Soap History

一塊小肥皂,搓出關於清潔衛生的百年史:日本花王肥皂的長銷神話

02 Nov, 2018
一塊小肥皂,搓出關於清潔衛生的百年史:日本花王肥皂的長銷神話 Photo Credit: 大正~昭和の紙ラベル博物館,作者提供

誰能想像,一塊小小的固狀石鹼(肥皂),竟能耐得住日本人挑剔、嚴格的清洗需求,默默地長銷超過百年。不禁令人好奇,究竟「肥皂」開始以企業化的模式,規格化的大量被生產之前,是歷經了多少次的實驗和技術改良,才逐漸發展成現在的樣子;而搓洗肥皂後的綿密泡沫或飄散出的香味,又是如何乘載祖母時代的懷舊風情,或是象徵記憶中母親手中的那份溫暖。

關於「清洗」這檔事

明治以前,日本人對於衛生的觀念仍十分薄弱,在江戶時代錢湯誕生之前,沐浴、清洗的動作,與宗教的儀式息息相關的,指的是在祭神前,先以清水沖洗身上的汙垢,讓身心呈現出潔淨的狀態。在日本最早的佛教史籍中就記載,篤信佛教的光明皇后廣設澡堂、施浴千人的民間傳說,藥師如來化身為一位身患惡疾,皮膚不時還散出惡臭、流出膿血的第一千名民眾,皇后最後親自替他清洗身體,並以口吸出他身上的膿血。

而僧侶及法師,與溫泉的發展其實有著十分密切的關聯性,當他們在四處宣教的路上,沿途順帶發現許多溫泉的所在,為提倡念佛沐浴、沐浴功德的觀念,開始搭建佛寺,設置免費的湯屋和浴場,像是從空海的故事延展,除了北海道跟沖繩以外,日本各地目前所能見到的「弘法之池」,就帶有些微宣教的意味,儀式前的清洗或溫泉沐浴,亦可被視為過去傳教的手段之一。

日本最早的石鹼製造所

即便到了江戶時代,有研究蘭學的醫療學者曾自行實驗,製造出作為瀉劑的醫療用肥皂,但這跟我們現今所認知,被用來清洗各種衣物或用具,甚至還可再細分成洗手用、臉與身體用的肥皂,在功能和用途上仍有所差異。

日本從明治維新開始,大量接收西方近代的文化與技術,並在各領域進行一連串的改革,促使保守的日本在文化思想和觀念上逐漸開化,包含生活中的守時觀念與衛生習慣,越來越多的日本人開始使用肥皂來清洗身體,但當時所使用的肥皂大多是從國外進口。

1873年3月,堤磯右衛門於橫濱創立日本最早的石鹼製造所,同年7月成功研發出商業化規格,可量產的「洗濯石鹼」,隔年亦成功研發出「化妝石鹼」,但在那之前,堤磯右衛門為了研發和實驗,積欠下的巨額債務是讓他近乎破產。

成功量產或在日本國內大大小小博覽會上的獲獎成就,並未讓他就此一路順遂,在物價緊縮和同業競爭者不斷增加的影響下,經營開始出現了危機,1890年歇業的隔年,堤磯右衛門因病離世,唯一的兒子又早年夭折而後繼無人,製造所內的職人們被迫四處離散,卻也因此催生出花王、資生堂等品牌的肥皂製造事業。

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Photo Credit: 花王

靠「清洗」稱王,不斷變臉進化的月亮臉

若對一個在戰後出生的日本人,問及關於對肥皂品牌的印象或使用經驗,絕大多數的人應該會回答:「花王」。無論當時是否家中的經濟能夠負擔,花王的品牌形象和知名度,直到百年後的現在都還相當地高。花王自1890年起,開始銷售他們的第一個清洗產品「花王石鹼」開始,一路走來快要130個年頭,仍不斷地在產品上創新與進化,以「清洗」作為企業根基,堅持「只做好的產品」,這些精神和戰力全都源自於創始人在事業上曾經遭遇過的挫折。

花王的前身——「長瀨商店」,一開始是以進口國外的小物,包括文具用品和肥皂等生意為主,當花王的創始人長瀨富郎首次接觸到國外的肥皂時,深刻感受到日本國內所製造的肥皂,無論是品質或設計等方面,都無法與國外相比和競爭,於是就在這念頭下,決定投入肥皂的製造,找來當時已經獨立門戶的友人,知名的石鹼職人村田龜太郎,並說服他一起合作。

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Photo Credit: 花王
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Photo Credit: 花王

花王之所以被稱作為「花王」,當初是因為長瀨富郎希望能夠做出如國外品牌一樣,可以用來清洗臉部、身體的高品質「化妝石鹼」;而臉的日文是「 かおう 」 (KAO),在花王石鹼正式推出之前, 從日文發音所對應到的漢字當中,像是「香王」、「華王」等來挑選,最後則是選了「花王」。

