Taiwanese Hamburger

「還在吃漢堡?你是活在2012嗎?」讓英國記者紛紛撰文研究的台灣美食悍將:刈包

「還在吃漢堡?你是活在2012嗎?」讓英國記者紛紛撰文研究的台灣美食悍將:刈包 Photo Credit:BAO

「你可別告訴我你還在排隊吃漢堡,拜託!你是活在2012嗎?現在時下最夯的排隊美食是台灣包子!」

念完書後會選擇在倫敦落腳,除了真心喜歡這座城市之外,很大一部分原因是這裡美食的多元性。不僅有台灣少見的印度、中東、非洲菜系,英式酒吧、法式餐酒館、義大利餐廳是基本,更有能一解鄉愁的中日韓泰台佳餚。

2016年抵達倫敦時,我早已在台灣的報章雜誌上略聞BAO的響亮名號,三名台港男女在東倫敦小市集Netil Market搭起了六人位小店鋪,一路從「路邊攤」闖進蘇活區店面,每日排隊人潮源源不斷,堪稱海外台灣人的餐飲業奇蹟之一。

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Photo Credit:BAO

今年五月,BAO開了第四家分店,地點選在知名的觀光景點波羅市集,我看到消息時又驚又喜,這個在百家爭鳴的美食大城打響名號的台灣餐廳,如今也成了割據各地的佳餚主將。除了BAO之外,我越來越常在倫敦看見標榜賣刈包的餐廳或小鋪。

台灣小吃、Gua Bao、刈包、台灣珍奶,這幾個詞彙短短數年間在國際上越來越有分量,喜歡異國美食的倫敦人已對這個來自東亞太平洋小島的美食產生興趣,從各大超市、壽司連鎖店、泰國餐廳、日本餐廳、中國餐廳等等,處處可見刈包蹤影,突然之間,小小刈包成爲倫敦美食戰場的悍將之一,火速躋升英國新一代亞洲熱門美食,承接了港式點心、日本壽司以及韓國石鍋拌飯的路。

我對刈包的印象停留在台北公館的「藍家」,以前還唸大學時,只要從木柵山區搭上搖晃疾速的236公車駛入市中心,怎能不停留台大學區,來一份熱氣四溢、軟呼呼的刈包,另一手再握着一杯陳三鼎,那一天的美食欲基本就滿足了。BAO的團隊相當聰明,將這樣的庶民台味揉進了麵團中,爲英倫風情抹上一層台式文青感,不只菜單內容擁有高標準,店鋪設計也符合倫敦美學,讓不少美食作家、主流媒體爲這一個異軍突起的小圓包感到驚奇。

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Photo Credit:BAO

要說起能介紹給外國人的台灣菜,對許多人來說,刈包之前肯定還有更多口袋名單。我以前也總想着,憑什麼台式牛肉麵、滷肉飯等菜色登不上國際舞台,直到這幾年住在倫敦後,我才又一次次佩服BAO團隊當時的獨到眼光及生意頭腦。搞怪挑嘴的倫敦人喜歡嚐鮮,加上市場競爭激烈、成本高昂,如果與其他文化的食物做不出區別度、口味太過奇特,是很難在倫敦美食戰場存活下來的。

白白胖胖的刈包造型可愛,與外國人印象中的中式包子、燒賣又不太一樣,卻能像西式漢堡一樣,在裡頭包各式各樣的餡料,配上台灣這一存在度不高的新名字,刈包就這樣成爲能代表台灣的頭號美食了。

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Photo Credit:BAO

台式傳統刈包其實就是饅頭夾肉,是由中國福州移民帶來台灣,內容物少不了滷得鹹香的五花肉、花生粉、酸菜、香菜、白糖等餡料,不過在倫敦,這個被稱爲「台式漢堡」的新鮮小吃,卻變化出了各種千奇口味。除了經典滷肉外,BAO 設計出一系列不同口味的刈包,從內料到外皮都與傳統風味不太相同,豐富了倫敦人熱愛嚐鮮卻或許不愛油膩滷肉的味蕾。從經典滷肉、孜然羊肩、燉牛小排、油封豬肉、香酥蘿蔔、鹹酥炸雞、黑鱈魚、到牛頰肉等等,琳琅滿目的小巧白胖刈包,店內人人桌上佈滿了好幾個,一口口送進口中,爲倫敦人脣齒留下滿滿台味香氣。

《衛報》的週日刊物《觀察家報》美食作家Ed Cumming甚至特別撰文,以BAO的成功故事爲起點,花了大篇幅介紹台灣街頭小吃,並爲我們這個被遺忘的東亞小國抱不平。「台灣通常不是英國人在東南亞的首要旅遊景點。同樣是14個小時左右的航程,多數英國人選擇泰國、峇里島、日本或是中國。我不懂這是爲什麼。就像里約熱內盧或香港一樣,台北由層巒綿延的翠綠山丘所包圍,它氣候溫暖潮溼,山上的微微涼風吹著寬闊乾淨的都市街道。」

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孜然羊肩包
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另一名美食作家Marina O’Loughlin爲BAO Fitzrovia分店的評論報導開頭就說:「你可別告訴我你還在排隊吃漢堡,拜託!你是活在2012嗎?現在時下最夯的排隊美食是台灣包子!」

