Homemade Dog Food

為了愛犬,我開始投入了「半主婦生活」——寵物鮮食入門

為了愛犬,我開始投入了「半主婦生活」——寵物鮮食入門 Photo Credit: Dr. Ellie

我的廚房,有一只長年滋滋作響的油鍋,在四季間,詠唱著動物與人類共同生活的幸福時光。每個人都有一段走入廚房的機緣,許多人大概是自結婚生子開始洗手作羹湯,我則是從養了一隻狗開始,愛上踏入傳統市場尋找季節食材,休日時守著爐,備一週份的好料,沉浸在灶上蒸騰的自然香氣與一旁緊挨著的愛犬充滿渴望的炙熱眼神中。

文字:獸醫師/作家Dr. Ellie

如果不是養了狗,我想我也不會在忙碌的獸醫工作週末,志願投入「半主婦人生」。我們這些生活在都市叢林的社會工作人,日日早起趕梳洗趕上工,連仔細端詳自己鏡中黑眼圈深淺的時間也沒有,好好吃一頓飯對人與狗而言,是種奢望。能停下來沖杯熱燕麥、趁刷牙空檔幫狗貓舀一杓乾糧,就算盡了對「家人」的照顧本分了。

在與狗一起生活後,她教會了我放慢腳步,享受生活。起先為了給她更好的生活品質,我決心每天至少兩次外出遛達,沒想到持續數年後,到公園散步呼吸新鮮空氣,竟成為滋潤我生活的必要養分;為了讓她吃得健康,我開始學習慎選餵她入口的食物。一番鑽研下來,漸漸的有了新的體會,我不再受食品包裝上華麗的商品介紹吸引,轉為親力親為,希望能從食物的源頭開始,親自把關。

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於是我有了每週上市場買菜做飯的衝動。由挑選食材到徹底執行營養素計算分析,接著將材料洗淨入鍋烹煮。我每週為狗下廚,將做好的鮮食密封保存,在每個早晨與夜晚放飯時熱給她吃,步驟絲毫不馬虎。更美妙的是,最近,這份動力也逐漸延伸觸角,由單純渴望做飯給狗吃,發展成下班回家也會繫上圍裙替家人做菜。

美食,可以點亮一天疲憊的生活,可以撫慰動物的孤寂與病痛。在動物醫院裡,我在日夜放飯時間看見了食物渺小而偉大的治癒力。

然而,做人類的飯和做動物的飯,有著截然不同的著眼點。人類晚餐以美味好吃為主要導向,替狗貓做飯則是得優先考量營養的適切性。長年來人習慣於張羅自己的食物,因此透徹了解自己身體對不同食物的適應力優劣,而對狗貓飲食則只能站在第三者的角度──用靈長類的角度論斷肉食目動物的飲食原則,這是極度侵犯、嚴重威脅犬貓健康的危險行為。

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一個世紀以來,多數人類早習慣倚賴專家設計的乾糧來供應犬貓營養,如今,當決心將主導權拿回自己手中時,卻茫茫然的大海中撈針,攝取來路不明的知識,以為到市場中這兒撈一些、那兒採擷一點就足以滿足犬科貓科夥伴需要,這是我經常在門診時窺探到的犬貓家長心思。

準備一頓真正符合動物營養需求的鮮食,勢必得下功夫學習知識,誠心了解狗和貓與人類的不同,站在「牠」的立場做飯。許多人傾向準備大量蔬果,加上低脂肉品,水煮後不施鹽,以此稱為健康鮮食,卻不知這樣的餐點多半纖維太多、過度去油、缺乏適當鹽份攝取,礦物質與維生素不符犬貓所需,這種靈長類單方面角度準備的食物,正掀起21世紀新犬貓飲食危機。

犬貓需要這些被過分去除的油脂、鹽份,以及被遺忘的維生素、礦物質來維持每顆細胞健康。
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Photo Credit: Dr. Ellie
為中暑的小狗用水煮雞蛋、雞胸肉、甜椒、小黃瓜、高麗菜、馬鈴薯、紫甘藍調配的雞肉蛋沙拉

我推薦有心想嘗試自己製作犬貓食物的家長,著手前,先諮詢過獸醫師,共同討論、衡量犬貓現況,再去挑選真正合適自家動物的食物。若有幸能轉換成鮮食,請以獸醫師建議的食譜準備寵物餐點。一份經過深思熟慮譜出的菜單,必會載明重要營養素的分析結果,註明各項食材的份量,標示精準的克數,以及必要添加的營養品項目、營養品需要添加的劑量等。

