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神明的交通工具是他們做的——「永川大轎」裡身懷絕技的老匠師們

17 Apr, 2019
神明的交通工具是他們做的——「永川大轎」裡身懷絕技的老匠師們 Photo Credit: 永川大轎工藝

在台灣,每年農曆三月的媽祖遶境總會掀起一股熱潮,所到之處鑼鼓喧天,信眾們爭相目睹媽祖娘的風采,亦有「躦轎腳」來求平安的畫面出現,每當見到這熱鬧非凡的活動時,不禁令人好奇那一頂頂富麗堂皇、活像一座小廟宇的神轎背後,有著什麼樣的故事?以近日媽祖娘娘剛回鑾為議題導線,我們想瞭解的是更多關於神轎的細節。

神轎又稱神輿、輦轎,是台灣民間信仰儀式中,供神祇乘坐用以出巡、進香、遶境的交通用具。以神轎為題,直覺聯想到的是廟會活動,依據台灣各地區廟宇登記數量來看,被譽為文化古都的台南,是全台廟宇最多的地方。如果說地方產業的興起是依據地方文化的特色,那麼我想製作神轎最多的地方,正是台南。

永川大轎,位於台南中西區神農街上,是一間製作神轎與各類宗教藝品最具知名度的老店舖,創始人王永川師傅,製作神轎迄今已逾一甲子的時間。永川師傅與神轎結緣的故事,話說是由於父親從事頂下桌製造木工業,身為長子的永川師傅繼承父親的木工業,憑藉年少時期的創意與衝勁,闖出一片天後,方才意識到他對這門工藝的熱衷程度遠比自己想像的大。而後,二戰爆發,看到台灣許多廟宇的轎子損壞甚至燒成灰燼,心有不忍的永川師傅,更加積極並慢慢研究、摸索,著手神轎工藝,如今年過80,永川師傅仍舊秉持著「只要仍有神明需要轎子,就會繼續做下去。」

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Photo Credit: 永川大轎工藝
王永川師傅
「每個細節都需講究,因為承載了信眾的心意,不能讓神明坐了不舒服,也不能讓捐獻的信眾漏氣。」製作神轎的初衷,永川大轎如此回應著。

一步一步來的神轎製作

永川大轎出品的轎子一向被譽為真材實料、結構嚴謹,是品質的保證。關於神轎製作主要分為雕刻及木工兩部分,當木工備好花堵的板子,則交由雕刻師傅們製作花堵,同一時間木工需製作骨架及其它部件,並將需雕刻的部分交給雕刻師傅。為了避免從頭製作過於耗時,平時即會處理雕刻件的部分,方便加快製作速度。等待雕刻件完成後,便著手組裝神轎,組裝完成還需要經過修整校正,確認表面結構都完整後才能進行噴漆上墨。一頂用心製作、堅固耐用、讓神明坐得舒適的神轎方才誕生。

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Photo Credit: 永川大轎工藝

堅持台灣製作的細膩品質

現今許多神轎雖說是以台灣檜木製作為名,卻不等同於台灣製作。事實上很多業者是委外到越南、印尼、中國等地的工廠製作,一來為了降低成本,二來得過且過的品質也是箇中原因。然而,生於斯,長於斯的永川大轎則堅持在台灣製作,選材上除了禁採的木材外,幾乎皆以台灣原產地木材為主。

「樟木是上好的雕刻材料,質地適中,雕後的邊緣線也乾淨俐落;骨架用的烏心石,密度較高,較為堅實,能承受部分碰撞。轎棍組用的則是進口九層仔(台灣已禁採),相當堅實且極富彈性。」講究的木材、在地的製作亦是永川大轎備受讚譽的原因。

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Photo Credit: 永川大轎工藝

目前永川大轎裡的師傅一共有9位,皆是南部人,內部作業主要是分為木工及雕刻,各部門內並未規定誰一定要做什麼,製作工時也不大一定,但以大轎類來說,文轎需要3到4個月,顯轎及武轎則為2到3個月。使用的期限數十年至百年,只要存放於乾燥陰涼處,不定時保養維修,都可以用很久。

什麼是文轎,什麼有是顯轎、武轎?基本上神轎分為大轎和小型轎,關於各類轎形的差異,永川大轎替我們歸類如下:

  • 文轎:八人大轎,外型如同一座小廟,通常為文神或女神乘坐
  • 武轎:八人大轎,為桌裙和轎體組成,通常是武神乘坐
  • 顯轎:八人大轎,武轎加蓬,用途可文可武,有些神像太大無法乘坐文轎,即會選顯轎
  • 四輦轎:四人小轎,乘坐神明通常為太子爺或虎爺
  • 請轎:類似椅子,一人即可拿,為請分靈回家供奉,或分靈回廟宇時使用,以表慎重
  • 手轎、手駕:神明問事或處理事務時,敲擊使用

據悉神轎不一定是大廟才會下訂,有時候也會是神壇,且製作項目不限於大轎,還有小型轎類、桌類及一些祭祀、裝飾用品,因此家裡有請神明的人也會來購買下單。假如你有需求,基本上溝通便是確認尺寸、鑿花、材質、工時及報價,不過若是製作椅子類,則會需要看草圖及鑿花前先合尺寸。

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Photo Credit: 永川大轎工藝

「如果大家願意瞭解、接觸、感受傳統文化的美,這項工藝便能流傳下去。」

今時今日,年輕一輩要肯做、肯學、又要能吃苦實非易事,然而,傳統文化的延續仍需要有人能宣揚與傳承,據說,台南製轎約有90%都是永川師傅的學徒出去的,在我看來永川大轎便是肩負了這樣的使命。「只要廟宇文化存在的一天,神轎工藝不會沒落。」他們這麼說。

對於傳統工藝文化的傳承,他們試圖透過各種方法將這樣的精神延續下去。肯學肯做,師傅們也會毫不保留地傳授畢生絕學。另外,永川大轎的工廠是開放參觀的,改天假如你經過或專程到訪,可以禮貌地詢問廠內的工作人員,在以不打擾師傅作業的前提下,靜靜地欣賞這門傳統工藝之美。

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

Lig Lin

沒案子的時候,就睡午覺、看電影、打電動、喝啤酒;有案子的時候,就不睡午覺、不看電影、不打電動、啤酒喝。

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