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「全世界的美味蟹堡現在都是你的!」《海綿寶寶》作者辭世,享年57歲

「全世界的美味蟹堡現在都是你的!」《海綿寶寶》作者辭世,享年57歲 Photo Credit: SpongeBob

海綿寶寶開播至今近20年,是許多人的童年回憶,不過這個黃色的海綿主角,一開始其實並不受電視台青睞。

知名卡通「海綿寶寶」原作者史蒂芬海倫伯格因漸凍人症過世,享年57歲。許多美國年輕人上網哀悼,懷念童年那個樂觀、友愛與想像力馳騁的「比奇堡」世界。

史蒂芬海倫伯格(Stephen Hillenburg)去年三月發出聲明,坦言罹患「肌萎縮性脊髓側索硬化症(俗稱漸凍人症)」;歷經一年多與病魔對抗,卡通頻道《尼克電視台》今天證實海倫伯格去世。

《尼克電視台》在新聞稿上表示:「史蒂芬為海綿寶寶注入了獨一無二的幽默感與純真善良,在各地為眾多家庭與幾代孩子們帶來歡樂。他原創的角色與比奇堡世界,將永遠提醒世人這樣的價值:樂觀、友誼、不設限的想像力。」電視台則在推特上,特別用黃色愛心符號,邀請粉絲為海倫伯格的一生與作品默哀。底下網友回覆,滿滿都是海綿寶寶與派大星哭泣畫面,粉絲說「比奇堡會永遠留在這個世上」。

海綿寶寶作者
Photo Credit: AP/達志影像

海綿寶寶開播至今近20年,主角正向樂觀的性格,陪伴許多人從小孩長大成人,有人說:「謝謝你海倫伯格先生,為我們帶來這麼多的回憶與笑聲,在我人生一些最艱難的時刻,你幫助我微笑度過。」網友貼出小時候的照片說:「回到1999年,這塊黃色小海綿改變了我的人生。他變成我的朋友,教我學會獨立,教我接納自我以及什麼是快樂。謝謝你史蒂芬海倫伯格先生。」

娛樂媒體《E! News》以海綿寶寶的用語向海倫伯格致敬:「RIP海倫伯格先生,謝謝你創造海綿寶寶,全世界的美味蟹堡都應該屬於你的。」

這個充滿想像力,陪伴全世界許多孩子長大的卡通世界,其實是創作者兩大愛好的結合。海倫伯格大學主修天然資源規劃,專攻海洋生態,畢業後在加州達納角的海生館擔任教師,也是在這段時間,他運用自己的藝術天分與對海洋的熱愛,發展出一套說故事的教學法,海綿寶寶等比奇堡居民們在此孕育而生。後來他進入加州藝術學院,進修實驗性動畫,1992年取得藝術碩士學位,同年以短片動畫作品《蟲洞》在加拿大的渥太華國際動畫影展獲獎,接著進入卡通頻道擔任幕後工作。

海倫伯格在2001年接受《華盛頓郵報》採訪時,透露自己是如何創作出海綿寶寶這樣的角色,這與他的海洋生物學背景息息相關。「海綿是一種有趣的動物,很適合電視節目。」海倫伯格說,自己一開始畫了一些天然海綿,無固定的形狀、帶有斑點,而它看起來很有趣。「我認為,就卡通的語言來說,海綿很容易辨識,似乎很適合我正在尋找的角色類型 - 一個有點書呆子、純真正直的古怪球。」

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Photo Credit: SpongeBob

《海綿寶寶》於1999年在美國開播,近20年間播出約250集,收視遍及全球170個國家、配音24種語言。周邊商品與玩具不計其數,曾有報導指出,商品銷售每年為卡通頻道賺進80億美元。

探究海綿寶寶走紅原因,就跟「辛普森家庭」或更早「摩登原始人」一樣,獲得跨世代的喜愛。不只孩童喜歡看,海底世界的幽默笑點、反諷雙關也深受大學生、成年人欣賞。「喔~是誰住在深海的大鳳梨裡?」片頭音樂耳熟能詳,主要角色海綿寶寶、派大星、章魚哥、蟹老闆等海洋生物,個性鮮明,比奇堡是海底的城市裡有蟹堡王餐廳、鳳梨屋,而美味蟹堡的秘方永遠是爭奪焦點。美國前總統歐巴馬、職籃NBA球星LeBron James都曾表示自己海綿寶寶的粉絲。

《中央社》報導,海綿寶寶在台灣也深受歡迎,PTT上甚至有SpongeBob專版。在蟹寶王工作的海綿寶寶曾因認真、有情有義,被台灣一項調查票選為「最有品卡通人物」,不過調查主持人說,海綿寶寶內容無厘頭,較適合家長和兒童一起觀賞。

無人不知的海綿寶寶,一開始卻被認為永遠不會成功

已經播出12季的《海綿寶寶》獲獎無數,包括了六座安妮獎(Annie Award,動畫界最受矚目的獎項)、八座金卷軸獎(Golden Reel Award,音效剪輯獎)、四座艾美獎(Emmy Award)、15座尼克頻道兒童票選獎(Kids’ Choice Award)和兩座英國電視藝術學院兒童獎項(BAFTA Children’s Award)。

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Photo Credit: SpongeBob

不過《海綿寶寶》並不是一開始就這麼受歡迎。《尼克電視台》動畫副總裁在2009年回憶,當初電視台的某些業務表示:「喔不,它永遠不會成功。它是關於海綿。那是什麼啊?它是黃色的!這是一個糟糕的顏色。」

不過,事隔近20年,海綿寶寶有著深遠的全球影響力,世界各地都可以看到微笑的黃色海綿圖像。除了電視節目,《海綿寶寶》也曾兩度改編成電影動畫長片,分別是《海綿寶寶歷險記》(The SpongeBob SquarePants Movie)和《海綿寶寶:海陸大出擊》(The SpongeBob Movie: Sponge Out of Water ),更在去年推出了百老匯音樂劇

不過,隨著海綿寶寶走紅,這個角色不斷的被引用、參考、反覆的授權、產生無數商品,也讓這位創作者感到不安。「起初它既怪異又討人喜歡,過了一會兒,你厭倦了看到它,一段時間後,它會失去那寶貴的價值。」

去年診斷出漸凍人症,仍堅持要畫到最後一刻
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Photo Credit: SpongeBob

海倫伯格去年三月被診斷出患有漸凍人症,不過他也發出聲明,表示會繼續創作,直到不行為止。

「任何了解我的人都知道,只要我能夠,我將繼續為《海綿寶寶》和我其他的熱情工作。我和我的家人對大家傾瀉的愛與支持感激不盡,在這段時間,我們也真誠地希望外界能尊重我們的隱私。」

漸凍人症是一種因運動神經元漸進性退化的疾病,會影響大腦和脊髓中的神經細胞。這種疾病導致控制隨意肌的神經元死亡,許多受影響的人逐漸失去說話、吃飯、移動和呼吸的能力,全身逐漸無力癱瘓、吞嚥困難,平均壽命僅有3至5年,是世界5大絕症之一,目前無藥可治。

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核稿編輯:楊士範

Abby Huang

現任 關鍵評論網新聞組採訪編輯

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