做鮮食前兩步驟,第一請諮詢獸醫師、第二請挑選真正適合動物現況的食譜

受到人類思維的支配,任意準備的鮮食隱含的營養危機,並沒有特別比加工食品好到哪去,常見無法滿足狗貓的鈣質需求的問題,鋅、鈉鹽、碘、維生素D、維生素E都是營養漏洞排行的前幾項目。嚴格肉食獸──貓賴以維生的維他命A、牛磺酸與EPA/DHA必需脂肪酸,也必須格外注意,鮮食家庭請特別衡量這些元素是否達到最低限度的攝取量,若不足都需要額外添加營養品。

家長透過閱讀營養分析標籤,可了解眼前這份食譜是否適合自家犬貓,有不明白的地方,可以帶著菜單詢問獸醫師。不同身體狀況,罹患不同疾病,對應著不同的營養需求。

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罹患慢性腎病的貓,是否需要限制磷與蛋白質的攝取量,有的要、有的貓不必,是一番學問,不能一概而論,需要專業判斷。

即便是健康犬貓,對於不同食材的消化吸收度都不盡相同,食材裁切處理上,每隻狗貓能接受的食物大小也不同,因為我們終究是第三者,無法直接感受不當飲食造成的結果,必須透過觀察來了解犬貓對食物有沒有不良反應。我常看到很多吃鮮食的狗貓糞便中出現肉眼可見的蔬菜,就必須請主人將蔬菜徹底用食物調理機打碎再給狗貓吃,否則根本無法消化,除了白白浪費營養之外,也會造成胃腸刺激。

我的狗對牛肉過敏,經常一吃就全身敏感,搔癢不停,養她的前幾年,我還不曉得,只覺得我們總是在面對許多皮膚疾病的挑戰,時不時就抓傷的皮膚、引來大大小小膿包,後來花了很長一段時間去限制蛋白質種類,一個一個菜單去測試,慢慢觀察才終究察覺這個真相,這些年食譜選擇上排除了牛肉系列菜單,我的狗膚況就不再出現問題。

與獸醫師合作,了解家中犬貓後,請依照食譜建議,抄下食材名稱再上市場採買,份量視準備週期而定。我認識一些家長,放下一切牽絆,全心全意照護狗貓,他們可以每日採購最新鮮的食材、準備每天要餵食的份量給狗貓,然而大多數主人包含我自己,是做不到每天新鮮現買現做的。

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Photo Credit: Dr. Ellie

生活忙碌又要兼顧做寵物鮮食,可以趁著閒暇之日,找好一份這陣子準備依賴的食譜到賣場購買一至兩週份量的材料,然後一次做好,加入所有必須的營養品,再分成等份包裝收藏起來。按天數分成等份密封包裝,每天只解凍一天份量的鮮食是我最推薦的方式,這樣最能確保新鮮度,蘊含的營養流失最少,也最符合衛生安全。

忙碌的家長可選擇一次準備一至兩週份量的鮮食,然後將每一天的份量密封成一包,這麼一來每天只要解凍一包的份量,要吃之前稍微加熱,就能快速準備好狗貓鮮食。

通常經過諄諄叮囑的家長,有的要不就是躍躍欲試,想更全面的支持犬貓健康,有的家長索性就放棄了這般複雜、斤斤計較的營養計畫,回歸以市面販售的、經營養協會認證的寵物食品為主食,偶爾心血來潮加入一點鮮食巧思。其實,衡量每個家庭的生活型態,各自選擇一種方式,能夠長久維持又不怕營養漏洞,以這樣的理念貫徹犬貓的營養照護也很好。

第三步:衡量自己的生活模式,不要有壓力的準備鮮食,準備方式可以是全鮮食、也可以是用鮮食作點綴

每個人的廚房都有一番不同的風景和故事,我追求的是以動物需求考量為出發點的廚房,無論採行何種方式,初衷都是在不傷害犬貓的前提之下,㨀除人類主觀意志,用最適合犬貓與家人共同生活的方式,謹慎準備兼具美味與營養的食物,款待家中每位獨一無二的食客。

無論如何,日子總要過下去,那麼就選擇最舒適的方式優遊著吧!狗和貓永遠是這麼想的。

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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