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狗狗是色盲?貓咪討厭搖滾樂?用科技偷窺貓狗眼中的世界

狗狗是色盲?貓咪討厭搖滾樂?用科技偷窺貓狗眼中的世界 Photo Credit: WE5

在科技與醫學研究日漸發達的現代,飼主們更透過各種方式想一窺家中寵物的世界,而其中究竟有哪些是確實可以帶來幫助的?

文字:古家萱

自古以來,人類與動物就有著密不可分的關係。從最開始為了毛皮、獸肉而豢養動物,到如今將牠們視為家人一般的存在,中間經過的是數千年的馴化過程與相互了解。在科技與醫學研究日漸發達的現代,飼主們更透過各種方式想一窺家中寵物的世界,而在這些新鮮的產品中,有哪些確實可以讓人類更了解牠們呢?

本次,我們邀請到「決鬥吧,貓男孩」的林子軒醫師,從科技產品的功能出發,透過動物醫學、行為及生理構造,帶我們一同進入毛小孩的感官世界:

視覺篇|GoPro相機裡的寵物視角

許多飼主會在出遊時為家中的狗狗穿上GoPro相機的胸背帶,企圖以牠們的視角出發,了解愛犬的眼中所見,但人們看到的錄像真的就是狗狗所看見的畫面嗎?

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Photo Credit: 動物眼中的世界
童書《動物眼中的世界》

其實除了最明顯的身高差異外,每種動物的眼睛都有著不同的功能,像是鳥類為了在高空觀察獵物,就有著較強的深淺焦距、動態視覺、與寬達240度的視野範圍,其所能辨認的顏色也比人類來得更多,而貓狗當然也與我們有所不同。

相較於視覺效果和人類幾乎相同的黑猩猩,狗狗能看見的顏色帶落在黃色到藍色之間,我們所謂的紅色系對牠們來說非常難以辨認;同時,因為水晶體厚度的不同,對人類來說牠們似乎天生就帶著一種類似近視的效果,看出去的景象非常模糊。但由於眼睛長在兩側的關係,狗狗們所見的視野範圍較人類寬廣許多。

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Photo Credit: 動物眼中的世界
童書《動物眼中的世界》

貓咪能看到的顏色與狗狗們相去不遠,整體來說也相當模糊,但由於夜行與狩獵者的特性,牠們在昏暗光線下的視力及動態視覺遠比人類要好。此外,貓咪還能看到許多我們看不見的光頻,例如電視遙控器發射出的紅外線光束等,這也是為何牠們總愛盯著你覺得什麼都沒有的地方看(並不是看到鬼)。

雖然目前我們仍無法真正看到寵物眼中的世界,但為狗狗戴上GoPro、跟著他們到處散步,發現不同高度的風景,仍然是非常有趣的一個點子,香港觀傳局就曾以此為概念,邀請生活在當地七年的柴犬偶像團體「WE5」拍攝旅遊廣告。

同場加映:寵物們會不會看電視?

答案是肯定的。若你在Youtube上搜尋「Video for cats」,將會看到許多專為貓咪拍攝的紓壓電影,內容多是老鼠、鳥類、乒乓球賽等錄像影片;而國外甚至有個高畫質有線電視頻道叫作「DogTV」,其內容不僅配合狗狗的二色視覺上色,更有放鬆、刺激、甚至是教導狗狗服從指令的節目可供選擇。


聽覺|貓咪頭盔與寵物腦波音樂

市面上那些宣稱播放適合寵物的低頻聲音,引導寵物走向情緒安定的產品是真的嗎?

我們都知道動物的聽覺比人類靈敏許多,但到底是有多靈敏呢?科教館中有一頂「貓頭盔」可以讓你初步體驗一下。這頂頭盔可以模擬貓耳所接收到的聲音,包含放大週遭音量,讓人類聽到極細微的聲音。

那為什麼說是初步體驗呢?因為動物與我們的聽覺差異並不僅止於音量的大小,還有聲音的頻率,由於生理構造的設定,頭盔還是不能讓人類聽到更高的音頻,這也是為何家中的寵物總是如此害怕/討厭吸塵器與吹風機的原因。