就連品牌商標也是不假他人之手,由長瀨富郎自己設計繪製。之後,為了讓商標有更吉利正向的含意,把原本接近圓形的人臉下弦月口中吐出「花王石鹼」的設計,慢慢修改成上弦月的角度方向,設計也更接近現代風的簡潔線條。

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Photo Credit: 花王

日本國產自製、高品質的「花王石鹼」,成為當時中元節或歲末年節時必送的高級禮品之一。1920年代,隨著日本各地鐵路的興建,花王率先使用設置在鐵路沿線的戶外大型看板,作為宣傳廣告的工具,再加上生產工廠的增建,不斷地得以擴大事業版圖和其銷售通路,但在那之前,創始人長瀨富郎卻因罹患肺結核,在他48歲時(1911年)過世,再沒機會看見此片光景。

銷售,要像牛在行走時的步伐

明治末期(1909 年),正當花王的事業即將要面臨到接班人挑戰的同時,關西大阪市東區的一處小工廠,初代社長宮崎奈良次郎也決定走上肥皂製造的道路。他靠著良好的人品性格與好的銷售手腕,逐漸打響其名號,成功坐鎮京阪神一帶,成為當時另一可與其他知名品牌競爭的製造商之一。之後,又順利自佐藤貞次商店的手上取得該款肥皂品牌的使用權,從單純的製造商轉型,正式成為「牛乳石鹼」的品牌公司。

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Photo Credit: 牛乳石鹼,作者提供

二戰前開始,肥皂製造中會使用到的原料油脂 ——「硬化油」被列為戰爭的指定物資,而變得十分不易取得,結果當時原本全國有超過四百多家以上的肥皂品牌業者,紛紛自1940年後停業跟消失,最後僅剩下四十多家。好不容易才剛在肥皂業界站穩腳步的「牛乳石鹼」,因工廠受到戰火波及而必須暫時停業。

到了戰後,在全社員們齊心努力下,立刻進行剩料清點,並開始著手恢復生產。靠著戰爭期間配給發放的制度,反倒與消費者和相關業者等建立起相當程度的信賴關係,「牛乳石鹼」才能從戰後的荒蕪餘燼中迅速重生。

日本自1951年起開放民營的廣播,當時牛乳石鹼公司贊助一個「歌謠50年史」的廣播節目播出,而在節目開始之前,固定會進一段象徵該品牌的特別音效:「哞~哞~」,在那個歌謠的黃金年代,歌謠節目的高收聽率促使牛乳石鹼一躍成為全國家喻戶曉的肥皂品牌。

除了廣播,就連電視節目的贊助以及節目廣告,都是搶在業界前頭。在牛乳石鹼所有贊助播出過的節目裏頭,最特別也是最火紅的,是一個自1961年播出開始,總共播出615集,長達11年的娛樂節目——「 シャボン玉ホリデー 」(暫譯:肥皂泡泡假期),也是當年日本電視節目民營開播以後,第一個音樂型態的節目。

今年是日本明治維新的150週年紀念,許多媒體和出版社則是以專題報導或特集的方式,介紹一些自明治創業以來,銷售超過百年的品牌,以及其長銷熱賣的商品。然而,因為製造方法的演進和原料使用的改變,以及合成清潔劑的出現,這塊小小的「肥皂」,自宣教儀式當中誕生,一路跟著衛生觀念的普及而成長,途中也因幾次戰爭所導致的原料匱乏而後退,又在戰後的經濟快速成長和泡沫時期的發展下到達高峰,它所代表的,不光是一個簡單的搓揉泡沫或清洗動作而已,其背後所象徵的意義,可是濃縮一段關於日本清潔衛生的百年歷史。

參考資料

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

林廷璋

私人圖書館「櫞椛文庫」館長;獨立刊物「圈外」總編|熱愛各種形式的閱讀,偶爾寫詩,偶爾寫文。相信文字的力量,同時也懷疑所有的真理與事實。

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《2222未來選擇地》第一個由200年後未來人舉辦的展覽,虛實交錯的沉浸式體驗,2023/1月登場

11 Nov, 2022
《2222未來選擇地》第一個由200年後未來人舉辦的展覽,虛實交錯的沉浸式體驗,2023/1月登場

由關鍵評論網媒體集團、綠屋共同創立的品牌—2222,結合科幻與想像,是第一個由未來人視角出發的主題倡議科幻故事,訴說身處當下的我們,每一次的選擇都可能開展出一條全新的故事線,牽動著未來人的世界,藉由故事的想像與生活態度的推廣,期許2023的人們換位思考:「生活中是否有更好的選擇呢?」期許共同創造出 200 年後更迷人的世界。

洪水、霧霾、森林大火…極端氣候的災害頻繁發生在全球各地。「永續」不該只是一個口號,而是每一個人的生活行動指引。但聯合國倡議的永續發展指標、企業的ESG推動、學校的環境教育等,如何讓更多人知道呢?