街頭小鋪的蒸籠飄着麵香白氣,飄洋過海到了倫敦之後,成爲都會遊子們一項時髦的美食新選擇。

同場加映

責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

倫敦男子日常

落地於台北,倫敦大學Goldsmiths學院傳播所畢業後,便在此生根。精通四種語言,與攝影和文字為伍,寫旅遊生活、藝術文化、種族議題及社群媒體,鏡頭則瞄準街頭風光。

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放過你的角膜,讓眼睛好好呼吸吧——隱形眼鏡的挑選之道

放過你的角膜,讓眼睛好好呼吸吧——隱形眼鏡的挑選之道 Photo Credit:Hubble on Unsplash

根據調查,超過6成隱形眼鏡使用者配戴達8小時以上。如此長時間配戴隱形眼鏡的習慣,若沒有選擇高透氧的隱形眼鏡材質,角膜恐怕會窒息發紅,甚至引發角膜炎等病症。

人類的眼睛就像照相機,而在眼球最前端、擔任相機鏡頭角色的,就是「角膜」。由於角膜本身需靠著直接與空氣接觸來獲得氧氣,如果太長期/長時間配戴材質不適當的隱形眼鏡,角膜容易缺氧,其邊緣便會長出新生的血管,使眼球看起來佈滿血絲。

因此,維持足夠氧氣絕對是正確配戴隱形眼鏡的首要步驟。

若角膜長時間缺氧,不僅會導致血管增生、內皮細胞受損,更有可能增加細菌黏附風險,造成角膜發炎。角膜炎對視力的影響非同小可,萬一不慎感染,眼睛會疼痛發紅,甚至畏光、流眼淚、視力模糊;嚴重者甚至須進一步藉由角膜手術來改善。

因此,正確配戴隱形眼鏡、優先挑選高透氧材質的隱形眼鏡,讓角膜擁有好的呼吸空間,是維持眼睛健康的至要關鍵。

選錯隱形眼鏡,恐減少角膜壽命、影響視力

根據Pollster線上市調的統計資料,隱形眼鏡的使用者平均配戴9.6年;而有超過6成的使用者,一天配戴隱形眼鏡的時間達8小時以上。如此長期、長時間配戴隱形眼鏡的習慣,若沒有選擇合適的隱形眼鏡材質來輔助,很容易使眼睛「窒息」發紅,進而引發角膜炎等病症,並影響視力。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

值得注意的是,雖然隱形眼鏡材質與眼睛健康息息相關,卻仍有36.2%的使用者不知道自己的配戴材質為何,使眼球籠罩在未知的健康風險中。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

且根據資料顯示,目前大多數消費者仍是以「配戴的感覺」作為選擇隱形眼鏡的指標。那麼,到底該如何滿足多數使用者的長時間配戴需求,並且兼顧舒適度?這終究要從隱形眼鏡的「材質」說起。

隱形眼鏡大躍進,透氧、保水、舒適、清晰度皆提升

隨著科技技術進步,隱形眼鏡的品質有很大的提升。挑選隱形眼鏡時,首先應關注四個指標,分別是:透氧值、含水量、模數、材質。其中,「材質」是最能夠直接影響其他三個指標的關鍵因素。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

所謂的透氧值,顧名思義就是透氣的指標;基本上透氧值35以上即可滿足短暫的日戴需求(若配戴超過8小時則需要透氧值更高的隱形眼鏡)。而含水量的數值愈高,就表示愈能鎖住眼內的水分,讓眼睛保持濕潤;只是當鎖水力愈高,透氧值也愈低,以防眼球水份被蒸發。模數則是指「彈性模數」,其數值愈低,愈柔軟好配戴。

以台灣市場最常見的兩種材質——「水膠、矽水膠」來看,水膠鏡片較為柔軟,但透氧值較低。以單日超過8小時的配戴需求來說,至少要透氧值大於87的鏡片;而矽水膠鏡片的透氧值至多可高達160,比一般透氧值20~30的水膠鏡片要高上許多。

對於大多數隱形眼鏡使用者來說,在長期/長時間的配戴需求下,高透氧的矽水膠鏡片會是對眼睛較好的選擇。目前最新一代的矽水膠鏡片技術,已經可以讓使用者長時間地舒服配戴。這也是為什麼,在技術的推陳出新下,目前先進國家隱形眼鏡的配戴趨勢以「矽水膠材質」為主。

影片來源:理科太太YouTube頻道 

諮詢專業驗光師,到店驗光試戴有保障

有趣的是,許多人購買隱形眼鏡時不像配傳統眼鏡那樣嚴謹,多憑「感覺」信手拈來,等於任由活生生、血淋淋的肉眼去實驗各種隱形眼鏡。

這樣的現象可不是胡說,根據調查發現,近3成(28.7%)受訪者並不知道首次配戴隱形眼鏡需要先由眼科醫師或驗光師進行「驗配」,甚至有38.6%的受訪者表示,目前配戴的隱形眼鏡度數是以過往的眼鏡度數推估而來,顯然正確的驗配觀念仍有待宣導。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

事實上,第一次配戴隱形眼鏡,都需要經過專業驗光師驗配,且最好到店內試戴。在驗光師的協助下,不僅可以擁有最符合度數需求的隱形眼鏡,也能確切配合使用習慣,購買到最合適的鏡片材質。

特別注意的是,隱形眼鏡度數並非固定不變,因此定期驗光、調整度數,是不可忽略的保健工作。而為了避免隱形眼鏡造成乾澀、眼紅等不舒服症狀,甚至引發角膜炎等病症,選擇透氧率高的矽水膠隱形眼鏡,才是愛護雙眼的聰明選擇。

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