Soap History

一塊小肥皂,搓出關於清潔衛生的百年史:日本花王肥皂的長銷神話

02 Nov, 2018
一塊小肥皂,搓出關於清潔衛生的百年史:日本花王肥皂的長銷神話 Photo Credit: 大正~昭和の紙ラベル博物館,作者提供

誰能想像,一塊小小的固狀石鹼(肥皂),竟能耐得住日本人挑剔、嚴格的清洗需求,默默地長銷超過百年。不禁令人好奇,究竟「肥皂」開始以企業化的模式,規格化的大量被生產之前,是歷經了多少次的實驗和技術改良,才逐漸發展成現在的樣子;而搓洗肥皂後的綿密泡沫或飄散出的香味,又是如何乘載祖母時代的懷舊風情,或是象徵記憶中母親手中的那份溫暖。

關於「清洗」這檔事

明治以前,日本人對於衛生的觀念仍十分薄弱,在江戶時代錢湯誕生之前,沐浴、清洗的動作,與宗教的儀式息息相關的,指的是在祭神前,先以清水沖洗身上的汙垢,讓身心呈現出潔淨的狀態。在日本最早的佛教史籍中就記載,篤信佛教的光明皇后廣設澡堂、施浴千人的民間傳說,藥師如來化身為一位身患惡疾,皮膚不時還散出惡臭、流出膿血的第一千名民眾,皇后最後親自替他清洗身體,並以口吸出他身上的膿血。

而僧侶及法師,與溫泉的發展其實有著十分密切的關聯性,當他們在四處宣教的路上,沿途順帶發現許多溫泉的所在,為提倡念佛沐浴、沐浴功德的觀念,開始搭建佛寺,設置免費的湯屋和浴場,像是從空海的故事延展,除了北海道跟沖繩以外,日本各地目前所能見到的「弘法之池」,就帶有些微宣教的意味,儀式前的清洗或溫泉沐浴,亦可被視為過去傳教的手段之一。

日本最早的石鹼製造所

即便到了江戶時代,有研究蘭學的醫療學者曾自行實驗,製造出作為瀉劑的醫療用肥皂,但這跟我們現今所認知,被用來清洗各種衣物或用具,甚至還可再細分成洗手用、臉與身體用的肥皂,在功能和用途上仍有所差異。

日本從明治維新開始,大量接收西方近代的文化與技術,並在各領域進行一連串的改革,促使保守的日本在文化思想和觀念上逐漸開化,包含生活中的守時觀念與衛生習慣,越來越多的日本人開始使用肥皂來清洗身體,但當時所使用的肥皂大多是從國外進口。

1873年3月,堤磯右衛門於橫濱創立日本最早的石鹼製造所,同年7月成功研發出商業化規格,可量產的「洗濯石鹼」,隔年亦成功研發出「化妝石鹼」,但在那之前,堤磯右衛門為了研發和實驗,積欠下的巨額債務是讓他近乎破產。

成功量產或在日本國內大大小小博覽會上的獲獎成就,並未讓他就此一路順遂,在物價緊縮和同業競爭者不斷增加的影響下,經營開始出現了危機,1890年歇業的隔年,堤磯右衛門因病離世,唯一的兒子又早年夭折而後繼無人,製造所內的職人們被迫四處離散,卻也因此催生出花王、資生堂等品牌的肥皂製造事業。

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Photo Credit: 花王

靠「清洗」稱王,不斷變臉進化的月亮臉

若對一個在戰後出生的日本人,問及關於對肥皂品牌的印象或使用經驗,絕大多數的人應該會回答:「花王」。無論當時是否家中的經濟能夠負擔,花王的品牌形象和知名度,直到百年後的現在都還相當地高。花王自1890年起,開始銷售他們的第一個清洗產品「花王石鹼」開始,一路走來快要130個年頭,仍不斷地在產品上創新與進化,以「清洗」作為企業根基,堅持「只做好的產品」,這些精神和戰力全都源自於創始人在事業上曾經遭遇過的挫折。

花王的前身——「長瀨商店」,一開始是以進口國外的小物,包括文具用品和肥皂等生意為主,當花王的創始人長瀨富郎首次接觸到國外的肥皂時,深刻感受到日本國內所製造的肥皂,無論是品質或設計等方面,都無法與國外相比和競爭,於是就在這念頭下,決定投入肥皂的製造,找來當時已經獨立門戶的友人,知名的石鹼職人村田龜太郎,並說服他一起合作。

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Photo Credit: 花王
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Photo Credit: 花王

