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體長2.4公尺的蜈蚣是什麼概念?讓《真實尺寸古生物圖鑑》告訴你答案

體長2.4公尺的蜈蚣是什麼概念?讓《真實尺寸古生物圖鑑》告訴你答案 Photo Credit:リアルサイズ古生物図鑑

為讓更多人認識這些神秘的古生物,由日本技術評論社出版社與群馬縣立自然史博物館合作推出了一本名為《リアルサイズ古生物図鑑》的有趣書刊。

文字整理:古家萱

普羅大眾對於遠古生物的了解,應該大多來自《國家地理雜誌》、《Discovery》或者是自然歷史博物館中的介紹吧?但無論這些電視節目或是博物館導覽員說明得再如何詳細,一般人還是很難想像體長2.4公尺的蜈蚣、體重227公斤的蛤蠣、或是整整1米粗的泰坦巨蟒是什麼概念。

為讓更多人認識這些神秘的古生物,由日本技術評論社出版社與群馬縣立自然史博物館合作推出了一本名為《リアルサイズ古生物図鑑》(真實尺寸古生物圖鑑)的書刊,其中便以3DCG的技術,按實際比例模擬出這些生物出現在日常生活中的樣貌。

譬如下圖中這陸地上最大型的無脊椎動物——「節胸蜈蚣」,他們是生活在3億4000萬至2億8000萬年前的石炭紀晚期的倍足綱動物,也是現今蜈蚣及馬陸的遠古親屬。節胸蜈蚣的體型範圍大約落在0.3至2.3公尺之間,寬度可達50公分,雖然巨大的體型及難以言說的外表極度駭人,但多數科學家認為他們是可愛又無害的草食性生物。

而下圖中躺在公車頂上、形似巨大帶殼魷魚的生物,是生存在奧陶紀中期海洋之中的「房角石」,科學家從其留下的化石碎片推斷,房角石的長度(不包含頭部與觸手部分)可達9公尺長,但不久之後又將此數值進行下修,1995年,科學家再度估計房角石的全長僅有6米。但不管是何種估計結果,房角石都被認為是古生代最大型的軟體動物。

混入兩隻海豚之間,對著馴養員微笑裝可愛的是生活於石炭紀的肉食性堅頭類動物「厚蛙螈」,其體長可達兩公尺,短小而幾乎沒有用處的四肢雖無法在地面行走,但可能可當作游動時的舵。厚蛙螈具有大顎,顎中具有兩排牙齒,其中內排牙齒具有一對特別突出的獠牙,用以固定獵物。研究顯示厚蛙螈可能有能力將上下顎張開至60度,在當時可能為具有極強咬合的掠食者。

除了分門別類介紹各種古生代動物外,《リアルサイズ古生物図鑑》也常以有趣的方式比對同類型生物的尺寸,例如下圖即是以不同大小的衝浪板來比照出「廣翅鱟」的體型差異,有趣、多元化的呈現方式讓閱讀體驗更為輕鬆流暢,適合各種年齡層的讀者。

本次推出的系列為「古生代」特輯,除了以上介紹的幾種動物外,還收錄了如鄧氏魚、奇蝦、怪誕蟲、雙齒獸等神秘生物,也讓人更期待在未來推出的「中生代」編中,作者又會如何呈現各種恐龍的尺寸?如果你對這些從未謀面卻曾真實存在的古代生物也有興趣,《リアルサイズ古生物図鑑》絕對是不可錯過的收藏首選。

參考資料

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核稿編輯:劉怡廷

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