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《空間香氛》:氣味,如何創造我們的嗅覺記憶?

《空間香氛》:氣味,如何創造我們的嗅覺記憶? Photo Credit: Unsplash

嗅覺可以直接透過大腦邊緣系統,刺激杏仁核與海馬迴,影響我們的情緒、記憶與荷爾蒙;而這個觀點就點明了「嗅吸」與「情緒」的直接關聯,成為在空間中應用香氛的最佳詮釋。

在探討空間與香氛的關係之前,必須先認識嗅覺的奧祕

嗅覺不同於視覺與聽覺的聲光刺激,它看不到,也聽不見。然而,這一百多年來,越來越多的科學研究發現,嗅覺不僅是大腦中最原始的感覺之一,更以無形而深入的方式,影響著我們的身心運作與日常生活。

關於嗅覺的奧祕,一直是生物學界與醫學界重要的研究課題。早在20世紀初,醫學界就發現氣味會對呼吸、脈搏與血壓產生影響,當時已有人注意到氣味之於生理與心理,似乎會產生某些作用。

直到2004年,兩位美國科學家理查阿克塞爾(Richard Axel)與琳達巴克(Linda Brown Buck),因為研究嗅覺受體與嗅覺系統的重大發現,獲得諾貝爾醫學獎的成就,才向眾人揭開複雜的嗅覺祕密。

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氣味,如何創造我們的嗅覺記憶?

在人類的感官中,嗅覺的產生機制一直圍繞著許多謎團,而這兩位科學家發現,人類的嗅覺細胞是唯一不需要進入大腦皮層,就能直接進入中樞神經系統。也就是說,它不需要經由大腦的思考與判斷,能直接接受環境中各種氣味物質刺激的神經元。

也因為如此,嗅覺可以直接透過大腦邊緣系統,刺激杏仁核與海馬迴,直接影響我們的情緒、記憶與荷爾蒙;而這個觀點就點明了「嗅吸」與「情緒」的直接關聯,成為在空間中應用香氛的最佳詮釋。

同時,不同性質的氣味,在嗅覺傳導路徑中有不同的感受點與傳輸路線,最終由中樞神經將這些訊息綜合處理,引起特殊的主觀感受,形成特定的嗅覺模式與嗅覺記憶。因此,我們從出生開始,就不斷地記憶各種氣味,將環境中的味道陸續建構成豐富的氣味資料庫。

所以有些人聞到某一種花香,會想起童年的庭院;有人聞到某一種草香,會想起某一次難忘的旅行;也有人聞到某一種食物,就沒有來由地覺得不自在。這都是因為那個氣味把某種記憶或情緒,從氣味資料庫中勾引出來;一種氣味的背後,可能象徵著一個場景、一種氛圍與一個回憶。

理查阿克塞爾與琳達巴克的研究不僅揭示了,氣味透過嗅覺,對中樞神經產生直接影響,也說明了氣味會在瞬間對人類的生理與心理產生作用。因此,某些氣味可以引起愉悅歡樂的心情,某些氣味則會引發厭惡噁心的感受,都是因為嗅覺與中樞神經的直接連動關係。

另外,自然界中能引起嗅覺的氣味物質大約有2萬多種,人類能分辨與記憶的就有1萬多種。有趣的是,人類的嗅覺有很高的適應性,當某一種氣味突然出現時,通常會引起明顯的嗅覺辨識;但如果這種氣味持續存在,我們的嗅覺感知會逐漸減弱,甚至消失,也就是所謂的「嗅覺疲勞」。

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主動運用氣味,創造美好的情緒與記憶

無論是居家環境、辦公空間或公共場所,保持良好的空氣品質是相當重要的,但如果要更主動地提升生理與心理的良好效益,就必須借助適合的香氛道具,尤其要選擇天然、安全的香氛產品,來為空間創造好的氣味,進而創造正向的心情、美好的記憶,更有意識地提升身心健康。

多年來,不同植物精油對於人體的作用都已經被證實,例如:迷迭香可以增強記憶力與專注力;薄荷能激發工作所需的思維能力;洋甘菊有鎮定舒緩的作用;薰衣草能冷靜心緒、有助放鬆。植物是大自然的贈禮,只要針對空間機能與生活習慣加以應用,就能為我們帶來舒適的生活環境、健康的身體與愉悅的心情。

香氛道具可以幫助芳香物質更有效率地擴散到空氣中,為空間創造豐富的氣氣,而它們的特殊造型也能為生活帶來賞心悅目的樂趣。如果是不方便使用香氛道具的場合,例如外出、移動中,也可以將精油直接滴在面紙、口罩或水蒸氣中,透過近距離深呼吸的方式,也能讓香氣分子快速深入口鼻,達到享受香氣的目的;尤其針對呼吸系統的照顧,這個嗅吸方式也有不錯的效果。

