Music Critic

如果大家的專輯都做得那麼棒,為什麼台灣音樂市場沒有變得更好?

如果大家的專輯都做得那麼棒,為什麼台灣音樂市場沒有變得更好? Photo Credit:Unsplash

專輯為什麼不會賣?我們把「消費者不接受」這件事怪罪到數位串流、怪罪在時代流行的改變上,但我們從來沒有認真檢討自己「還沒有做哪些事」。

文字:JohnnyWen

在音樂產業鏈中,創作人與聽眾之間很多時候並無法有效串聯,如果不透過宣傳媒介或網路平台,你不會知道世界的哪個角落做出了一首你喜歡的歌;在供過於求的時代,人們也不可能每天花大把時間,只為了將所有新歌聽一遍,從中找尋自己喜歡的作品。

因此,在生產者與消費者之外,音樂評論也是促進產業脈動的一環,有些人以自身品味及音樂素養為基石,用語言、文字等方式介紹音樂,搭建出連接創作人與聽眾之間的橋樑,讓好作品能更快速被發現。廣義來說,音樂評論不僅限於以此為業的文字工作者,也包括部分音樂產業的意見領袖。

今天我們想討論的是,在現今台灣音樂產業裡,發言的聲音大多偏向讚譽,但產業並沒有變好,為什麼?是哪個環節出了問題?「如果大家的音樂都做得很棒、作品都很有想法,那為什麼銷售量沒有起來?票房、演出價碼沒有變高?」。日前吹音樂採訪了《煉雲》原聲帶錄音混音師鄭皓文(鄭拔),在訪談之餘,我們也聊起對「音樂評論」這件事的看法。

32726428_1691540374227533_12511613824899
Photo Credit:聯成娛樂 On Line
一首歌有哪些東西可以被討論?

歌詞、旋律、編曲、樂器結構、錄音混音工程、專輯設計……,一首歌值得討論的面向很多,不只有創作概念。例如討論「抄襲」,廣義來看,所有歌曲創作都是從抄襲(臨摹)開始的,只是抄得厲不厲害的問題,真正厲害的會內化到你根本聽不出來。

實際上,抄襲這件事是有明確法律定義的,也許我們曾覺得不少流行歌曲旋律都很像,但不會到每個小節裡都是一模一樣的狀況。最常發生的可能會在編曲,包括了歌曲的和絃轉換、節奏進行、段落格式等。每位創作者都會有自己的聆聽脈絡,真正厲害的音樂人,他會去聽自己喜歡的音樂人在聽的東西,並將這些養分內化成自己的東西。像椎名林檎的歌其實也是內化了很多別人的東西,但你會覺得那就是椎名林檎,不是誰的影子。

樂器結構和混音後製工程也不常在音樂評論中被提及,像很多樂手會追求音色,執著於使用哪一把琴、音箱型號、錄音器材、跟哪位製作人合作、在哪間錄音室錄……等,這些細節好像只有音樂產業內的人會關心,但我覺得其實可以有更多音樂評論來分析描述這一塊,培養一般聽眾的聆聽概念以及對聲音的品味。

專輯設計雖然與音樂沒有直接相關,但現在大部分的設計都不只是單純的包裝藝術,還代表了專輯想要呈現的概念,很多時候,它與文字創作是相輔相成的。此外,視覺上的吸睛程度是否會影響他人購買欲望?這些也值得提出來講。

音樂評論一定有主觀喜好的成分,但我覺得這件事應該要更客觀、更有脈絡一點。上述面向並沒有絕對的標準,然而,當一切都從主觀喜好出發,其他有討論性的部分就會被忽略。

對於自己有參與的專輯,我從來不會覺得它是完美的,永遠都有更好的可能性。從錄音、整理檔案、混音到後製,一首歌少說會聽1000次以上,這是站在職人的角度對自己的要求。很多時候在工作室聽、在車上聽、在家裡聽,會一直有新的想法。聽一聽當然會疲乏,所以一定要出去再回來聽。我覺得這些過程脈絡是必須要被討論的,而不是只看專輯文案就決定一張作品的價值。

當社會價值凌駕於音樂之上……

就以我自己去年有參與的作品為例,王榆鈞與時間樂隊《原始的嚮往》這張專輯廣受好評,當然它確實有值得讚賞的部分,但也有不完美之處。願意涉獵政治意涵的獨立樂團其實並不多,我說的是那種直接擺明著講,創作政治意涵歌曲的,真的不多。王榆鈞的作品是有時代意義的,像是描述318學運的〈媽媽請不要擔心〉等等,我對於她被定位為「社會歌手」這件事給予高度評價。

