about Aging Cats

如何面對你家的喵星人老去:家有高齡貓,請盡量順從他的頑固

如何面對你家的喵星人老去:家有高齡貓,請盡量順從他的頑固 Photo Credit: Unsplash

很多人會問,貓到底幾歲算老?8歲?10歲?還是12歲?貓幾歲又相當於人的幾歲?人們總喜歡將貓狗的年齡換算成人類的年齡來思考,我認為這單純只是用來引發強烈的共鳴感。

文字:Dr.Ellie

老實說,將貓狗換算成人的年齡,其實沒有太大意義,因為貓狗跟人本身就是不同的生物,我們代謝的方式不同,老化的速度不同,各自遊走在不同的時間軸上,實在不必強求以人的視角界定貓的年紀。

現代人因為醫藥科技、衛生觀念進步,已不再如古人60歲便到了耳順之年,70歲似乎就到極限的境界,今日的人們不會甘於50歲退休便在家養老的生活,許多人50歲以後身體還硬朗得很,退休不等於養老,而是開始追尋第二人生,這樣一來,50歲的人算老嗎?有人保養得宜,60歲還能到處上山下海,健康檢查結果沒有異常,這樣的人甚至需要更多營養來滿足身體需求呢!

Dr. Ellie:貓咪到了12歲就一定開始進入熟齡期嗎?

真正的熟齡期並不侷限於年齡數字的迷思,而是透過觀察,當貓出現老化徵兆時,才是進入熟齡期的時刻。

有人說貓咪12歲開始就算是進入熟齡期,必須更換成老貓飼料,其實也是流於數字的迷思。若貓咪的身體並沒有出現改變,只因年紀到了就開始吃低蛋白飼料,反而對健康有不良影響。貓跟人一樣,老,不能以歲數而定,端看生理機能與心理上的轉變是否出現退化衰老跡象,這才是判斷進入熟齡期的方式。

mukesh-jain-59473-unsplash
Photo Credit: Unsplash

歲月帶給貓咪生理上的轉變

  • 知覺、反應力與活動力下降
  • 肌肉量流失
  • 皮膚彈性下降
  • 身體含水量下降
  • 心血管機能退化
  • 消化機能減弱
  • 基礎代謝率減少30~40%

年紀大了之後,貓咪的聽覺、嗅覺、味覺、視覺會逐漸衰退,此外,身體內的器官功能也會出現退化跡象,像是腸蠕動變慢、腸內消化酵素分泌變少,連帶消化食物能力變差、吸收營養能力變弱,這時如果再讓貓經歷食材的劇烈變動,很容易會出現消化不良、腹脹、拉肚子的狀況。

有些熟齡貓的心肺機能會開始衰弱,導致每天運動量下降,也比較容易感到疲倦,活動力大不如前,這時與貓遊戲請留意運動強度,不能太激烈;碰上季節更替的時節,或寒流來襲、溫度驟降時,也都要注意貓咪的身體狀況,定期監控血壓格外重要。

上了年紀的貓咪皮膚彈性下降、保水力變差,同時,隨著活動力變差,熟齡貓咪的肌肉流失速度比年輕貓咪快得多,有些貓咪的肌肉會慢慢變薄弱,運動的靈活度也跟著下降。

在貓咪睡得多、活動力不佳而肌肉量變少的情況下,每日的基礎代謝率也因而減少了,這時如果還是攝取跟以往相同的熱量,那麼老年發福的命運,就會降臨在貓咪身上。

tucker-good-520740-unsplash
Photo Credit: Unsplash

歲月帶給貓咪心理上的轉變

  • 有些貓會變得較固執
  • 更難適應料理的變化
  • 更需要人的陪伴
  • 對環境變動更加敏感

只要是生物,都有老去的一天,隨著經歷過的貓生不同,貓咪的性格也會有所轉變。這個階段的貓咪,有些會變得比較固執,雖然他們本來就不容易苟同,但上年紀後只想過得更加順心,不喜歡的事情就會更堅決表示不喜歡,更不想妥協了,家有高齡貓,請盡量順從他的頑固。

歲月帶給人或貓狗的禮物,是讓我們學會讓生活步調變得更緩、更順心。歲月的魔法轉變了身心,也才讓時間緩慢了下來。

因為步態變得不穩,於是放慢腳步,更加能細看身邊的風景;容易腰酸背痛,於是經常能坐看日出日落;對於食物變得挑剔固執,便更能順心的吃,就儘管吃些自己愛吃的東西;因為需要人陪伴,更願意空下時間與親愛的人相處。

當我和熟齡動物相處時,總會輕撫著他們褪色的毛髮、鬆垮的皮膚,心靈的感受是寧靜的、平穩的,看著他們老化混濁的眼睛,好像看著一則則光陰流轉的故事,總是讓人覺得感動、珍惜這些歲月留在動物身上的痕跡。

christin-hume-588777-unsplash
Photo Credit: Unsplash

面對老化的營養調整

  • 依照個體差異調整熱量
  • 整體而言,提高優良蛋白質攝取量
  • 選擇更好消化的食材
  • 維持或稍微降低脂肪量

也許是拜商業食物推廣成功所賜,執業多年來,我發現許多家長有個通病,當貓過了8歲、10歲生日時,很多人都會問我,該幫家裡的貓兒添購老貓食物了吧?其實,對我來說,這是一個很奇怪的問題,什麼是老了以後應該吃的食物?

