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卡式錄音帶是音樂產業的下一個轉角?日本復古唱片行的逆襲與堅持

05 Jan, 2019
卡式錄音帶是音樂產業的下一個轉角?日本復古唱片行的逆襲與堅持 Photo Credit: alejocock2@Flickr CC BY-NC 2.0

在面對數位化巨浪的同時,仍有幾間唱片行的老闆不輕言放棄對音樂的熱愛,一方面也無所畏懼地藉由卡帶或唱片等媒介,繼續唱誦著「復古載體」所代表的美好過去。

順應日本天皇的退位,平成年號也將在今年走入歷史,回顧平成時代的這30年間,音樂產業也歷經許多的盛衰和巨大變化。80年代,從風靡一時的黑膠唱片到卡式錄音帶,90年代後期蔚為風潮的CD唱片,再到近幾年的數位下載與串流音樂,過程中也有一些如曇花一現的,像是LD或MD等,而音樂播放的器材也隨之有許多劃時代的創新發明。

在CD剛被發明出來時,正是卡式錄音帶的銷售達到巔峰的時期,而CD要迎來銷售的高峰,則是要等到進入平成以後,90年代的後半,但後來因為數位音樂的出現,目前實際的銷售已經掉到過往的三分之一不到。

然而,在面對產業轉變的洪流與數位化巨浪的同時,仍有有幾間唱片行的老闆(傻子)不輕言放棄對音樂的熱愛,一方面也無所畏懼地藉由卡帶或唱片等媒介,繼續為不同世代的人唱誦那些復古載體所代表的過去的美好,為此特別整理出兩間散發著微光的復古唱片行,看看他們所帶來的逆襲與堅持:

#01 因為稀少,所以才有趣:Waltz Tokyo

2015年的夏天開幕,地點位在東京中目黑的住宅區內堪稱全日本收集最多卡式錄音帶的唱片行「waltz」,老闆角田太郎過去擁有負責黑膠唱片行wave的採購經歷,以及2001年時進入到當時剛起步的Amazon,負責CD及DVD等商品的銷售,在那裏累積將近14年的工作經驗後,一直當到事業部的部長,卻毅然決然地選擇離職,開設一間復古的唱片行。

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Photo Credit: Inner Ocean Records
Waltz店內一景

原本嗜好就是收集黑膠唱片的角田先生,大約是從2000年時開始收集卡式錄音帶,長年下來,家中不知不覺也累積超過上萬卷的卡帶,趁著每次出國旅遊時到處挖寶的機會,結識許多海外的收藏家與音樂人,以及目前看來都已相當稀有,銷售卡帶的店家,而這些人脈與資源,也順勢成為後來開店的重要進貨來源。

開店初期,幾乎是將自己珍藏的卡帶全數搬出的角田先生,也因為從世界各地來尋寶的消費者的喜好不同,銷售的音樂類型,也從當初九零年代為主的搖滾樂,逐漸拓展到其他的音樂類型與年代。

店內從裡到外的陳設風格,無論是商品或是擺設,全都混合著新舊時代的氛圍,說到開店的契機,角田先生曾在一些訪談中表示說,也許連在亞馬遜的同事們可能都無法理解,但就是某天突然意識到,那裡(Amazon)並不是自己所想追尋的目標和未來,轉而從自己的嗜好出發,開始另一段人生。

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Photo Credit: Inner Ocean Records

「因為稀少,所以才有趣。」或許是受到過去在Amazon工作的影響,角田先生在行銷操作上的思維也很特別,在這個相當依賴社群媒體做行銷的時代,卻僅以簡單的網頁和IG來刊載最少和最基本的訊息而已,如此逆向的操作竟帶來更多的口碑效應,就連知名品牌GUCCI也看準了這樣的影響力,與他們推出聯名款的限量商品。

#02 「網路上買不到情感意義的記憶」——Django Records

彷彿像是燃燒自己的生命在推薦,今年已經58歲的老闆松田太郎,在Twitter上常有勁爆的發言和感想,因為每一張專輯作品在他的眼裡,都像是曠世巨作一般,這間開在觀光勝地——奈良的CD唱片行「django」,就在世界遺產興福寺附近的巷弄內,大約只有十坪的空間,裏頭竟收集數千張以上的黑膠和CD唱片。

1987年開業,原本的店址是在大阪,但由於泡沫經濟的影響,地價租金高漲而不得不選擇搬遷至奈良。九零年代,主要的顧客是學生及年輕人,也曾有過單月銷售額高達300萬日幣的輝煌歲月,但如今,特別是這幾年,經營變得相當嚴峻,因為YouTube和數位下載的影響,收入僅只有當年的1%。

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Photo Credit: Django Records

或許是因為漸漸觀察到來店顧客的高齡化,或是在Amazon上購物的人越來越多,松田先生表示說,目前主要也是透過網路來做銷售,但透過網路,也有許多居住在奈良以外的顧客來訂購。

而新世代的年輕人,因為出生在網路和數位化的環境,從未體驗過物品(唱片)所能散發出的獨特魅力,那是能與人或記憶產生連結的特殊經驗,像是約會逛街時買到的唱片,或是跑了好幾家才找到的黑膠唱片,在這些物件上頭,都會因為當時購買的情境,而留下特殊的記憶符號,但在這個甚麼都能在網路上買到的世代,最難買到的正是那些富含情感的記憶符號。

無形的聲音,有形的載體

根據日本唱片協會調查的數據顯示,目前卡帶的生產量幾乎是過去巔峰時期的1%不到,但數位下載的營收是五年前的20倍左右。而其實透過網路,許多音樂作品比過去要能被更多人聽見,除了一邊銷售唱片以外,同時歌手和樂團也舉辦許多小型演唱或見面會,整體的營收是要比過去CD全盛時期的90年代還要來的高,音樂產業並沒有如想像中的衰退衰敗,反而是以更多不同的形式在成長跟回流。因為越便利,反而越不能體會當中的樂趣。

音樂是一種無形的藝術表現,但透過各種有形的載體,卻越能呈現出音樂的內涵與不同。當聆聽的過程成為一種享受,在購買的當下產生情感與記憶的連結,這些因為體驗伴隨而來的喜悅,都是數位化和網路世界所無法凌駕或取代的價值。

關於卡式錄音帶或黑膠唱片,這些有形載體的復興再現,所代表的意義並不是一時的流行而已,其背後所揚起的產業風浪,甚至是會擴及並影響到像是播放器材的生產與維修、相關包裝外盒的設計美學,以及錄音技術等層面。

然而就目前的規模看來,雖然尚未形成滔滔巨浪或廣泛的漣漪效應,但實際上,在那些帶著堅持信念的唱片行努力之下,音樂產業原本呈現看似平靜的海平面,已能見到朵朵銀白色浪花。相信不久的將來,我們會再看見那些象徵回憶的卡帶與隨身聽,帶著新時代的音樂重新向我們的耳朵襲來。

參考資料

本文經櫞椛文庫授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

林廷璋

私人圖書館「櫞椛文庫」館長;獨立刊物「圈外」總編|熱愛各種形式的閱讀,偶爾寫詩,偶爾寫文。相信文字的力量,同時也懷疑所有的真理與事實。

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