這張專輯有詩有詞,視覺設計也很有想法,無論從文學、藝術、社會或政治形態層面來看價值都很高,但再怎麼說它還是「專輯」,我們還是要回頭看它在音樂層面的價值。

從樂手能力來看,時間樂隊的樂手們都是不錯的,但細究每個人音樂養成的環境與過程不同,對於Time Filed的敏感度就有不同。跟他們工作的時候我們常常在開玩笑,時間樂隊真的取錯名字了,因為時間樂隊各自平常都很忙碌,最沒有的就是湊在一起培養默契的時間。所以從製作人的角度,我建議他們如果堅持要同步錄音就一定要對click,錄完一遍後再回來分部細修,這樣才會節省在錄音室裡的工作時數,大家也不會一直用撞的方式在錄音。

這個過程我知道跟榆鈞一直是很衝突的,她畢竟是一個比較著重情感層面的創作人,不是一個有著精準技術的專業錄音室樂手。其中有一首歌,我們一直錄不到想要的氛圍,就嘗試關掉click錄,一錄完榆鈞就哭了,因為那個情緒才是她要的,但實際上這樣錄出來的東西在原始設定的標準裡是根本不能用的。總之整個錄音過程是很糾結的,到後來我幾乎是用「你們盡量錄吧!不用管彈奏得好不好!一切我來處理!」的方式,搶在預定錄音時間內把所有樂器部分錄完。錄音檔案後續的剪輯、整理工作,我想不用說,可以想見是有點驚人的!

專輯發出來後,有不少音樂圈朋友主動聯絡我,以為是我處理最後的後製工作,有一些Mixing & Mastering上的疑問,啊~細節我就不說了,我不諱言我最後聽到成品是失望的,覺得當初深夜在鬧區大馬路上談論的意義與熱血好像有點失焦,覺得辛辛苦苦整理好的東西沒有被好好對待……。

我想表達的是,這些問題在目前檯面上的音樂評論中幾乎沒有看到,沒有人提到關於音樂的事。如果有人提到這些,或許大家在聽這張專輯時,會產生新的觀點;說不定有些樂團也遇過類似的問題,因為這件事被提出來,他們就有機會去思考解決辦法。

沒有脈絡的音樂如何聆聽?

另一個想舉例的,也是我自己有參與的謝明諺《上善若水》專輯。我大概是在開錄的四天前接到謝明諺的電話,主要是因為當時日本國寶級即興爵士鼓大師──豐住芳三郎剛好來台參加活動,就臨時促成了這次的錄音。

其實自由即興很少在錄音室錄,通常都是表演時錄的,但現場錄音比較不容易有好的音質水準,而這張專輯的重點,正是希望能完整捕捉到樂器所有細節聲響,並有完善的混音後製。自由即興,就像沒有form也沒有和弦進行的爵士樂團,基本上可以說他們在亂演,但那些亂演是互相呼應的。他們在錄的時候並沒有給我任何歌曲相關的資訊或想像,所有的一切都很隨意,因此我只能在錄的過程中,觀察樂手互相應對的脈動。在錄音現場還可以知道哪邊動作比較激動、大概在幹嘛,但錄完回去聽檔案時完全不知所措,只好用一個一個處理的方式來調整。

一是先把每件樂器的tone調好;二是同步錄音通常為了收音乾淨,各個樂手會分別在不同空間演奏,我就用ReAmp的方法將音樂透過喇叭回放出來、用麥克風重新模擬人耳聆聽方式收音,再加上一些reverb,讓原來是在不同場域發出聲音的樂器,聽起來是在同個空間裡發生;三是因為自由即興沒有脈絡可循,我的最高指導原則就是,讓音樂整體聽起來是可以舒服聆聽的。

對我來說,我其實有點抓不到這張專輯裡面的情緒,反而是用很科學的態度去聽各個樂器的聲響反應,盡量在聲音互相堆疊的情況下,讓音樂不會特別尖或特別吵。這是一張很奇特的作品,它有它好的價值,但由於沒有主流格式的音樂性脈絡可言,對於一般大眾來說絕對是不容易聆聽的。

不喜歡的人不一定是真的討厭這樣的音樂,而是他沒有這種文化脈絡,但文化脈絡是可以被宣導傳播的。回到音樂評論上,我覺得像是製作面遇到的問題、音樂風格如何歸類、市場雖小但具國際性時該如何發展……等都應該拿出來討論,這就是一種教育,教大家怎麼聽不同型態的音樂。

