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吃起來的方式像檳榔:可樂裡被忽略的神秘原料——可樂果

吃起來的方式像檳榔:可樂裡被忽略的神秘原料——可樂果 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

可樂果的吃法,與臺灣人吃檳榔相似,「吃」的是咀嚼時的香味與汁液,據說那種味道是先苦後甘,咀嚼得愈久,甜味愈濃郁。但一定要新鮮吃,才吃得到這些美味。

可口可樂公司於今年4月底,在香港出售新版的迷你罐裝可樂,容量僅有200ml。據聞出產迷你版可樂的原因,是因為據調查分析,年齡介乎於30至49歲的人,買飲料時會注意飲品的卡路里熱量,而且偏好買對健康有益的飲品。迷你罐的容量少,所含的熱量自然就少了。

但可樂這種飲料,為甚麼叫「可樂」呢?有人誤以為可樂是「糖水」,也有人以為這是商品的名字。事實上,可樂是真有其物的,它是非洲中西部一種堅果的名稱。而可樂飲料的味道,就是來自可樂果(kola nut)的味道。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

在非洲中西部某些部落裏,可樂果的地位,猶如城市人的金錢與紅包。拜訪親友要送贈可樂果以表達誠意,祭祀的時候會分食可樂果。可樂果象徵吉祥與財富,所以婚禮是一定有的,也可以在交易時當錢用。所以如果有人許諾送出可樂果給另一個部落的人,後來卻沒有送的話,那就如城市人借錢不還,足以令整個部落與另一個部落結怨,甚至械鬥。

可樂果的吃法,與吃檳榔相似,「吃」的是咀嚼時的香味與汁液,據說那種味道是先苦後甘,咀嚼得愈久,甜味愈濃郁。但一定要新鮮吃,才吃得到這些美味,打開得太久,這些味道就會消失。可樂果也能令人提神,因為果肉含有咖啡因。也許提神的功效,就是可樂果珍貴的原因吧。

可樂果傳入歐洲之後的變化,與茶(奶茶)、咖啡、巧克力飲料相似,都是加糖來喝。但也許可樂果比較難以久存,長途運送到歐洲之後,味道已經變了,所以現在坊間多數可樂飲料中的「可樂味」,都是以人工化學方法合成,再加入香料製造。各公司的配方不同,可樂的味道因此也有不同。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

如果有人問:可樂果本來的味道是怎樣的?答案就只能去非洲尋找。估計是可樂果原有的甜味,傳到歐美,飲料化之後,就被蔗糖的甜味蓋過了。

值得一提的是,現代人選擇飲食的時候,往往參考卡路里熱量的含量,不過這種算法在學者的眼中,是不夠準確的。食物熱量的計算法,源自19世紀化學家阿華特(Wilbur Olin Atwater),他以實驗室儀器燃燒食物,以計算內含的熱量平均值,例如一克脂肪或一克碳水化合物的平均熱量。

現在食物標籤上所寫的熱量,多數就是以這些實驗室數據計算出來。但為什麼學者會認為「食物標籤上所寫的熱量,不能準確反映食物對人體健康的影響」呢?

  • 人體不是實驗室的儀器,不會燃燒食物

人體消化吸收的營養不同,所用的器官與相關的化學反應也有不同。蛋白質比脂肪難以消化吸收,而消化蛋白質的過程,比消化脂肪耗用更多熱量。有些食物是人體難以完全消化吸收的,堅果類是其中一個例子,許多熱量最終還是吸收不到,沖到廁所裏。

  • 食物加工的過程,會改變營養成份的化學結構

煮食、發酵、醃製之類的過程,改變食物的質地,因而令消化吸收變得容易,熱量的吸收或許會因為這樣而增加。曾經有位生物學者做試驗,每天跟野生的黑猩猩吃同樣的食物,以為彼此吃到的卡路里熱量一樣,彼此應該都能如常生活。結果這位學者卻餓昏了,因為「黑猩猩餐」是不煮的。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

可樂飲料的熱量高,是因為糖份含量高。不過人的體質各不同,有些人如果是吸收糖份熱量特別好的,也許會喜歡迷你罐可樂。但是也有些人,糖份熱量的吸收力量只是平平,他們買不買迷你罐可樂,可能只要考慮價錢就行了。

參考資料

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

麥敬灝

香港出生。作品散見於各大網絡媒體網站及信報,2016年曾為《信報》香港掌故專欄主筆。曾獲青年文學獎小說獎。

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