about Nintendo

在成為遊戲領域的霸主之前,任天堂曾開過「愛情賓館」與「計程車公司」

在成為遊戲領域的霸主之前,任天堂曾開過「愛情賓館」與「計程車公司」 Photo Credit: 任天堂

除了賣花札、撲克牌之外,任天堂還開過設計程車公司與愛情賓館,甚至曾賣過食品和吸塵器。

文字:李仁毅

1985年,「任天堂」所發售的紅白機,伴隨著《超級瑪利歐》席捲了全世界,但是當時的玩家們應該怎麼樣也沒想到,手中的這台紅白機,竟然是出自一家已有百年歷史的「紙牌公司」。

出生於1859年的山內房治郎家裡原本是賣石灰的,1889年,他在京都創設了「任天堂骨牌」(山內房治郎商店),除了賣石灰之外,也兼賣花札(日本傳統紙牌遊戲),並在1902年,成為日本第一個生產撲克牌的廠商。

1929年,山內房治郎將事業交給女婿山內積良,公司幾經改名,最後連任天堂三個字都不見了。1949年時,山內積良的孫子、也就是山內房治郎的曾孫,年僅22歲的山內溥接任第三任社長,並將公司名改回「任天堂骨牌株式會社」,1963年再度更名為「任天堂株式會社」。

看到這裡你可能會好奇,為何不是交棒給山內溥的爸爸?原來他爸爸與祖父一樣,都是入贅山內家,在山內溥還小時,他爸爸就跟別的女人私奔跑掉了,所以山內溥是由祖父母撫養長大的。

山內溥曾經解釋任天堂一詞的由來,寓意為「將命運交給上天」,因為日文的「任」就是「委任、交給」的意思,更深一層的意涵則為「盡人事,聽天命」,雖說是都交給上天安排,但當時的任天堂也真的太隨便了。

1958年,山內溥到美國參訪當地最大的撲克牌廠商,本以為會看到一間大公司,但事實卻是完全相反,他驚覺「如果繼續只單賣撲克牌的話,公司遲早會完蛋」,於是開始嘗試多角化經營,除了賣花札、撲克牌之外,還開設計程車公司,愛情賓館,甚至還賣起食品和吸塵器,再加上當時石油危機爆發,在山內溥社長的任內,公司曾三度瀕臨倒閉。

當任天堂陷入苦境時,1965年入社的員工橫井軍平在閒暇之時所做的玩具,竟然意外的大為熱賣暢銷,任天堂就此開始進入玩具領域,並由橫井軍平擔任玩具開發主任,配合當時電子產業的進化,逐步地邁向電子遊樂器市場,最後終於在1983年,推出了舉世聞名的「紅白機」。

2002年,山內溥卸下長達52 年的社長職務,但並沒有交棒給兒子或女婿,而是將公司交給與山內家完全無關、進公司才兩年的經營企畫部部長岩田聰,之後於2013 年去世。在岩田聰的帶領下,任天堂於2006年推出了家用遊戲機「Wii」,在全世界賣出了一億台的驚人數字,讓任天堂再登高峰。然而在2015年,55歲的岩田聰卻不幸因癌早逝,舉世為之哀悼。

同場加映

本文摘錄自《原來如此!日本經典品牌誕生物語》,河景書房出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

書籍介紹

o3pjrxc30f0kdacracnwsdsi1gpp0b

在現今的消費世界裡,我們每天的生活周遭,都充斥著數之不盡、各式各樣的品牌與商品,像筆者開的車是MAZDA,戴的手錶是CASIO,用的筆是Signo,每天洗頭用KAO,對我們大多數人而言,這些商品就只是個「商品」,品牌也就只是個「名稱」,但是您是否想過,這些商品與品牌,是怎麼來的呢?

其實所有的品牌,都是由「人」所創造出來的,在此書中,我們將會看到,在這些我們再熟悉不過的每個品牌裡,都藏有著許多的「人物」與「故事」,希望各位讀者在閱讀本書之後,這些品牌或商品將不再只是個單純的「物件」,而能感受到這些品牌的夢想、願望、信念與堅持,體會到滿滿的「人的溫度」。

責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

精選書摘

TNL精選書籍,讓你站上文字巨人的肩膀,遠眺世界。

更多此作者文章