好評壞評?重點是「增加想像的可能性」

並不是說要一味地批評,只是希望在說完好話後,也能講講不好的地方。如果音樂評論能提出更多面向的看法,這個環境才有可能增加更多想像空間。市場的挑戰就是這樣啊!你今天到了一個坎站就要往上走,用過去的經驗想要創造新的刺激是不可能的。我以前參加企業訓練時一位導師曾說過:「什麼是傻瓜?用同樣的行為模式,卻希望創造不同的結果,就是傻瓜。」我們已經傻很久了。所以根本不是好壞的問題,是跟「想像」的可能性有關。而且我們是有政府補助的耶!既然政府、納稅人都出錢幫你做音樂了,就更不用怕賠錢啊!可以試著去做更多嘗試。

有些拿到補助的人,在推薦自己的作品時會說「請給我支持和鼓勵」,我聽到這個就很想直接給他巴下去。拿到這些錢就是要往前衝了,你還要人家鼓勵什麼?今天7-11出了一個新口味的飯糰,他總不會說「這個新口味請試吃看看,給我們一些鼓勵」,你不覺得這很可笑嗎?你就是要告訴我你對新口味有什麼想法,而不是「鼓勵」。新東西出來一定會有人喜歡、有人不喜歡,而你是要從這些討厭和喜歡裡面,找到自己該往哪個方向去。

大家都怕講別人壞話害自己沒有case,但其實講出來,很有可能我認為好的地方是你認為不好的地方,那我們就可以互相討論,就會有不同的刺激。你看國外的金酸莓獎不是辦得好好的?但我們的音樂生態就比較缺乏這些。

專輯為什麼不會賣?我們把「消費者不接受」這件事怪罪到數位串流、怪罪在時代流行的改變上,但我們從來沒有認真檢討自己「還沒有做哪些事」,我可能做了A,得到A成果,但只要做了B,就可以A+B了,那是不是可以檢討一下自己為什麼不去做B?

公開的討論,其實可以創造出讓大家盡可能去嘗試新事物的機會。如果藏著不說,這些事就變成音樂人自己要思考;但只要提出來,從樂迷聽眾到音樂人自己都會被這樣的效應所影響,整個產業環境才會發生變化。重點是要有改變,變壞也不見得是壞事。

就現況來看,樂評人在自己能力所及之處其實已經做了很多事,他可能盡了99分的努力,但市場還是這個樣子,你說他應該再多做1分的努力讓市場有變化?還是要加入別的元素?我想討論的就是這件事情。

樂評人畢竟是文字工作者,對於音樂的專業度可能不足,要他們深度談論音樂面並不容易,但我想,是不是有機會將樂評人、音樂創作者、樂手、製作人甚至專輯設計師聚集起來組成「樂評團隊」?用團隊合作的方式建立評比制度,例如這張專輯在各個面向的評分是多少?可以從哪些角度聆聽?聽眾也能因此獲得更多、更全面的訊息去做選擇。

本文經Blow吹音樂授權刊登,原文發表於此

同場加映

責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

Blow 吹音樂

給獨立音樂輕度愛好者: 所有新鮮有趣、光怪陸離、你應該知道或意想不到的消息都在這裡。 給獨立音樂重度研究生: 那些冷僻的專業知識、產業觀察、流行趨勢希望能滿足您的需求。

更多此作者文章

給你十年如一日的好眠:買席夢思頂級床墊,原廠公司貨&水貨的差別在哪?

給你十年如一日的好眠:買席夢思頂級床墊,原廠公司貨&水貨的差別在哪? Photo Credit:席夢思

躺一張席夢思頂級好床,為了未來十年的日日好眠,選擇正式授權經銷商購買,才是保護消費者權益之道。如何杜絕水貨、買到原廠授權正版席夢思?台灣席夢思提供辨明四大要點。

想到最頂級舒適的床,大多人心中第一個出現的是「席夢思」。席夢思成立於1870年,是第一間量產彈簧床墊的公司,歷經百餘年後,席夢思仍是睡眠科技、頂級寢具的代名詞。

在台灣,要購買到一張席夢思床墊的方法有很多種,常見的通路除了原廠授權的台灣席夢思品牌概念館、百貨專櫃,及席夢思專賣店等之外,另外也有其他平行輸入的商品等。不過,既然都要花錢入手席夢思頂級床墊了,如何選擇正確的管道購買,兼顧品質與消費者權益,可就有很大的學問了。

#01 關於價格——水貨真的比較便宜?
席夢思-0921
製圖/TNL Brand Studio

市面上有不少通路在販售席夢思床墊,除了美國席夢思正式授權經銷的「台灣席夢思公司」之外,大多是平行輸入的「水貨」,意即商品未有正式代理商進口。 

會考慮購買水貨的原因,不外乎是價格考量。尤其水貨商往往會祭出相較於原廠授權經銷商更便宜的價格,以吸引消費者注意。不過,水貨真的比較便宜、CP值比較高嗎?