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同場加映

本文摘錄自《空間香氛:把握香氛道具的選擇、擺放位置與正確使用,打造居家與商業空間香氛美學》,出色出版 *透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

書籍介紹

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範



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與法國人口中「白色少女」之峰同名的冬季限定甜點——蒙布朗

與法國人口中「白色少女」之峰同名的冬季限定甜點——蒙布朗 Photo Credit:TNL Brand Studio

巴黎濕冷的天氣和吹起東北季風的島國有幾分相似,不難想像為何需要法式甜點那股治癒人心的力量。但說到冬季限定的法式甜點,與歐洲「白色少女」同名的蒙布朗,可是最實至名歸的。

身為甜點控,應該能了解冬季限定甜點的重要地位。在冷冽的空氣中感受柔軟如雪、香甜如蜜的糕點在口中逐漸化開,還有什麼比這感受更治癒人心?

而要說冬季限定甜點中最實至名歸的,就屬經典法式甜點「蒙布朗」(Mont Blanc)了。

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誕生於19世紀巴黎,取名自歐洲「白色少女峰」的浪漫甜點

「蒙布朗」源自19世紀巴黎,它的製作靈感來自位於法國的歐洲最高峰「白朗峰」。這項以栗子泥為主題的甜點,不僅與法文中的白朗峰同名,連外型也是參照白朗峰著名的圓潤山頭。白朗峰位於法國東邊與義大利之間的界線,屬於阿爾卑斯山的第一高峰。因為山頂終年被純潔且耀眼的白雪覆蓋,有如少女一席純白的裙擺,也讓它享有「白色少女」的美名。

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那麼蒙布朗使用褐色栗子泥和白朗峰又有什麼相似之處?其實秋季時的白朗峰是會變色的。入秋之時,山中群木枯萎、展露栗褐色的土地,整片山峰被撒上溫潤的秋色。而秋季正巧也是蒙布朗的靈魂原料——栗子的產季。也就是說當白朗峰開始轉黃時,便代表與之同名的蒙布朗出現在甜點櫥窗的時節到了。

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蒙布朗的作法通常是以酥脆的杏仁奶油餅作為底座,放上中間含有萊姆酒奶油(或香草奶油)的海綿蛋糕,並在上頭擠上一層層宛如山峰的綿密栗子泥,直至形成圓圓胖胖的栗子奶油峰頂。最後放置一顆香綿的糖炒栗子點綴,再撒上白雪般的糖粉;有如剛由秋入冬的白朗峰被白雪覆蓋的夢幻景象,撫慰人心的浪漫甜點就此誕生。

栗子、奶香、黑糖共譜的法式圓舞曲——蒙布朗歐蕾

說到蒙布朗的口感,那又像是另一種童話故事。外層冰冰涼涼的栗子奶油入口即化,栗子清甜的香味更激起品嚐者的少女心。再往這褐色山峰裡頭探究則是另一番風景,柔軟的海綿蛋糕之間包含的濃厚奶油,美味得像是山間悠長的民謠,兩者在嘴裡完美融合,令人感到舒心愉快。

如果看到這邊你已經開始上網搜尋哪裡買得到蒙布朗,先別急。在這個陰暗溼冷的冬天裡,光泉推出新品「蒙布朗歐蕾」,將這股遠自歐洲的療癒甜點帶到我們身邊。

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光泉蒙布朗歐蕾使用真實栗子泥製作,帶有60%香醇牛乳含量,再加上台灣黑糖點綴。除了冷飲,微波後熱熱的喝,更好品嚐其中滋味。剛入口時會帶點栗子泥的細膩口感,因為沒有添加奶精,喝得出栗子的清甜與奶香兩者巧妙融合,就像蒙布朗初入口時外層的栗子奶油,而後續的黑糖味引出另一個甜蜜層次,使這股溫暖人心的滋味綿延不斷。

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由蒙布朗歐蕾展開你的19世紀法國巡禮

即使是在灰暗且引人陰鬱的低溫中,手裡一杯溫潤的蒙布朗歐蕾也能讓心房再上升幾度。而在疫情依舊於國際肆虐的今日,以香濃甜蜜的蒙布朗歐蕾作為旅行想像的起點,未嘗不可。

彷彿喝下就能穿梭於冬季的巴黎小巷甜點店,感受栗子泥與奶油的純粹與濃郁、實在與親和。不論遇上加班後的疲勞還是一人度過冬日的孤寂,都有手中這杯溫熱的蒙布朗歐蕾,釋放我們對世界的想像,帶我們一探那白雪靄靄的純潔少女峰。

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