Flower Market

在地人引路|穿梭在古屋與花農的吆喝聲中,逛全倫敦唯一的常態假日花市

在地人引路|穿梭在古屋與花農的吆喝聲中,逛全倫敦唯一的常態假日花市 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

1980至1990年代,英國掀起一陣園藝熱潮,於是將哥倫比亞路市集逐漸導向以花卉綠植為主,振興了許多花農的生意,更促成我們目前所見的Columbia Road Flower Market這般迷人光景。

星期天早上,一群前夜晚歸的派對動物反而起了個大早,在東倫敦哈克尼路(Hackney Road)上,被此起彼落的叫賣聲包圍著。平日空蕩蕩的這條小路被擠得水洩不通,在成列的英式古老排屋旁,狹窄的街巷提供給各地花農們一週限定一次的熱鬧舞台。

他們早上四點便紛紛就定崗位,準備在八點開市後將平時辛勤養育的植物們推銷出去,這便是倫敦唯一的常態花市——哥倫比亞路花卉市集(Columbia Road Flower Market)。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

說起哥倫比亞路花卉市集的歷史,必須先把時間倒轉回到1837年。那時年僅23歲的英國富婆兼慈善家Angela Burdett-Coutts繼承了銀行家祖父Thomas Coutts高達180萬英鎊的遺產。她拒絕眾多覬覦她財富的追求者,一心只想從事慈善事業,為社會盡一份心力,她開創學校、幫助性工作者脫離苦海、創立許許多多的慈善基金會。1871年,維多利亞女王更認同她加入貴族階級(Peerage of England),使Angela成為英格蘭王國史上第一位女性貴族。

而在Angela數不盡的善舉之中,最廣為人知的便是她一心改造當時治安及生活環境極差的倫敦東區。Angela看見了柯芬園(Covent Garden)及Billingsgate魚市這兩大市場,並決定要提供給東倫敦居民一個能舒適逛街購物、並備有平價又優良食材的市場,同時製造更多就業機會。於是她買了塊地、蓋了棟名為Columbia Market Buildings的大型室內市場建築。

這棟市場採用維多利亞哥德式建築風格,能容納400個攤位,周圍更有許多商家、住宅,看似商機無限。不料,由於當時鐵路並未開通至倫敦東區,加上其他市集交通較為便捷,Columbia Market生意慘淡,並於1886年就不幸歇業。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

過了半世紀左右,在哥倫比亞路上出現了如今我們所見的花卉市集,只不過營業天從原先的星期六改為星期天。起初英國國會為了提供給東倫敦當地猶太攤商做生意的機會,由於猶太人適逢星期六為「安息日」,因此政府便允許市集於週日舉行,沒想到卻意外也提供星期六在倫敦其他市集的攤商一份機會,讓他們能把前一天沒賣完的商品繼續在哥倫比亞路市集販售,遂而帶動了整個東倫敦的商業氛圍。

1980至1990年代,英國掀起一陣園藝熱潮,於是將哥倫比亞路市集逐漸導向以花卉綠植為主,振興了許多花農的生意,更促成我們目前所見的Columbia Road Flower Market這般迷人光景。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

在倫敦生活了三年,我始終脫離不了東邊。記得剛搬來現在這個新家之時,有一個月的時間週週跑花市,想把陽台、客廳、臥室全添上盎然綠意。跟許多人不同,我喜歡趁花市快打烊前、人潮漸少時才到現場慢慢尋寶——畢竟越接近收市、越能撿到便宜。

花農吼著充滿倫敦草根性的Cockney腔叫賣,誰都不願在市集的最後剩下一堆晒了整天陽光的花朵,因此這時愛面子的英國男女就算不會殺價,還是能撿到便宜。三盆中型蘭花10鎊、三盆小多肉5鎊、三束鮮花8鎊、一大盆綠植10到20鎊不等,許多台灣不常見的植物在這賣得不貴,能將家裡佈置得像台北街角的文青咖啡店一般,卻因為是在倫敦,也就不顯得這麼矯情了。

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若是不買花,只是看看風景、湊湊熱鬧,一旁的獨立小店能餵養空虛心靈,有充滿獨特選書及趣味小物的Harry Brand、來自越南、柬埔寨的竹製餐具店NOM LIVING、可愛老奶奶經營的廚房用品選物店EPITOME、兩位來自葡萄牙的女生所經營的A Portuguese love affair,以及那家每位花市老饕必點、沒有招牌名字的現炸魷魚和蝦仁小販。

小小市集藏著形形色色的人們,從市集入口望去,枝椏綠葉和幾片花瓣從一顆顆人頭旁竄出,擁擠狹窄的哈克尼路裡是都會居民圓滿鄉野園藝夢想的祕密小徑,半世紀以來東倫敦人累積的品味素養展現出這座城市豐富奔放的人生百味,這是在許多觀光市集你所體會不到的旅遊經驗。

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

曾維宏

落地於台北,倫敦大學Goldsmiths學院傳播所畢業後,便在此生根。精通四種語言,與攝影和文字為伍,寫旅遊生活、藝術文化、種族議題及社群媒體,鏡頭則瞄準街頭風光。

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