雖然水貨價格看起來低廉,但那是與美國原廠正式授權商(即台灣席夢思公司)的定價相比的結果;若台灣席夢思公司推出折扣活動,或是附贈原廠正版周邊商品,例如台灣席夢思通常會附上床組配件、相關寢具贈品等,那麼總體價值不只不輸水貨,CP值還更高。

此外,更攸關消費者權益的是,由於水貨是未經海外授權經銷商下單出口的,因此這些商品一旦離開美國本土,原廠即無法提供任何保固;萬一購買回家的產品有問題,消費者恐怕得花更多的成本處理,勞心又勞力。

那麼該如何辨明水貨或原廠授權公司貨?可依循以下四個步驟:

1. 認明掛有Simmons BetterSleepTM的席夢思專賣店,或品牌概念館、百貨精品專櫃、形象館、特約經銷商。
2. 認明床墊側邊的雷射標籤,背面印有出廠地標示;且因應台灣商標法規定,亦印有中文內容標示,以保障消費者權益。
3. 認明席夢思專賣店店內授權書。每一份授權書皆有「台灣席夢思股份有限公司」的鋼印證明,以示正牌授權經銷。
4. 索取中英文對照保證書。若只有英文原文保證書,只要離開美國本土,原廠不負任何保固責任。因此,消費者若是拿到這一類的保證書,保固卡可是無效的。唯有索取台灣席夢思所核發的中文保證書,才是真正有保障。
雷射+RFID-01
Photo Credit:席夢思
杜絕水貨,認明原廠授權雷射標籤

簡言之,水貨乍看便宜,但若要兼顧品質與售後服務,購買原廠授權公司貨會是較聰明的選擇。

#02 關於設計——一張符合東方人睡眠習慣的床,因地制宜的材質、軟硬度
席夢思保證書_02
Photo Credit:席夢思
席夢思保證書

除了價格,找到符合使用需求的床墊也很重要。由於水貨商是直接從美國代購床墊來台,因此僅有美規尺寸,在材質的選用上,也是較符合美國大陸乾燥氣候。

而台灣席夢思的產品來源,則包含來自美國、日本、加拿大、中國廠的生產製造,不只可以購買到與台灣尺寸的床墊,也有依據台灣亞熱帶濕熱氣候所設計的床墊,例如獨特的抗病毒除臭纖維、負離子纖維床墊等,有助於排解睡眠時的多餘熱氣,或緩解過敏症狀;在材質與軟硬度的選擇上,也較符合東方人的睡眠習慣,例如台灣消費者多偏好較硬的床墊,因此席夢思床墊也推出均勻撐托身體各部位、紓解緊繃肌肉的五區撐托設計等。

因此,對於台灣消費者來說,前往經美國席夢思正式授權的台灣席夢思相關通路親身試躺、購買,才能買到因地制宜的席夢思床墊,打造最舒適的睡眠體驗。

#03 關於保固——讓好的床墊陪伴十年睡眠

其實一張席夢思床墊,經由妥善保養可以使用十年。在正常的使用狀況下,若遇到任何製造上的品質瑕疵,台灣席夢思公司皆有提供原廠保固,如在購買後的前兩年予以免費修理或更換,或是在購買後第三至第十年之間,依照美國席夢思原廠全球統一折舊率計算折舊費用。

在原廠授權的情況下,購買公司貨可享有明確的十年保固權益;反之,水貨商的保固條件就不一定了。誠如前文所述,水貨離開美國本土以後是無法享有美國原廠品質的保固的,萬一遇到瑕疵品,只怕投訴無門、因小失大。

總之,由於各個水貨商的貨源不一且不透明,產品品質無法把關,因此購入的床墊是有風險的。聰明的消費者要知道,除了價格之外,舒服的現場試躺體驗、嚴謹的品質把關、完善的售後服務、超值的配件贈品等,才是精打細算的重點。為了未來十年的日日好眠,實在沒有必要承擔風險購買水貨,選擇美國席夢思正式授權經銷商購買,才是保護消費者權益之道。

購買原廠授權席夢思▶台灣席夢思官網

品牌贊助

由every little d《廣編團隊》製作,由品牌贊助,針對某個特定議題進行研究與探討,不使用浮誇字眼,致力用客觀的角度提供讀者以另一個角度了解商業行為背後發生的議題。

更多此作者文章