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「台茶18」與「四季春」是什麼?七三茶堂老闆的10年學茶筆記

「台茶18」與「四季春」是什麼?七三茶堂老闆的10年學茶筆記 Photo Credit: Unsplash

台灣常見的茶樹品種多屬於灌木型的小葉種茶樹。不過,也有我們熟悉、或許都聽說過的品種屬於喬木型大葉種茶樹,例如:台茶18號、阿薩姆。另外,台灣的山林裡是否存有原始野生的茶樹?

文字:王明祥

大自然裡,茶樹依靠開花授粉來結成茶籽繁衍子代茶樹,這樣的繁衍方式稱為「有性繁殖」。不過,有性繁殖的子代茶樹會與親本茶樹在某些特徵表現上產生變異,可能會造成親本茶樹的優勢無法維持。優勢指的是特殊風味與品質的維持、豐盛的茶葉產量,或者是抗旱、抗病蟲害的生存能力較佳......等。

因此,為了維持品種茶樹的優點,人為的「無性繁殖」茶樹繁衍方法因應而生。

在台灣,最常見的茶樹無性繁殖方法主要有「扦插法」與「壓條法」兩種。這兩種無性繁殖方法都是運用親本茶樹的枝條來繁殖新樹苗。為了確保茶葉風味的特殊性與品質穩定性,我們所熟悉的台灣各地特色茶大多強調茶樹品種的單一性。這些茶樹品種有些是由外地引進台灣種植的,有些則是茶業改良場耗時數十年所培育出的新品種茶樹。

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Photo Credit: Unsplash

還有一些茶樹品種不知道何時、由何而來,如:三峽茶區的「青心柑仔」,即使詢問在地的耆老都無法得知。

不過,無論茶樹是由外地引進或人為培育或者多語焉不詳,茶樹的來源開始一定是有性繁殖。當風味品質受到消費者與生產者的共同喜愛後再藉由人為的無性繁殖方式保留下品種優勢。另外,除了自外地引進、人為計畫性的培育,台灣的山林裡是否存有原始野生的茶樹?

台灣的茶樹品種來源大致有四:

一、官方培育

早在日治時期,台灣便已開始新品種茶樹的培育計劃。當時以「青心烏龍」、「青心大冇」、「大葉烏龍」與「硬枝紅心」這四個品種茶樹作為培育新茶種的基礎基因,時稱「四大名種」。

截至2018年為止,台灣官方的「行政院農委會 茶業改良場」一共對外發表了共23個茶樹品種,依序編號命名為台茶1、2、3......到23號。這些台灣官方所發表的茶樹品種裡,有些茶樹品種同時受到茶農與消費者的喜愛,因此,大面積種植與製茶,例如「台茶8號」、「台茶12號/金萱」、「台茶13號/翠玉」與「台茶18號/紅玉」。

二、外地引進

台灣的飲食習慣最早是由明清時期的中國移民帶進島內的,島外人民移入的同時也自中國內陸攜帶茶苗或茶籽來到台灣種植並製成茶葉。我們所熟悉的「鐵觀音」與「青心烏龍」就是清朝時期自中國引進的茶樹種,進而成為台灣烏龍茶的經典品種。以「鐵觀音」茶樹摘製的鐵觀音茶才能稱為「正欉鐵觀音」;而文山包種、凍頂烏龍與高山烏龍就必須以「青心烏龍」茶樹來製作,風味品質才純正優良。此外,日治時期的台灣還自印度阿薩姆省引進大葉種茶樹種籽,經過數十年的單株選育工作後才誕生出「台茶8號」的茶樹品種。

三、野生茶樹

西元1717年諸羅縣誌裡所描述的「水沙連內山茶甚夥⋯」應是關於台灣野生茶樹的最早文字記載。當時野生茶樹是在台灣中南部山區(即現在的南投山區一帶)被原住民發現。近年來,台灣的植物學家將台灣野生茶樹區分成新的物種,並將其科學名稱定為「台灣山茶(Camellia formosensis)」。我們熟知的紅玉紅茶「台茶18號」就是以台灣野生茶樹(父本)與緬甸大葉種Burma(母本)所培育出來的新一代茶樹品種。

  • 台茶18號/紅玉
四、自然繁衍

自然界裡,茶樹以茶籽來繁殖子代茶樹。以茶籽而生的小茶樹稱為「實生苗」,實生苗茶樹成熟後,採摘所製成的茶葉,通稱為「蒔茶」。在台灣,有一個知名度高的茶樹品種就是在茶園裡自然有性繁衍而被確保下來的地方茶種——「四季春」。

數十年前,茶農在木柵茶園的田埂邊發現一棵與茶園內種植的茶樹外觀略有不同的新茶樹,後來茶園的主人發現新茶樹的生命力強、茶芽萌發的速度快且每次的產量都有如春茶一樣旺盛(一般而言,春茶是一年之中產量最多的產季),加上製成茶葉風味佳品質好,因此,後來被茶農以人為無性繁殖的扦插方式確保下來品種優勢,並命名為「四季春」。

無論茶樹品種的來源是計畫性的「官方培育」、自「外地引進」、在地原生的「野生茶樹」或者是在茶園間茶樹的「自然繁衍」,茶樹的繁衍都不外乎是「有性繁殖」或「無性繁殖」兩種方法。一旦「有性繁殖」後確立了茶樹品種並命名後,就必須以「無性繁殖」的方式將優勢的茶樹基因加以維持保護,這就是茶樹品種的由來。

10年間的茶旅程,走訪了台灣各個茶區,除了遇到廣受消費者與植茶農民歡迎的熱門茶樹種之外,偶然也會發現一些現在少有種植、產量不多,但茶名字聽起來有趣也令人好奇製成茶葉後的滋味表現如何的稀少茶樹種。除了途中曾品嚐到的茶滋味之外,我想山區田野間,一定還有許許多多的愛茶人正在田裡的一隅維持著珍稀茶種,期待有一天它們的美能被發現、引起共鳴。

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本文摘錄自《茶味裡的隱知識:風味裡隱含的物質之謎與台灣茶故事,我的10年學茶筆記》,幸福文化出版
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喝一口茶,嚐的不只是滋味,其中還蘊含了許多故事與深知識。10年前,上山與茶香相遇的那刻開始,就此開啟了王明祥的茶路,進而創辦茶堂。十年過去了,對於茶的想法與理解終於集結,將散落在茶湯裡的知識碎片拚整完全,他採集蒐羅台灣在地茶樹的茶樣、更整合出專屬台灣茶的完整風味輪與香氣譜,撰寫出一本理論清楚、佐以親切圖解,閱讀起來有滋有味的學茶筆記。

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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