Patchouli Leaf

帶有神秘東方氣息的廣藿香,卻曾是讓媽媽們極度困擾的「臭氣」源頭

帶有神秘東方氣息的廣藿香,卻曾是讓媽媽們極度困擾的「臭氣」源頭 Photo Credit: depositphotos

廣藿香是唇形科多年生的草本植物,原生長於亞洲的熱帶地區,現在在中國、柬埔寨、東南亞各國、馬達加斯加、南美洲與加勒比海等地都可見。而琥珀色或深橘色的廣藿香精油,帶著一種濃郁的大地藥草與些微辛香氣息。

文字:阿娥

廣藿香的莖與葉片帶著一種特殊的,有泥土味的綠色香氣。全株都含有精油成分,乾燥磨粉或萃取成精油之後,常被運用在製香、防蚊、防蟲、香水工業,以及另類醫療上。廣藿香的英文稱為「Patchouli」,這個字源於印度塔米爾語(Tamil)的patchai與ellai,意思是綠色的葉子。

台灣的平地氣候多半炎熱,很適合種植廣藿香。我自己的種植經驗,是即便只有盆土,只要日照適當、水分充足,葉片也可以長到手掌那麼大,深綠色葉片看起來很有生命力,完全可以瞭解字根的綠色葉片的意義。

廣藿香喜歡長在溫暖的熱帶氣候,喜歡濕熱天氣,但不一定需要陽光直曬。比較關鍵的是水分的補充,一缺水就會垂頭喪氣,不過只要下雨或盡快補充水分,很快就又會抬頭。開花的季節是秋天,花開完後可以收集種籽留他日種植。插枝繁殖非常的容易,我比較推薦隨時剪下插枝繁殖,不需太久就有很多的廣藿香可運用。盆栽種植者,遇冬季濕冷型的寒流來襲的話,留意不要讓盆栽內積水,低溫與過度潮濕的環境,不利廣藿香生長。

廣藿香精油是從葉片萃取得來,葉片需經過發酵之後再進行萃取。也有不經發酵,但在採收後置放於陰涼處幾天,枯萎乾燥之後,再行蒸餾。蒸餾過程的溫度控制也有相當的深度,不同的工廠有不同的獨門技術,餾得的廣藿香精油氣味也不太相同。

初蒸餾好的廣藿香精油,多少還是帶著綠色的年輕氣息,不若陳年廣藿香精油那般沉穩,經過置放之後,芳香分子重新整合,青綠微「衝」的氣息慢慢收斂下來,變得更加沉穩而安定,顏色也會慢慢變深,屬於可長期收藏且氣味越陳越好的少數精油之一。帶著大地泥土氣息的廣藿香精油,有一種將重心向下定錨的安定感,對鎮定神經、緩解肌膚搔癢以及油性痘痘肌膚,非常有效。沉穩的氣味,更是香水工業愛用的基調精油之一。

廣藿香的功效

廣藿香對皮膚有極好的功效,常被用於處理皮膚的各種搔癢、傷痕,可以抗菌,消腫,也被運用在抗皺回春的配方裡面。氣味低沉聞起來讓人靜心安定,有安撫神經、穩定情緒的效果,因此對因心神焦躁、憂慮導致失眠的人會有所幫助,可以酌量添加在睡前的按摩油或皮膚保養面油裡面,護膚兼顧睡眠。

廣藿香的氣味也可以用來驅蟲與抗黴菌。在18-19世紀,東方的絲綢羊毛要出口到西方的時候,會在布料之間夾入廣藿香的葉片,避免蟲害。因此有歷史學家推測歐洲人因為常在東方的布匹裡面聞到廣藿香的味道,而把這個香氣視為東方香調的代表。

廣藿香精油具有消除充血的功效,芳療上常運用它來處理靜脈曲張與痔瘡的問題。此外,有促進皮膚細胞組織再生的功效,可以運用在皮膚創傷、發炎、龜裂的症狀的療癒上。對乾癬、濕疹的皮膚也有一定的效果。我自己在調配各種止癢或創傷藥膏的時候,經常使用到廣藿香,對於異位性皮膚炎和濕疹的朋友,除了消炎與促進皮膚細胞再生的生理療效之外,更因為廣藿香安定的氣味,能幫助個案心神安定,不再瘋狂搔癢,讓皮膚有機會可以得到喘息。同理,運用於調配給小朋友使用的蚊蟲咬傷止癢油膏也非常適合。

廣藿香的沉穩氣味,也讓這個植物被運用在製香工業上。曬乾磨成細粉,或以精油的型態融入製香的流程裡面。香水工業則用來做為基調的香氣,或是定香之用,其他常用於定香的精油還有檀香、岩蘭草、沒藥、安息香、香草等。添加了廣藿香精油的香水配方,聞起來多少就會帶有東方神祕的色彩,甚至帶點宗教氣息。

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Photo Credit: ballroomblitzz
易和廣藿香混淆的香草植物

網路上有很多人將左手香與廣藿香混為一談,事實上兩者是完全不同科屬的植物。另外還有一個名稱上很容易混淆的植物叫做茴藿香,葉片跟廣藿香有些類似,但搓揉葉片就會聞到八角的氣味,與廣藿香的味道相去甚遠。

廣藿香的氣味故事

沉穩而安定的廣藿香氣味,常被運用在製香工業上。一開始多在東亞(日本、中國、印度)的香道與製香工業上被運用,到了1960至70年代,嬉皮運動興起,崇尚自然的人們也認定了廣藿香代表自然與和平,從燃點線香到直接運用廣藿香精油做為體香劑,在當時大受歡迎。

前幾年我到美國北加州度假的時候,在山上認識了嬉皮時代就搬到山上遠離人群、「天人合一」的阿伯,聊起了精油。他很開心的跟我分享了一罐他珍藏了40年的廣藿香精油。只不過因為據說嬉皮青年崇尚自然不沐浴,以廣藿香精油塗在腋下遮掩體味,狐臭與廣藿香揉和在一起之後,氣味相當的「微妙」。或許是這個用法給人的觀感不佳,並不是所有人都喜歡這個氣味。

不知道是不是這個緣故,儘管廣藿香被廣泛運用在香水工業與清潔、空氣清淨的相關產品裡面,理應是被認為屬於「香」的氣味,但在1985年玩具大廠Mattel做了一個有味道的玩具叫臭鼬人(Stinkor),在塑膠裡面揉合了廣藿香精油,不僅造成那個年代的媽媽們的困擾,讓許多媽媽們偷偷把Stinkor拿到後院埋起來,還曾經入圍最爛玩具模型角色。

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Photo Credit: Boynton@Flickr CC BY 2.0
80年代的熱門玩具:臭鼬人

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本文摘錄自《女巫阿娥的居家香草保健萬用書: 20種隨手可得的香草植物,從洗頭到治鐵腿、從美顏到消炎,用過就會愛上的保健良方》,原點出版
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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範


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