Eating Habits

貓咪招待須知:食物入口時,15~40度的微熱感最受貓咪歡迎

貓咪招待須知:食物入口時,15~40度的微熱感最受貓咪歡迎 Photo Credit: Unsplash

看貓吃飯,是一種享受,但是許多家長看著看著,忍不住會想問,貓怎麼不太會細嚼食物?

文字:Dr. Ellie

如今陪在我們身邊的家貓,祖先來自大約一萬年前的肥沃月彎及古老的埃及城鎮,因為人類農業聚落的發展,引來橫行的鼠輩,而貓咪為了方便狩獵小型哺乳類,開始徘徊在人類的生活周遭。沒有誰服從誰、誰馴服了誰,貓為了取得食物自願走向人群,人們發現這些活躍於街坊的小精靈,擁有替人類驅逐害蟲和鼠患的本能。漸漸的,人愛上了貓,貓接受了人,彼此成為各取所需又相互依賴的伴侶。

從身體結構認識貓

貓,生物分類上屬於哺乳類食肉目中對肉食最專一的貓科動物,從身體結構上我們可以看到許多有趣的端倪。

雖然和狗一樣都是人的家庭夥伴,一起歸類在食肉目,但和狗不同的是,貓對肉食有嚴格執著,無法像狗一樣適應人類雜食性的飲食模式,主要原因是貓的生理代謝根本離不開動物性蛋白質──貓的身體結構、生活習性完全就是設計來獵捕小動物吃的。

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貓的口腔

如果你的貓願意張開嘴巴讓你仔細看看,你可以輕易發現肉食者的資訊。舉例來說,貓的牙齒數目相當精簡,所有牙齒都是尖銳如刀刃的形狀,跟狗狗圓圓胖胖如小山的牙齒型態截然不同。貓的口腔內左右上下各排列三顆精緻細小的門牙,能用來剪斷肉的肌理,兩旁緊緊挨著一把細長、微微向後彎曲的利刃──貓的四顆犬齒,專門用來刺穿、割破獵物身上富含蛋白質的肌肉組織,如果你曾遇上一隻憤怒的貓,必會對他銳利的犬齒敬畏三分。

因為生存安全之必要,貓能輕易辨識苦味,並對苦味相當排斥,因為遠離帶苦味的東西,對動物來說是一種遠離毒物的保護機制。深知貓咪對苦味的恐懼,醫生開藥給貓咪吃的時候,也會盡量將苦口的藥粉用膠囊包藏起來,技巧性躲過貓咪的味蕾篩檢。

如果你曾想讓貓跟狗狗一樣把藥混合糖漿喝下,必定會經歷一番「苦」戰,倒不如好好學習將藥粉填裝入膠囊中,接著快速用投藥器將膠囊推進貓咪喉嚨深處,再用針筒餵點水幫助膠囊滑入食道。有經驗的主人大多能快速完成這個看似艱難的工作。

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貓的胃腸道

看貓吃飯,是一種享受,但是許多家長看著看著,忍不住會想問,貓怎麼不太會細嚼食物?沒錯,這便是貓習慣的吃飯方式,畢竟貓不需費心思去研磨碳水化合物,仗著自己強大的消化肉類能力,若真碰到大塊的肉,就敷衍似的咬個幾下後就吞了。

現今同伴動物習慣的食物多半已是肉泥型態,貓幾乎是舔了就嚥,只花幾秒鐘的時間,當食物入喉後,輾轉進入胃中稍作停滯──我常比喻胃的位置就像水槽下的水管轉彎處,作為渠道的中繼站,不過這個膨大的轉彎處形狀像個提袋,能暫時儲存少量食物、預拌食物與胃酸,並對外來的食物進行過濾、殺菌──食物在這兒短暫停留大約4小時,之後就會離開胃,進入小腸進行營養消化與吸收。

貓的腸子其實正如他們的牙齒數量一樣,短短的、不拖泥帶水,能快速吸收養分,大分子的營養在小腸經過酵素分解成微小、可吸收的小分子營養,在小腸就地吸收養分後,將食物剩下的部分推移至大腸。

貓的大腸除了榨乾食物的水分,也會盡可能再多榨取一點殘餘價值,腸內益菌進駐在貓咪大腸中,在食物消化吸收的最後一哩路進行纖維分解,並用分解而成的短鏈脂肪酸守護著腸上皮細胞的健康。

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食物歷經一番被盡情取用營養精華的過程,最後那些無法被身體利用的殘渣來到直腸,像是廢棄物的處理場一樣,無法吸收的殘餘物質混合著細菌、消化酵素、膽汁和水分形成糞便,在直腸裡靜靜等待合適的時刻被排出體外。

整個消化過程需時不過半天至一天,相較於人,貓的消化系統顯得非常有效率,這也是肉食動物的重要維生特徵,能飛快攫取所需養分,並將不需要的廢棄物及細菌迅速排出,避免病原在體內孳生。

但是,這樣精簡的消化系統,卻使得貓咪必須餐餐以適當餐點為主食,若是碰到食物難以消化的時候,就很容易造成消化吸收不良,導致貓咪腹痛、腹瀉、嘔吐。

貓的腸管長

貓的腸管長:體長為4:1,狗為6:1,比起雜食動物(例如豬25:1),肉食動物的腸管明顯短了許多*,為的是能儘快吸收營養、儘快排出廢棄物。

貓的吃飯習慣

貓咪原始的生活方式,就是獨自出沒在荒野或城鎮角落,靜靜埋伏著等待制伏獵物的最佳時機。因為總是單獨行動,他們的獵物必須體型嬌小,而那些能輕鬆被制伏的小型獵物選擇有老鼠、兔子、鳥、青蛙,有時候貓也會抓些昆蟲飽餐一頓。

