Nutrition of Aging Cats

從營養學角度認識貓——貓咪討厭「吃苦」,卻也吃不出「甜味」

從營養學角度認識貓——貓咪討厭「吃苦」,卻也吃不出「甜味」 Photo Credit: Unsplash

當你越是深入認識貓,越會覺得這個小傢伙有多麼不可思議!貓,是人類身邊體型最小、最鬼靈精的食肉獵人,究竟是為了什麼原因,逗留在我們身邊?

文字:Dr.Ellie

人與貓的緣份,開始於西元前1500年的古埃及時代。也許是因貓的好奇心,與人有了第一次接觸,又或是為了追逐鼠輩而闖入人的城市,慢慢的、不經意的,人和貓之間找到了可以互相依偎生活的方式。

我總是很珍惜與貓和諧共存於一室的寧靜片刻,遇見一隻貓,我便不自覺的身段優雅起來;與貓互動,有時謹慎的以禮相待,端正著坐姿,一面心底暗暗猜測彼此間合適的距離,以便拿捏好分寸。當獲得許可,便緩緩伸手搭橋。或者,有時只能靜靜凝視,接受他的安排,也是種安穩的交流。

和貓接觸越多的人,好像就越懂得欣賞、尊重個體之間的差異,這大概是因為不斷在日常小事中,體悟到身邊的小夥伴,紮紮實實就是個截然不同的生物吧。肉食的習性、緩慢慵懶的生活節奏,偶然散發出的狩獵者氣息,因為近距離感受過貓的獨特,才使人萌生出彼此來自不同星球的錯覺。

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來自貓星的你:

食肉目、貓科、貓屬,
西元前1500 年古埃及時代馴化,
嚴格的食肉特性。

感官能力的不同:靈敏的嗅覺、聽覺與動態視覺,卻沒有甜味覺

貓咪擁有荒野中獨行獵人所有夢寐以求的裝備:為了能寂靜無聲的快速移動,他們的指甲能伸縮自如,在行走時隱藏起來,等到靠近目標時瞬間施放,讓獵物們措手不及。

靠著天生靈敏的嗅覺、視覺、聽力與顏面觸鬚傳來的感覺,貓即使在黑暗中也能游刃有餘的追捕獵物。除了能聽到比人類更高頻的細微聲響,他們的眼睛可以輕易察覺移動中的物體、用32條細小肌肉協調耳朵方向,準確定位目標。擁有這些精巧的設計,要說貓是隻小型的獵豹也不為過。

貓的味覺較人類遲鈍,味蕾數量比人和狗少,無法細緻的去「嚐」食物的味道,這也是肉食者的特性。他們能感受肉的鮮味、鹹味,而幾種味覺中,尤其對苦味特別敏感。

餵過貓吃藥的家長就知道,貓一碰到苦口的藥,會一直吐泡泡,甚至作嘔,反應非常劇烈。這是因為生物本能認為帶苦味的東西,很有可能是毒物;對苦味敏感,能保護貓咪避開中毒的意外,是很重要的防衛機制。

另一方面,貓完全沒有享受甜食的味覺,他們不具備偵測甜味的味蕾。正因如此,到醫院看病的貓會獲得一包膠囊,為的是讓家長可以快速把膠囊餵給貓,不讓一丁點苦味驚嚇到貓。而愛吃甜食的狗,才可以拿到糖漿配藥。

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消化構造的不同:簡單的消化系統

如果你曾深入貓的嘴巴一探究竟,必會驚訝,並對他們精簡而充滿巧思的口腔結構甘拜下風。

貓擁有30顆尖銳、排列簡潔有力的牙齒,因為貓咪真正的原始食物不存在太多需要費功夫研磨的纖維。貓的上下顎單側各只有一顆臼齒,顎關節只能像剪刀一樣上下開闔,不像牛或羊可以左右挪動下巴咀嚼粗硬的纖維,再細看貓咪牙齒的形狀,貓的犬齒非常尖銳,並微微彎曲著,後排的臼齒也都是尖的,跟雜食動物極為不同。這種結構除了方便撕碎肌肉組織,還可以直接刺穿、咬斷獵物的脖子。貓舌頭中央長了些倒勾,平日裡像梳子一樣用來整理毛髮,而在吃飯時,則會用來刮下附著在骨頭上的碎肉,這都是肉食動物的特徵。

跟狗和人相比,貓的胃容量明顯比較小,延展性也差,因此不能在短時間內塞太多食物。當貓抓到一隻老鼠,大快朵頤之後,獲得的熱量大約僅僅是一隻正常體型成貓一天所需熱量的十分之一而已。一直以來,貓的進食習慣就是少量多餐的形態,每次只吃一點點,邊吃邊玩,一天分好幾次,不疾不徐隨性著吃,慢慢補充一天熱量。