在貓自己打理食物時,不管在草原上或城市的街角,應該沒有地方會專門提供老貓一隻適合他的低蛋白、低脂肪、高碳水化合物的老鼠吧!

我們可以理解,為處於生病期的動物或人準備特定配方的餐點,有助於某些疾病的恢復。可是,年老需要什麼樣的特殊配方呢?

年老並不是一種疾病,只是有些器官退化了,這些變化中,跟營養相關的退化,大概就是腸胃消化能力不如從前,以及動物的活動力降低,新陳代謝變差了一些,如此而已。在沒有罹患其他疾病的狀態下,面對老化,我們應該關心的是,這種情況下要怎麼幫助他們獲得與年輕時相等品質的營養,好讓身體維持健康。

貓因為老化,消化力會不如從前,如果要獲得相等程度的營養,必須提供更多或更好消化的食物給他。

真正適合老貓的食物,是品質更好、動物性蛋白質含量更高一些的餐點。什麼叫品質更好?就是選擇新鮮、不經加工、不存放太久的食材,且主要來自動物性產品,以新鮮的肉品、雞蛋為基底,避開那些會讓貓攝取太多碳水化合物的食物(像是太多的榖物)。

martina-misar-tummeltshammer-103131-unsp
Photo Credit:Unsplash

此外,想陪伴貓咪優雅老去,我們必須單獨看待每隻貓咪個體,即使是同胎的貓,也有不同的生理變化,同樣的食物,可能是貓哥哥的毒藥,但卻是貓妹妹的蜜糖。

比方說,貓哥哥在年紀大了以後,變得比較懶、不愛運動,貓妹妹則還是活蹦亂跳,這時哥哥每天攝取的熱量就得降低,要幫他選擇熱量密度低一點的菜單(脂肪量少一點的菜單),或是餵食份量要變少。

如果沒有注意到貓哥哥身體的變化,適時作對應與調整,還是讓兩隻貓吃一樣多熱量,粗心的家長會害貓發胖,發胖的貓就不是健康狀態。又或者,同樣的食物,對貓妹妹而言很好消化,每天排便順暢、糞便型態漂亮,貓咪吃得神采奕奕,體型、毛色維持得均衡漂亮,但這份食物卻讓貓哥哥消化不良、軟便、毛髮黯淡無光、日漸消瘦,此時家長就該警覺,應該另外替貓哥哥尋找合適的餐點。

dmitry-bayer-625624-unsplash
Photo Credit:Unsplash

每隻貓對食材的接受度不同,會造就不同的身體狀況,評估這份營養是否適當,必須仰賴家長的評斷。面對老化,我們關心的是,熟齡貓消化食物的能力減弱、活動力也降低,在這種情況下,要怎麼幫助他們獲得適當的營養,維持不同個體的健康。

一份適合老貓的餐點,應該是高蛋白質、中等程度脂肪量、碳水化合物極少的。當你開始餵你的貓真正適合他的食物,這份營養將幫助他即使經過歲月流轉,光彩依舊。祝福各位都能和你的熟齡貓一起優雅老去!

總結:熟齡貓的日常照護

  • 均衡適當的營養餐點(特殊狀態應有特殊飲食對策)
  • 維持規律作息
  • 少量多餐、定時定量
  • 定期預防性全身檢查
  • 減少環境劇烈變動
  • 維持體態、避免肥胖
  • 無時無刻提供乾淨飲水
  • 每日口腔照護
  • 養成運動習慣
  • 學習生病狀態的飲食管理

同場加映

本文摘錄自《熟齡貓的營養學:365天的完善飲食計畫、常備餐點與疾病營養知識》,麥浩斯出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

書籍介紹

getImage

互相陪伴是最真實且綿長的告白。面對著陪伴自己大半輩子的動物夥伴日日老去,是每個貓主人都會感到幸福又心酸的事。就算老化不是一天之內發生的事,但無論何時,感受到心愛貓咪因衰老而產生的身體變化,總是讓人感到措手不及。

這是第一本為高齡貓咪量身打造的全方位營養學專書,從高齡貓基礎的營養學知識、365天的食材與食譜,到為慢性病高齡貓撰寫的營養照護須知,所有你需要的高齡貓知識都在其中。讓Dr.Ellie跟你與貓咪一起,迎接歲月帶給貓的禮物,學習以貓的生活哲學細細品味四季變化,陪伴他(她)走向生命最燦爛的熟齡生活。

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

精選書摘

TNL精選書籍,讓你站上文字巨人的肩膀,遠眺世界。

更多此作者文章