Roasted Pistachios

台灣人過年的靈魂食物——開心果的前世今生

台灣人過年的靈魂食物——開心果的前世今生 Photo Credit: Foodshot

採買年貨一直是這城市裡的一道謎團,而迪化街就是這道謎團的古老發源地。

文字:珍珠

隨著年紀漸長、科技日益發達,好像過年過節的氣息逐漸降溫,唯一最有感的,或許就是位在大稻埕的年貨大街了。張燈結綵、此起彼落的吆喝聲,天氣很涼,但在這裡人與人的距離很近,連帶著空氣中都氤氳著年節的熱度。那是中藥罐、乾貨、老木頭櫃與台式傳統揉合在一起的,無可替代的、屬於臺灣人的氣息。

採買年貨一直是這城市裡的一道謎團,而迪化街就是這道謎團的古老發源地。那麼多看似相像的店家、那麼多看似相像的產品,究竟大家是怎麼分辨與選擇的呢?針對春節過年大家普遍最常採購的「開心果」為出發點,我們尋尋覓覓地來到迪化街上的湖廣藥材,戰戰兢兢地提出這些疑問。爽朗的廖姓老闆娘像是雄霸一方的盟主,她說:「你們就吃吃看,吃吃看就知道了。」

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Photo Credit: Jill Liu
湖廣藥材店門口一景

台灣的開心果種類

廖老闆說台灣開心果最普遍的品種來自伊朗與美國,尤其開心果是伊朗五寶之一(其他分別是石油、地毯、黑魚子醬與藏紅花)。這兩個產地的開心果比較起來,伊朗開心果的口感較Q,充滿草本甘甜,而美國開心果的口感較脆,甜味比較直接、果仁外表較白,且大顆。

但廖老闆補充到,雖然開心果的原物料都來自美國或伊朗,但到了台灣之後,依據各家「烘培方式」的不同,會造成每個店家賣出的堅果擁有不同的口感與風味,比如說常見的「奶油開心果」、「蒜味開心果」,便是各個店家對自家烘焙風味的一種詮釋。她建議如果對迪化街不熟的朋友,可以先在喜歡的店家裡小量購入,回去吃了喜歡再來大量採購,會是對店家產品比較能深入了解的做法。

問起這麼多年來人潮與產品是否有一個明顯的改變趨勢,廖老闆説「因為大稻埕的商圈開發,當然有越來越多的年輕人來買乾貨,但賣來賣去,最後賣最好的還是花生、瓜子、魷魚絲這些歷久不衰的基本款。」

湖廣藥材除了店內的中藥材與乾貨之外,還擁有自己的工廠,所以會推出許多自家製的產品,像是黃蓮丸、人蔘仙楂丸、與自製八仙果......等。不禁讓人玩味起這其中的變與不變,是不是就像台灣的人情味,雖然多了社群媒體,但人際的交流卻是甚麼也取代不了的。

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Photo Credit: pxhere

「阿月渾子」的古老傳說

開心果本名阿月渾子,學名Pistacia vera L.,因長成心型且開口如笑,因而普遍稱作開心果。(廖老闆說,開心果之所以會是年節受歡迎的零嘴,跟它在台語中接近「開心過」的吉利發音有關)。是無患子目漆樹科中的黃連木屬,阿月渾子又是黃連木屬中可食性最高的種子。

因其經濟價值與心型的特徵,一直以來都是尊貴的象徵,也被稱作「生命之果」或「愛情的果實」。相傳過去有許多統治者因太喜歡開心果而壟斷市場,《創世紀》中更記載著猶大把開心果當成禮物送去埃及的故事,因而在中東地區有著「上天帶來的禮物」的稱號。一直到現代,就像我們結婚的時候會以桂圓、紅棗代表喜氣,中東地區則是以開心果來祝福新人以及與會賓客,代表長長久久與愛情的圓滿。

開心果的栽種歷史與營養價值

開心果最早有歷史記載約為9000年前,從西亞、美索不達米雅平原一代開始種植——即為現在的伊朗、伊拉克一代。後因羅馬帝國攻陷敘利亞周邊,才開始將開心果傳入歐洲。之後在南北朝時代經由絲路的貿易進入中國,但在中國只有記載他的藥用成分,可見其營養價值不是一般。近一百年才進入到美國栽種,因天候關係,種植出來的開心果,果然帶著如同美國土地一般的爽朗風味!

大家都知道堅果有許多營養,而開心果擁有豐富的蛋白質、葉黃素、B6與維生素E。因此它對免疫系統和新陳代謝有一定的幫助,像是高血壓與心臟病都可以適當預防。現代人最重要的眼睛保健也可以藉由葉黃素的補充,緩和不適。當然,素食者的好朋友就是堅果類了,蛋白質的攝取連運動員都被建議適當食用。

中醫則認為開心果有溫腎暖脾、補益虛損、調中順氣的功效,能治療神經衰弱、浮腫、貧血、營養不良、慢性瀉痢等症。也難怪在古波斯被稱作仙果。

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Photo Credit: Jill Liu

開心果的建議吃法

堅果雖然營養價值高,但因為現在很多堅果都經過油炸或甜味加工,除了上火之外,熱量也頗高,所以過年期間也建議不要過度食用,痛風與腎臟病的朋友更需格外注意攝取量。建議搭配清爽的綠茶或烏龍茶食用。

單次購入一大袋的堅果則建議可以分裝小包裝食用保持新鮮,剩下的冰進冷凍庫則能夠儲存數月至半年。若是過年期間的堅果採購過量,也能打成堅果奶、或切碎入菜,都會是很好的料理方法。

農曆過年就像是一個奇異點,人們總是試圖在這個點上製造出許多終結與開端,除了年菜、紅包與許久不見的長輩,我們總是會在這時候感念過去、計畫未來。這時候不妨藉由開心果這個神奇的仙果聯絡感情、帶來幸運的好兆頭。

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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