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年過30才創立品牌,卻一舉成為全球買手焦點的中國設計師Uma Wang

年過30才創立品牌,卻一舉成為全球買手焦點的中國設計師Uma Wang Photo Credit: Uma Wang

「我是在一個對的年紀,做了一個正確的事情。」Uma Wang認為自己成功的因素,除了時機,也在於對夢想的堅持,「這個品牌成立的時候,我已經不年輕了,前面有很多的工作經驗。我覺得到了這個年紀,決定做一件事情,往往就不容易改變,不管有多難都想要堅持下去。」

被《富比士》(Forbes)雜誌列為最受全球關注的中國設計師之一,Uma Wang(王汁)以對材質敏銳獨到的見解和充滿禪意的東方風格聞名。沒有年輕設計師一畢業就自創品牌的強烈野心,年過30才創立同名品牌的她,設計的初衷來自於對美好材質的熱愛。這個怎麼看都單純至極的理由,卻因著她對材質極致的專精,配上重視商業考量的理智性格,成功走上了國際,成為全球買手的關注焦點。

Uma Wang深信質感勝過一切,材質夠優秀,就能吸引到頻率相同的顧客。在倫敦崛起的她,除了長年深耕的歐洲以及故鄉中國市場,該品牌在美國、俄羅斯的能見度也是逐年提升。而其高品質且舒適實穿的服裝,也正中保守國家婦女的穿搭需求,負責品牌海外銷售及行銷的助理Carlotta Bassi就表示:「中東客人很喜歡Uma Wang,因為款式既優雅、實穿又不賣弄性感,卻依舊時尚。」

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Photo Credit: Uma Wang

從畢業後進入中國成衣品牌擔任設計師,到如今個人的自創品牌登上巴黎時裝週官方日程,Uma Wang花了近20年的時間,先在中國磨練基礎技術,再到倫敦探討設計概念,搬去米蘭享受最完整的製造資源,最後踏入巴黎的時尚最高殿堂。

Uma Wang的設計之路,回頭看來彷彿一個預設好的過程,按步就班走向成功的康莊大道。連她本人對於自己的成功,都謙虛地表示,自己只是被發現的比較早,在中國設計師尚未崛起的年代,這個罕見的身份自然容易成為焦點。

然而這些乍看純粹機運的背後,多的是眾人沒看見的努力。在競爭激烈的時尚產業,從材質、打版、製造、行銷,必須一步步都做對,機會才會降臨。「這是一個很有激情的行業,另外,它也是非常非常殘酷的,而且非常非常辛苦,壓力來自很多方面。」初入歐洲時尚圈時,Uma Wang因中國面孔而獲得不少關注,然而如何抓住這些關注,將眾人心中對她的能力的質疑轉換為認可,需要花費更大的心力。

品牌的商業落地

「我是在一個對的年紀,做了一個正確的事情。」Uma Wang認為自己成功的因素,除了時機,也在於對夢想的堅持,「這個品牌成立的時候,我已經不年輕了,前面有很多的工作經驗。我覺得到了這個年紀,決定做一件事情,往往就不容易改變,不管有多難都想要堅持下去。」

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Photo Credit: Uma Wang

不同風格的設計師,對於品牌的努力方向總會不同,但Uma Wang其中一個很重要致勝關鍵,在於商業落地。2011年,Uma Wang參加巴黎時裝週與中國服裝協會合作的展演「中國當代創意Showroom:China in Paris」,並獲得了很大的迴響。在過去,前往歐洲的中國設計師僅止於走秀和採訪,但她卻藉由這次的機會,吸引到不少時尚買手,使品牌在當地能有實際的商業交易,成功打入歐洲市場。

「那一次是讓我的商業落地了,那次很讓我驕傲,也為我的團隊驕傲。」想在競爭極為激烈的全球市場中生存,商業落地就是很重要的一大步,有了生意,創作才能繼續下去。一旦媒體們的報導增加,各方產業鏈也會自動找上門來。Uma Wang因此做了很多跨界合作,增加曝光機會,吸引更多資源,形成一個正向循環。

登上時尚圈的最高殿堂

隨著品牌被納入米蘭時裝週的官方日程,加上自己的生產線設在義大利,許多人以為Uma Wang會就此讓自己停在這個階段,安逸的維持著這個已經相當不錯的品牌定位。但人總想往高處爬,考量到大環境的需要,加上品牌新公關強烈建議,她在2017年首度移師巴黎時裝週,替品牌創下新的里程碑。

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Photo Credit: Uma Wang
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Photo Credit: Uma Wang

Uma Wang透露,每年的米蘭時裝週,都有買手勸她轉至巴黎,因為兩者時間只相差一週,全球買手幾乎都會直接前往巴黎觀秀,僅有少部分人會在米蘭多做停留。移師巴黎,是她因著商業考量替品牌做出的決策,然而這個重視商業考量的理智性格,卻也讓品牌在巴黎時裝週的展現上,產生了一個遺憾——儘管這次Uma Wang的設計,同樣在伸展台上獲得了歡聲雷動的掌聲,但是她和她的公關們卻沒有因此鬆一口氣,他們知道,這場秀不夠戲劇化。

「我一直認為商業很重要。」但不同於過往在米蘭有較多商業上的考量,巴黎的買手和媒體們對作品的呈現方式,有著不同的期待。Uma Wang解釋:「巴黎代表了一個最高極點,他們期待設計師忘記商業,舒暢的做一場秀。」言談間流露出淡淡的失落,也再三的說道:「我們會再調整。」如何因地制宜,重新拿捏商業與創作的比例,會是該品牌近期最大的挑戰。

數位浪潮下的創作者,不能遺忘深度思考

而身為一個自有品牌的設計師,作品要好,除了在商業方面理性思考,創作方面也要有足夠的深度。藉由閱讀來做深度的思考,是Uma Wang不可或缺的腦力激盪,但近年來智慧型手機和社群網路的興起,改變了整個社會的閱讀習慣。

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Photo Credit: Uma Wang

面對這樣的數位浪潮,Uma Wang也有感而發的說:「我發現近幾年來思考方式是在很薄的一個層面,不是你不想,而是太多的資訊,這個面太寬了。以前沒有這些資訊的時候,我能去專注研究一種東西,去往深裡走,但是現在旁邊很多雜音、資訊,就不停在干擾著你。」有一回Uma Wang拿起了書本,竟意外發現這樣捧著書一頁一頁翻的閱讀方式,讓她很不習慣,忍不住大呼:「哇!太恐怖了!這不知不覺的就改變了我們很多的生活方式。」

對於一個創作者來說,當作品無法確實傳達出心中的思想,是一件相當嚴重的事情,也因此Uma Wang認為,關掉手機、電腦一陣子,讓自己在寂靜的環境下,完全專注於自己的研究,是現階段的當務之急。

本文經BeautiMode創意生活風格網授權刊登,
原文發表於此:〈從成衣品牌的小設計師到登上巴黎時裝週 中國設計師Uma Wang:「這是個充滿激情,卻又殘酷的行業」〉

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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