由此可知,貓的吃飯習慣是:喜歡獨自享用小分量的餐點,不愛喧嘩、爭搶,愛自顧自的、慢慢的享用少少的一頓飯,總是淺嚐即止。

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原始貓的天然飯食,可拿一隻普通小鼠來作例子,小鼠可提供貓的熱量大約是30大卡,相當於貓一天熱量需求的1/10,於是貓必須每天重複十多次慢慢進食的過程。研究指出,貓平均一天中需要進食7~20次,直到獲得維生所需的每日熱量。因此,真正適合貓咪的餵食頻率,應該是少量多餐,而非像狗一般間斷規律的餵食。

然而,現代家貓因為要配合人們忙碌的生活,或家人不理解貓的進食特性,誤以為貓跟狗一樣都能在短時間內吃一頓大分量餐點,導致許多貓被逼著在每天兩次有限的時間裡,盡可能多吃些,這讓貓原本延展性就不如狗好的胃,被拼命塞滿食物。雖然慢慢的貓也習慣了主人這樣的餵法,但許多時候還是會因為胃被撐得不舒服,出現嘔吐的狀況,追根究柢,其實是貓咪根本不適合狗的間斷餵食法呀。

貓式味覺

貓是肉食者,而且不分男女長幼,全體嚴格追求食物必須絕對新鮮的真理。他們不接受任何一點腐敗的跡象,對腐敗的味道非常敏感,放置過久的屍體會增加單磷酸核苷的濃度,讓肉食者敬而遠之。

貓對特定食物的喜好養成,來自年幼時的記憶:母貓分泌乳汁中蘊含的胺基酸味道,或是離乳後直到6個月齡前貓咪曾嚐過的食物型態,無論是氣味或是食物的形狀、質地,都將在這個時期深深烙印在貓的腦海,影響這隻貓一輩子對於食物的品味。

換句話說,如果你想要你的貓未來不容易挑食,務必在貓滿6個月前安排多元的飲食體驗,若是緊守著單一氣味的食物或型態,會讓貓誤以為世界上的食物只有鮭魚一種味道,或者只有三角形小顆粒這種單純的幾何形狀。

多讓貓嚐嚐各種面貌的食物:乾的濕的、大的小的、來自海洋的、來自陸地的,你所能找到的貓可以吃的東西,都可以幫貓增廣見聞。

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貓應該是少量多餐,而非像狗一般間斷規律的餵食。

貓對於胺基酸(蛋白質組成的基礎)的味道特別講究,因為貓咪舌頭上除了梳理毛髮用的倒勾,還分布著辨識特定味道的偵測器──味蕾,與雜食動物不同,貓咪舌頭上數量最多的味蕾是用來感受胺基酸的。某些胺基酸對貓來說,可比喻成人類所感受到的甜味,像是離胺酸、組胺酸、半胱胺酸等,對人來說不怎麼好吃的離胺酸粉末,貓則是相當喜歡。

人家說貓舌頭怕燙,其實是想表達貓對食物的溫度也有一定的要求。由於過去的貓捕捉獵物時,都是現宰現吃,此時入口的肉仍留有動物的餘溫,導致貓相較於可接受腐肉性食物的狗,更加要求微微帶著暖意的食物。溫度太低不行,因為那就像死去多時、正在孳生病原菌的屍體,低溫表示不夠新鮮;而太燙也不行,沒有動物會接受燙口的食物。

所以,招待貓咪時請稍微加熱,讓食物入口時呈現與體溫差不多的熱度,15~40度的微熱感最受貓咪歡迎。如果貓對你剛從冰箱拿出的食物嗤之以鼻,你就可以輕易理解他們不想吃冷凍櫃裡屍體的心情,還是乖乖回溫、遞上溫暖的餐點吧。

同場加映

本文摘錄自《腎病貓的營養學 疾病的開始與結束、預防與檢測,還有365天的日常照護知識與對症食譜》,麥浩斯出版
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書籍介紹

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根據研究顯示,在伴侶動物高齡化的時代,每三隻老貓就有一隻有腎病,剩下的大概是糖尿病、腫瘤,還有心血管或其他問題。貓咪因為種種因素導致腎臟發炎,當腎臟受傷了以後,就不再幫忙保留水分,喝多少水就尿多少出去,一分也無法留在身體裡。

本世紀以來,人類流行以抽乾水分的乾糧作為貓的主食,當水總是喝不多的貓,遇見了水分很少的食物,讓我們看到許多腎病前期的貓,長期處於脫水狀態,緩緩被推向慢性腎病的不歸路。

好好喝水、乖乖吃飯——是每隻腎病貓生活中最重要的大事,本書寫給沒時間、沒耐性或不忍心逼貓喝水的家長們,請藉由食物讓貓自然攝取到足夠的水分,在替貓補水的同時,也要兼顧到貓咪營養需求。解除腎病危機的鑰匙,貓咪雖然從未握在手中,但是最愛他的你,可以人工幫貓打造一把鑰匙,解開疾病的枷鎖。

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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