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槍與玫瑰、艾爾頓強的發跡之地:美國老牌音樂廳Troubadour的故事

槍與玫瑰、艾爾頓強的發跡之地:美國老牌音樂廳Troubadour的故事 Photo Credit:Troubadour

「在這裡表演的人,都是對我們時代有所感受的藝術家,他們其實就是現代的吟唱詩人。」Troubadour的創辦人Doug Weston表示。

1957年,一位名為Doug Weston的商人,在西好萊塢開了一間名為「吟唱詩人」(Troubadour)的咖啡店,四年後,他把店舖遷到聖塔莫尼卡大道的現址,並改裝為適合現場演出的音樂廳,使其成為獨立音樂家的演出平台,沒想到卻意外跟上了美國民謠復興運動(American folk music revival)的浪潮,從此改變了西方流行音樂版圖。

培養藝術家的搖籃

吟唱詩人俱樂部的崛起,與民謠復興運動關係匪淺,1960年代的美國,正經歷重大的社會轉變,反越戰的潮流催生出許多青年創作歌手,他們拿著吉他,在獨立經營的表演場所唱著結合民謠的自創歌曲,抗議越戰、種族隔離、抒發熱情與感傷,很快就成為新的音樂主流,而吟唱詩人俱樂部正是當時最知名的演出地之一,例如,擁有搖滾教父、民謠詩人、反戰歌手等稱號,於2016年獲得諾貝爾文學獎的歌手Bob Dylan早期就曾在此演出。「在這裡表演的人,都是對我們時代有所感受的藝術家,他們其實就是現代的吟唱詩人。」Doug Weston表示。

60年代起,吟唱詩人俱樂部為初出茅廬的音樂人提供舞台,舉凡Linda Ronstadt、James Taylor、Eagles、The Byrds、Joni Mitchell、Carole King、Jackson Browne、Van Morrison等人,在成名前皆曾在這裡演出,老鷹合唱團的成軍更與吟唱詩人俱樂部關係深厚,因為一開始樂團成員們正是在這裡認識,最後決定成立樂團。

  • 1970年代的老鷹合唱團。

1970年8月25日,曾於吟唱詩人俱樂部錄製過現場演出專輯的Neil Diamond,為俱樂部介紹首次從英國來到美國演出的Elton John出場,這場演出非常成功,《洛杉磯時報》(LA Times)樂評Robert Hilburn給予Elton John極高的評價,從此開啟他在美國的知名度。

「Doug Weston可以算是60年代末、70年代初南加州創作歌手運動的教父,他對音樂的力量有強大的信心,吟唱詩人俱樂部也因此不只是單純演出場地而已,更成為擁有傑出才華年輕人的聚會所。」Robert Hilburn表示。除了音樂表演外,70年代的吟唱詩人俱樂部也為演員提供表演舞台,今天大家耳熟能詳的老牌影星Steve Martin,正是當年在此被發掘的喜劇演員。

  • 1970年Elton John與Kiki Dee一同在吟唱詩人俱樂部演出。
獨立無二的歷史見證

不過,隨著俱樂部的成功,創辦人Doug Weston的身心健康卻因酒精與毒癮每況愈下,到了70年代後期,原先與他合作無間的音樂界人士越來越無法忍受他的異常行為,開始不願意引薦歌手到俱樂部演出,名製作人Lou Adler與David Geffen甚至於1973年在附近開設了規模更大的俱樂部Roxy,搶走了吟唱詩人原有的人潮。

為了改善經營情況,Doug Weston在80年代初為俱樂部找來合夥人Ed Karayan,此時吟唱詩人俱樂部的主力已從民謠與搖滾樂,變成較不受主流音樂界重視的重金屬音樂,儘管如此,俱樂部還是發掘了Mötley Crüe、L.A. Guns、Guns N’ Roses、Poison、Warrant等知名團體,其中Guns N’ Roses的成員正是在此首次登台,後來與David Geffen的經紀公司簽約,最後紅遍全球。

值得一提的是,80年代同時也是音樂俱樂部商業模式劇烈轉變的時代,在過去,俱樂部會負責發掘具潛力的歌手,也會銷售入場券、提供飲食,並且支付歌手酬勞,但80年代起,現場演出的主流商業模式變成歌手或樂團必須自行租用表演場地、販賣門票來支付演出的成本,如此一來俱樂部雖然可以降低風險,卻無法控制演出的品質,因此吟唱詩人俱樂部雖經歷多次財務危機,卻從未採用此種模式。

到了90年代,在Ed Karayan與總經理Lance Hubp的努力下,吟唱詩人俱樂部開始重新受主流音樂界重視,他們升級硬體設備,與行銷演唱會的公關公司合作,成為Pearl Jam、Fiona Apple、Korn、Elvis Costello、Elliott Smith等人的發跡平台。

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Photo Credit:Troubadour

「吟唱詩人俱樂部是個保存過去氛圍的時光膠囊。」俱樂部藝人經理Amy Madrigali說,「俱樂部經歷過各個階段,不過歸根究柢,我們目標只有一個:儘可能在一週七天,每晚為大家提供品質良好的現場演出,所以我們會安排自己喜歡、具潛力的樂團來表演,並且希望他們在功成名就後還會願意回來演出。例如,2016年Guns N’ Roses創團成員重新組團演出,他們選擇回來這裡,因為這裡是一切的起點。」

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原文發表於此:〈老鷹合唱團、槍與玫瑰合唱團、艾爾頓強都從這裡發跡!老牌音樂廳Troubadour的故事〉

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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