花王之所以被稱作為「花王」,當初是因為長瀨富郎希望能夠做出如國外品牌一樣,可以用來清洗臉部、身體的高品質「化妝石鹼」;而臉的日文是「 かおう 」 (KAO),在花王石鹼正式推出之前, 從日文發音所對應到的漢字當中,像是「香王」、「華王」等來挑選,最後則是選了「花王」。

就連品牌商標也是不假他人之手,由長瀨富郎自己設計繪製。之後,為了讓商標有更吉利正向的含意,把原本接近圓形的人臉下弦月口中吐出「花王石鹼」的設計,慢慢修改成上弦月的角度方向,設計也更接近現代風的簡潔線條。

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Photo Credit: 花王

日本國產自製、高品質的「花王石鹼」,成為當時中元節或歲末年節時必送的高級禮品之一。1920年代,隨著日本各地鐵路的興建,花王率先使用設置在鐵路沿線的戶外大型看板,作為宣傳廣告的工具,再加上生產工廠的增建,不斷地得以擴大事業版圖和其銷售通路,但在那之前,創始人長瀨富郎卻因罹患肺結核,在他48歲時(1911年)過世,再沒機會看見此片光景。

銷售,要像牛在行走時的步伐

明治末期(1909 年),正當花王的事業即將要面臨到接班人挑戰的同時,關西大阪市東區的一處小工廠,初代社長宮崎奈良次郎也決定走上肥皂製造的道路。他靠著良好的人品性格與好的銷售手腕,逐漸打響其名號,成功坐鎮京阪神一帶,成為當時另一可與其他知名品牌競爭的製造商之一。之後,又順利自佐藤貞次商店的手上取得該款肥皂品牌的使用權,從單純的製造商轉型,正式成為「牛乳石鹼」的品牌公司。

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Photo Credit: 牛乳石鹼,作者提供

二戰前開始,肥皂製造中會使用到的原料油脂 ——「硬化油」被列為戰爭的指定物資,而變得十分不易取得,結果當時原本全國有超過四百多家以上的肥皂品牌業者,紛紛自1940年後停業跟消失,最後僅剩下四十多家。好不容易才剛在肥皂業界站穩腳步的「牛乳石鹼」,因工廠受到戰火波及而必須暫時停業。

到了戰後,在全社員們齊心努力下,立刻進行剩料清點,並開始著手恢復生產。靠著戰爭期間配給發放的制度,反倒與消費者和相關業者等建立起相當程度的信賴關係,「牛乳石鹼」才能從戰後的荒蕪餘燼中迅速重生。

日本自1951年起開放民營的廣播,當時牛乳石鹼公司贊助一個「歌謠50年史」的廣播節目播出,而在節目開始之前,固定會進一段象徵該品牌的特別音效:「哞~哞~」,在那個歌謠的黃金年代,歌謠節目的高收聽率促使牛乳石鹼一躍成為全國家喻戶曉的肥皂品牌。

除了廣播,就連電視節目的贊助以及節目廣告,都是搶在業界前頭。在牛乳石鹼所有贊助播出過的節目裏頭,最特別也是最火紅的,是一個自1961年播出開始,總共播出615集,長達11年的娛樂節目——「 シャボン玉ホリデー 」(暫譯:肥皂泡泡假期),也是當年日本電視節目民營開播以後,第一個音樂型態的節目。

今年是日本明治維新的150週年紀念,許多媒體和出版社則是以專題報導或特集的方式,介紹一些自明治創業以來,銷售超過百年的品牌,以及其長銷熱賣的商品。然而,因為製造方法的演進和原料使用的改變,以及合成清潔劑的出現,這塊小小的「肥皂」,自宣教儀式當中誕生,一路跟著衛生觀念的普及而成長,途中也因幾次戰爭所導致的原料匱乏而後退,又在戰後的經濟快速成長和泡沫時期的發展下到達高峰,它所代表的,不光是一個簡單的搓揉泡沫或清洗動作而已,其背後所象徵的意義,可是濃縮一段關於日本清潔衛生的百年歷史。

參考資料

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

林廷璋

私人圖書館「櫞椛文庫」館長;獨立刊物「圈外」總編|熱愛各種形式的閱讀,偶爾寫詩,偶爾寫文。相信文字的力量,同時也懷疑所有的真理與事實。

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從小打底美感力!babybabycool 100%有機棉童裝用愛創造安全永續新美學

10 Aug, 2022
從小打底美感力!babybabycool 100%有機棉童裝用愛創造安全永續新美學

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。 

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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