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Photo Credit: pexels

在討論這種穩定情緒的科技產品之前,你可以在手機的音樂播放軟體中找到一種經科學證實有效的寵物腦波音樂——「Music for cats」。它的原理其實相當簡單,由於耳朵處理資訊的方式是將音波轉換為訊號再轉變為腦波,於是製作者就反向操作,把貓咪情緒穩定時的腦波波長回推回聲音的表現,並透過讓寵物重複收聽以達到洗腦的功效,引導情緒走向穩定。而這播放低頻聲音的寵物產品多半也是利用這種方式運作,因此,若你有全天24小時播放的需求,或許這是個值得一試的方法。

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大提琴家David Teie錄製的貓咪專輯

有趣的是,經研究發現,古典樂中的豎琴樂音對貓咪的情緒穩定有顯著的幫助,而最令他們討厭的則是電吉他的solo。但音樂類型百百種,同樣是以豎琴彈奏的歌曲也有各種不同的曲風,你的貓咪喜歡哪種風格,或許只能靠長時間的嘗試與觀察才能得出結論了。


嗅覺篇|插電式費洛蒙

說到寵物的情緒,養貓的飼主大概多少都曾聽過獸醫師建議使用費洛蒙作為環境輔助劑。而這種費洛蒙到底是什麼東西?它又會如何影響貓咪的心情?

由於貓科動物是一種以氣味宣示地盤主權的動物,在多貓家庭中,你可以看見兩隻貓咪不停輪流的去摩蹭家具,為的就是要將自己的氣味覆蓋過對手的氣味;而即便只飼養一隻貓,牠仍會因味道消散而感到焦慮,並不斷地去補強氣味。無論是兩隻間貓的競爭關係,還是如同打卡上下班一般的「氣味補強工程」,都會讓貓咪感到非常的煩躁厭世。

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Photo Credit: FELIWAY

而費洛蒙是一種環境輔助劑,他可以提供貓一個舒適的環境氛圍,透過人造的氣味去告訴他們這是一個公共的領域空間,不屬於任何人(貓),簡單的說就是「你想怎麼樣就怎麼樣」,不需要去競爭地盤。這對貓咪來說是一種沒有負擔的輕鬆狀態。

既然如此,那為何在許多貓咪身上仍起不了作用呢?林醫師舉了個例子,想像你今天在法國街角的一家咖啡廳喝咖啡,風景美氣氛佳,但對面坐著你最討厭的同事,你會覺得愉快嗎?是的,費洛蒙雖能提供貓咪舒適的環境,但若空間中真正對牠造成壓力的問題沒得到解決,那牠還是無感到放鬆的。


知覺|寵物情緒項圈

INUPATHY推出的項圈為例,這款產品透過監測狗狗的心跳變化來判斷牠的心情狀態,並因快樂、生氣、傷心等狀態亮起不同顏色燈號的項圈,讓不少愛狗的飼主心甘情願掏出鈔票購買,但這類商品真的能準確判斷寵物的情緒嗎?

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Photo Credit: INUPATHY

心跳變化確實是判斷心情轉變的參考因素,但就如同人類一樣,在粗略分類的喜怒哀樂之下,寵物也有許多更為複雜的情緒狀態。要透過儀器判斷心情並非不可行,但其實在這之中還有很多資訊要作為輔助的角色,像是肢體語言、尾巴動作、瞳孔的變化以及體溫等。譬如說狗狗興奮時會猛搖尾巴、害怕時則會將尾巴夾在兩腿之間;貓咪則會有開飛機耳、炸毛、發出呼嚕聲等不同表現,有些寵物甚至會在緊張時手汗狂流。

那麼,寵物們又能感覺到主人的情緒嗎?或許牠們真的能透過聲音的變化判斷人們是友善或者憤怒、具攻擊性,但就像我們無法理解鯨豚類動物為何會有集體擱淺自殺的行為,人類也有很多情緒是貓狗所不能理解的。這也是為何獸醫們都不建議以打罵的方式教育寵物,並非只因為牠們熱愛動物,而是這樣的行為並無達到有效的溝通目的,反而只會加深毛小孩對飼主的畏懼與不信任感。


林醫師說,針對寵物行為的研究在近年其實才剛起步而已,這個領域中還有許多人類無法掌握的東西,要將這些知識轉化為人人皆可使用的科技產品有一定的難度。不過,雖然目前沒有太多百分之百有效的工具,但隨著不斷的研究與科技發展,該類產品的不斷出現或許將是必然的。在此之前,了解寵物行為的真正原因、以正確的方式陪伴、對待牠們,才是飼主們最該好好學習的功課。

同場加映

核稿編輯:劉怡廷

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