History of Moleskine

文青最愛的Moleskine筆記本,如何從倒閉工廠變成上市上櫃的公司?

文青最愛的Moleskine筆記本,如何從倒閉工廠變成上市上櫃的公司? Photo Credit: Dmitriy Fokeev@Flickr CC By 2.0

我想沒有別牌的筆記本可以像Moleskine一樣讓人這麼熱血沸騰了吧?對於死忠的Moleskine粉絲來說這黑色的小筆記本是一種神聖的信仰。

文字:詹姆斯.沃德

書桌上離我最遠的前方,在橘色與奶油色8×5吋索引卡盒(威樂氏牌,網購自eBay)的旁邊是一疊三本黑色的小筆記本。筆記本裡有隨筆、有塗鴉有急忙中胡亂寫下的點子,以及要提醒自己的事項。這些筆記本我留歸留,但要我翻開再讀過一遍,機率應該是趨近於零(就算翻開了也大概看不懂自己寫了些什麼)。而話說這些筆記本理所當然,是「鼴鼠皮」(Moleskine)牌。我想沒有別牌的筆記本可以像Moleskine一樣讓人這麼熱血沸騰了吧 。

對死忠的鼴鼠皮粉絲來說這黑色的小筆記本是一種神聖的信仰;但也有人因為用了Moleskine而遭致訕笑,因為也有人覺得用Moleskine很做作,覺得這東西是全世界愛現的假文青端坐在咖啡館裡,假裝有創意的道具。假掰假文青的三寶:Moleskine、蘋果筆電、澳式牛奶咖啡(flat white)。

每本Moleskine都會附上一本小冊子來詳述自己的過往,裡頭提到Moleskine上承梵谷、畢卡索、海明威與布魯斯・查特溫(Bruce Chatwin)等大人物用過的「傳奇」筆記本,是經典的「繼承者」?這裡的關鍵字是「繼承者」,因為梵谷、畢卡索、海明威等人所用的筆記本並非Moleskine,只不過兩者有點相像罷了。

小小的、黑色的長方形,邊角收圓,附彈性束帶,內襯有可拉開一點角度的擴充口袋;看似無名,不起眼的物件,卻自成一方難得的完美。

——Moleskine
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Photo Credit: Moleskine

Moleskine的得名是源自於旅遊作家布魯斯・查特溫。在《歌之版圖》(The Songlines)一書中,查特溫描寫到很喜歡巴黎老喜劇院街(La rue de l'Ancienne-Comédie)上一家文具店「paperterie」裡所賣的一種鼴鼠皮筆記本(carnet moleskine)當然這裡的鼴鼠皮不是真的動物毛皮,而是指一種黑色帆布的裝訂外皮。「紙張是方的,」查特溫寫道,「餘頁由鬆緊帶捆得整整齊齊。」

1986年,要出發前往澳洲的前夕,人在巴黎的查特溫特地跑了趟這家文具店,他打算買齊這趟旅行需要的筆記本。文具店女主人給他的回應是這種筆記本的貨源愈來愈難找,她僅剩的一家供應商也不回她信。話說1986年,身價幾十億美金的企業家霍華休斯(Howard Hughes)一聽說巴斯金・羅賓斯(Baskin Robbins)公司打算停產他最喜歡的冰淇淋口味——香蕉堅果,便立刻下訂1500公升的量 ,但沒幾天他又把訂單改成法式香草口味,結果他平日居住的自家飯店只好把不能退的1500公升的香蕉堅果冰淇淋送給房客吃,花了一年多才全部送完。同樣地,聽說心愛的筆記本可能絕跡,查特溫決定囤個100本。「100本夠我用一輩子了」,他如此寫道。可惜他沒修斯有錢,也沒他好運。下訂的同一天下午他回到文具店去問狀況。「5點鐘我按照約定去找老闆娘,沒想到工廠的主人死了,繼承人把生意給賣了。文具店老闆娘脫下眼鏡,用近乎哀悼的口氣說:「Le vrai moleskine n'est pas plus」真正的鼴鼠皮筆記本,再不復見。

而查特溫在巴黎文具店裡留下落寞身影的10年後,鼴鼠皮筆記本(moleskine)獲得了新生。

義大利米蘭一家小出版社「Modo & Modo」決定讓這本「傳奇的筆記本」復活。選擇用「moleskine」為之命名是要顧及這本筆記本的「文學血脈」,希望藉此喚醒一種獨特的傳統。重生而且有了名字的鼴鼠皮筆記本,第一批的產量約5000本,鋪貨的對象是義大利國內的文具店。經過幾年發展,Modo & Modo開始出貨到歐洲與美國,直到如今Moleskine已經是國際知名的品牌。

2006年,歐洲的私募基金SGCapital以未經證實的4500萬英鎊(約21億台幣)收購了Modo & Modo,表示希望藉此「讓Moleskine品牌的潛力獲得完全的發揮」,2013年,Moleskine的股票上市。公司當時的市值達到4.3億歐元(超過150億台幣)。 就這樣,原本無名而不起眼的小筆記本,搖身一變成橫掃國際的知名品牌。

編按:Moleskine已於2017年被比利時D'Ieteren SA收購,從義大利證券交易所下市。

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本文摘錄自《誰把橡皮擦戴在鉛筆的頭上?:文具們的百年演化史》,時報文化出版
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書籍介紹

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螢光筆的誕生都得感謝奇異筆?螢光筆的筆頭又為什麼變平頭?
原來文青三寶之一「Moleskine筆記本」連畢卡索與海明威都超愛用?
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某一天因為一個男人在飛機上看到女人擦口紅,不禁想入非非就發明了口紅膠……

不像恐龍演化到一半就滅絕了,文具們從人類懂得記事之後便一路癡心相伴,穿越幾世紀、演化至今,時時刻刻幫助人們紀錄事件、量吋畫軌;越來越強大的功能讓人類的生活越來越便利也越來越不思議──透過鉅細靡遺的歷史考證,跨越東方與西方,穿越時空回到古代,一場文具們的穿越劇活跳跳上演:回到文具們被發明的那一天、那一刻,看見文具們最初的清純樣貌,看著它們在演進的路途上如何在外觀與功能上彼此影響,最後造就了文具王國,也改變並創造了人類文明史。

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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