由關鍵評論網媒體集團、綠屋共同創立的品牌—2222,結合科幻與想像,是第一個由未來人視角出發的主題倡議科幻故事,訴說身處當下的我們,每一次的選擇都可能開展出一條全新的故事線,牽動著未來人的世界,藉由故事的想像與生活態度的推廣,期許2023的人們換位思考:「生活中是否有更好的選擇呢?」期許共同創造出200年後更迷人的世界。 

《2222-未來選擇地》每一個當下,都造就未來!

《未來選擇地》是2222作爲永續品牌跨出的第一步,由未來人故事作為鋪陳,運用四個展區空間,以電影敘事手法打造一場沉浸式體驗、低碳乾淨展場為永續目標,透過從2222到2023時空的穿梭,展演一場未來與選擇的故事。

展場概念圖1
|展場簡介|
  • Zone 1:歡迎光臨廢棄城市,這是我家-2222

動植物絕跡的機械世界已是200年後未來人的日常景象,2222是對生物多樣性充滿渴望的世界,孩童只能透過文獻、博物館認識生物,參展者將探索未來人的居所:廢棄城市,捕捉污染源機械獸,守護最後的生機。

  • Zone 2: 選擇的門:跨越海洋廊道-2122

通往2023的旅程中,我們聽見海洋生態的三種聲音,但那並不是出自海底生物的優游、也不是海水浪潮的拍打,那是什麼聲音呢?在充斥廢棄塑料的空間,透過三道門不同的選擇結果,思考人類如何與海洋共存共好。

  • Zone 3:重新選擇:永續生活美學-2023

就如蝴蝶效應,要刮起改變世界的颶風就起於你日常的小選擇,所以成為擇善固執的永續公民吧!未來人邀請大家進入他們的餐桌,從感受、互動到行動,體驗永續的生活美學。理解實踐永續行動其實不必訴諸政府高層,從你待會選擇消費的晚餐就可以開始。

  • Zone 4:歡迎光臨綠色聚落,這是我家-2023

你所花的每一分錢,都在為你想要的世界投票。走進未來人2023的居所,我們邀請認同永續理念的品牌一起展演未來人在使用的現代產品,現代人生活離不開消費,但如何消費不浪費,未來人邀你一起透過綠色消費共組永續家園。

展場概念圖2
《2222-未來選擇地》名人與永續團體共同倡議。

永續,已是世界倡議的普世價值,本次《2222-未來選擇地》展覽獲得與Celebrity Icons名人Sid Maurer紐約藝術大師的合作,推出與李奧納多狄卡皮歐及安潔莉娜裘莉的藝術作品,此次網羅全球各個關注氣候變遷的單位,傳遞永續發展的理念,透過藝術創作與意象空間,引發參展者省思。

《2222-未來選擇地》串連國際名人,共同推出亞洲永續展,並不斷向世界傳遞迫切的訊息,氣候變遷已成為許多生命的威脅,每個人都有責任即刻行動。 

「李奧納多迪卡皮歐:你們是最後的希望。」

「伊隆·馬斯克:我們越快採取行動,傷害才會越少。」 

LDF配圖


展覽亮點:

第一個「由未來人視角出發」的沉浸體驗故事。

第一個「與國際名人、永續團體單位」共同合作的國內永續展。

第一個滿足科幻迷、生態、親子教育、綠色聚落的藝術展。

展覽詳情:
  • 2222-未來選擇地
  • 日期:2023年1月6日 - 4月5日
  • 時間:10a.m. - 18p.m.
  • 地點:華山1914文化創意產業園區 西4、西5館
  • 共同主辦:關鍵評論網媒體集團、綠屋
  • 策展單位:為美學有限公司
  • 捐贈單位:李奧納多迪卡皮歐基金會
  • 名人倡議:Celebrity Icons

售票資訊詳洽活動官網:https://www.2222future.com



關於 2222
關於2222

2222不僅是一個天使數字,4個重複的2也隱含多重選擇的二元性,像是「未來」與「現在」;選擇「行動」或是「無作為」。

「為了更好的現在,你是否曾想要改變過去?」

某個宇宙,某個地球,某個2222年,一個高度文明發展,但動植物幾乎消逝的世界。人們運用科技裝置,穿越蟲洞看見多元宇宙。每一個孩童都有機會認識不同世界的樣貌,當有了比較,人們開始思考身處的世界是否有機會,不一樣?

「只要誠心想做一件事,整個宇宙都會幫忙達成。」人們遇見孕育時間的大樹,找到穿越時空方法,一群被選中的人決定從2222年回到過去,用行動,改變命運!

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