貓的腸子沒有雜食動物、草食動物那麼複雜。貓的腸子是專門設計用來消化肉的,除了腸道容積較小之外,吸收力也比狗差,不擅長處理複雜的食物。腸子裡的消化酵素含量較少、腸上皮合成精胺酸(arginine)、瓜胺酸(citrulline)的量也少,更別提消化醣類的酵素了,例如消化乳醣的酵素在貓成年後分泌濃度會驟降。因此,跟雜食動物比起來,貓真的不應該吃太多醣分,肉食為主的生理結構會讓他們對過多碳水化合物消化不良。

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能量代謝方式的不同:血糖來自蛋白質

貓的能量代謝方式跟一般動物不同,因為貓肝臟中的葡萄糖轉化酵素活性很低,不能依靠醣類來提供熱量,也無法承受短時間內大量進入身體的醣。

他們主要是利用脂肪,或藉由肝臟分解蛋白質獲取能量、維持血糖穩定。貓肝臟中轉化蛋白質獲取能量的酵素機能很強,就算沒有蛋白質可以利用,這些酵素也會持續運轉,因而造成肝臟疾病。所以,貓的食物絕對不可以缺少蛋白質,一旦缺乏,後果絕不只是造成營養不良而已,而是可能有致命的危險。

生活模式的不同:少量多餐、自由自在

在講解消化器官時,提過貓的胃容量小,飲食模式最好是少量多餐,不像狗可以間斷餵食。因此,家長們應該可以理解,正常貓的睡眠與進食時間,本來就沒有固定節奏,不太能養成日出而作、日落而息的習慣。

有的貓連晚上也會起床吃飯,當有狩獵或遊戲的機會,他們一時興起就會在大半夜裡自得其樂好一陣子,這就是我們深愛的貓。如果你能理解,那麼就別當個不解風情的室友,破壞了貓咪悠閒自得的生活興致囉。

個性上的不同:一點點偏執的可愛性格

貓是固執而念舊的動物,這種個性在挑選食物上展露無疑。貓咪出生後半年內接觸過的食物,影響著他一輩子的飲食喜好,就像是人會特別愛家鄉味一樣,那是一種吃了會感到幸福的滋味,換句貓話說,就是一種可以安心進食的感覺。

貓慎重的個性,與天生的警覺性,讓我們必須時刻提醒自己,在準備貓料理時,如果想嘗試新的菜色必須加倍耐心,花上一段時間,才能讓他們習慣。碰到沒吃過的東西、新的食物,可能會讓貓擔心有危險,轉化成人類的語言來說,他們可能會想問你,這是什麼東西?怎麼會出現在我的晚餐裡?

如果貓咪覺得食物有問題,也可能把食物都吐出來,小心翼翼的他們寧可不吃,也不願意冒險。只要食物或水有一丁點不新鮮,或在冰箱裡沾染了其他食物的氣味,甚至只是食物沒有溫熱,貓也不會吃。這就是貓,和他那一點點偏執的可愛性格。

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Photo Credit:Unsplash

如同前面提到的,貓身為絕對肉食動物,代謝機能與一般動物不同,在準備貓的食物時,必須特別注意以下這些營養課題:

課題1:絕對要有充足的蛋白質!

蛋白質對「絕對肉食動物」而言極為重要,一般成貓需要的蛋白質大約是狗的兩倍份量,因為他們必須不斷分解蛋白質以維持血糖濃度並獲得熱量,另一方面,蛋白質也提供了胺基酸的來源。

在組成蛋白質的眾多胺基酸中,請特別注意貓的精胺酸、牛磺酸的需求量。某些動物性食材像是肌肉組織、內臟組織,可提供貓咪需要的精胺酸與牛磺酸;如果貓無法攝取到充足的精胺酸,將使血胺無法順利代謝成尿素排出,2∼5小時內就可能因血胺濃度過高而致命(註1);過去也曾爆發貓食商品中的牛磺酸不足,導致許多貓咪心臟病死亡的例子,請特別注意這些藏在貓食細節中的魔鬼。

  • 註1: MacDonald, M. L., Rogers, Q. R., & Morris, J. G. (1984). Nutrition of the domestic cat, a mammalian carnivore. Annual review of nutrition, 4(1), 521-562.

課題2:一定要吃動物油!

花生四烯酸(Arachidonic acid)是一種調節體內免疫反應的重要脂肪酸,貓的肝臟裡負責協助獲得花生四烯酸的轉化酵素,工作效率沒有雜食動物好,因此必須透過獵食小動物,直接取得獵物身體裡儲存的花生四烯酸。

課題3:注意維生素A、D、B3、B6的補充

貓消耗維生素B3(菸鹼酸)、B6的速度比一般動物快,必須透過食物攝取。此外,貓不能將植物中的β 胡蘿蔔素轉化成維生素A,也無法和人一樣只要曬太陽就自行合成足夠的維生素D,這是屬於貓的維生素課題,飲食中一定不能缺少。

貓是⋯⋯

肉食動物(Carnivore)
單獨獵食者(Solitary Hunter)
少量多餐採食(Nibble Eater)
新鮮肉食者(Flesh Eater)

同場加映

本文摘錄自《熟齡貓的營養學:365天的完善飲食計畫、常備餐點與疾病營養知識》,麥浩斯出版
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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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