量,因為飲品中的提神成份,比咖啡和傳統瓜拿納果的飲料高最少兩倍,有增加心律異常死亡(sudden arrhythmic death syndrome , SADS)的風險。

另有學者的研究指,此種飲品雖然能提神,但是在測試中喝過「能量飲料」的人,大腦的認知(cognitive)反應卻變慢了。簡單一點的說法就是,雖然很精神,卻可能成為很有精神的遲鈍者。

物極必反,喝「能量飲料」要謹慎,以免過量。在亞馬遜森林,野獸毒蟲多,以前居民為保家園,故而要守衛,要戰鬥,偶爾以瓜拿納果來提神,是為了保命。城市中的人,雖然也會爭鬥名利,卻不會因為睡一覺而被鱷魚吃掉,但喝的卻是高濃度的「能量飲料」,而提過量的神所做的,卻往往是大量重複的文書工作。

參考書目:

  • Beck, Hans T, ‘Caffeine, Alcohol, and Sweeteners’, The cultural history of plants, Ghillean Prance, Mark Nesbitt (ed.). Great Britain, New York: Routledge. 2005. Page 173-190.
  • Straten, Michael van, Guarana: the energy seeds and herbs of the Amazon Rainforest, Great Britain: C.W. Daniel Company Limited. 1994.

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

麥敬灝

香港出生。作品散見於各大網絡媒體網站及信報,2016年曾為《信報》香港掌故專欄主筆。曾獲青年文學獎小說獎。

更多此作者文章