What Would Happen?

如果一直睡下去會怎樣?

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25 Sep, 2018
如果一直睡下去會怎樣? Photo Credit: pxhere

若你是中年人,每天起床後就會面臨百萬分之一的死亡機率。若開車上班、清理屋簷溝槽、走過街道上的格柵,都會再略微增加每天的死亡風險。光是這些危險,或許就足以讓你想待在被窩裡,不要下床。

但如果你有此打算,請三思。若賴在床上不起來,反而使死亡機率飆升。

身體缺乏活動,對健康有害無益。在美國,缺乏活動而死亡的人數比吸菸還多。根據劍橋大學教授斯賓格特的研究,坐著不動看電影,每部片就會減少你的預期壽命半小時。如果你每天都整天坐著看電視,你的壽命會比其他人減少25%。

但如果你因為日常生活的風險嚇得不敢動彈,決定躺在床上不起來,你的壽命會更短。

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Photo Credit: pxhere

不下床非常危險,身體受到的影響和零重力差不多。航太總署要太空人待在國際太空站一年,部分原因就是要研究前往火星的旅程會碰到的情況(單程需要七個月的時間)。

若在床上七個月,就像準備前往火星的太空人一樣,會面臨幾個問題:

若你24小時沒有活動,肌肉會開始萎縮,首先從小腿肚與股四頭肌開始,這些部位習慣每天運動。不運動不僅導致肌肉萎縮,連骨頭也會退化。

骨骼是壓電體,意思是受到壓力時會放電(就像烤肉爐點火器裡的石英)。若骨骼缺乏壓力,就不會發出電子訊號,這表示不會重建,導致骨質疏鬆。

當你的生活型態變成橫躺時,體液會發生異常轉變。細胞周圍流動的液體仰賴重力往下拉,但如果你平躺太久,這些細胞外液會往上爬到你臉上,壓迫視神經,並擾亂你的平衡感與嗅覺。細胞外液到處流,導致太空人從太空站回來後臉部浮腫。

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你的血液也習慣了地球重力與運動。美國航太總署在火星任務的研究測試中,讓病人在小腿上戴壓力套。為什麼?你的血管需要幫助,才能將腿部的血液送回心臟。一般走路與身體伸展所提供的幫助已經足夠。但躺著不動時,血液會匯聚、凝結,在血管中堵塞。這樣很糟。

往下流的血液會產生壓力,使血塊脫落。這些血塊在比較大的動脈中應可順利通過,但糟糕的是心臟與腦部的瓣膜與血管較狹窄,凝塊可能卡在這些瓶頸,形成阻礙。若是在心臟形成堵塞,就會導致心臟病發,如果在腦部則會導致中風,兩種情況都能在幾分鐘內奪去你的性命。

不過,心臟病發與中風只是可能奪命,可藉由穿壓力襪等措施來預防。但如果你臥床七個月,一不小心就會因褥瘡喪命。

褥瘡發生的原因,是因為床與骨頭的壓力把你的血管封閉起來,皮膚因而得不到氧氣。一開始發作時只會感到隱隱作痛,但可能幾小時內就演變為劇痛。你在床上越久,褥瘡的情況就越嚴重。最後,潰瘍處會從紅色的瘡轉變成四周全是壞死組織的深深傷口。

這時感染的風險也更高了。你的皮膚是對抗外來細菌的第一道防線,如果傷口持續開放,等於是讓外來細菌能長驅直入,進入你的血液,擴散到器官。這就稱為敗血症。如果沒有立即治療(有時甚至藥石罔效),敗血症就會奪去你的性命。你身體對於感染的反應很激烈。你會血壓過低、腎臟衰竭、無法吞嚥,導致喉嚨發出咕嚕咕嚕的聲音,稱為瀕死喉音。後來,腦細胞會死亡,你終將失去意識,陷入昏迷。

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這一切都只是從躺在床上開始。因此,如果你只是想降低百萬分之一的意外死亡機率,請容我們提供比較好的方式:

首先要下床,遠離龍捲風。堪薩斯、奧克拉荷馬州與肯塔基州是美國天災最多的幾個地區。也最好避開中西部,包括明尼蘇達州與北達科他州(雪災太多),與南方各州(風災太多)。躲避天災最好的州?夏威夷。不過夏威夷有許多只有兩車道的道路,因此交通安全的排名只算普通。道路及居住環境最安全的地方是麻州。這裡沒有太多天災、城市環境較安全,道路安全更傲視群倫。

你也應該避免開車。你每開230哩(約370公里),就有百萬分之一的死亡機率。搭火車要3000哩(約4828公里)才有相同的風險程度。

結婚也不錯,可增加十年的預期壽命。

安養院是最危險的工作環境,只險勝消防隊。最安全的工作?資金管理員。

如果你覺得每天百萬分之一的死亡率太高,那麼請不要躺在床上;相反地,結婚、搬到波士頓,當個會計師,搭火車去上班。

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本文摘錄自《然後你就死了:被隕石擊中、被鯨魚吃掉、被磁鐵吸住等45種離奇死法的科學詳解》,臉譜出版
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書籍介紹

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當史蒂芬.金遇上史蒂芬.霍金,以最嚴肅的科學家精神,探究最滑稽、最荒謬、最悲慘的死法!跳進黑洞裡?搭飛機遇到窗戶脫落?慘遭丟進火山口當祭品?參觀洋芋片工廠時掉入機器中?一一然後呢?

舊金山著名探索博物館資深駐館科學家保羅・道爾蒂與作家柯迪・卡西迪聯手探究四十五種離奇死法,這些情境有的看似異想天開、有的確有其事,作者採用某些勇者的親身經驗(或驗屍報告),例如乘坐木桶滑下尼加拉大瀑布、把手伸進分子加速器,或讓蜜蜂螫咬睪丸。有些情況缺乏第一手資料,例如跳進黑洞或挖個從美國通到中國的地洞鑽進去,因此參酌軍事、醫學、天文物理學報告及假說,或者某些好奇教授的研究(像是香蕉皮到底有多滑)。

除了目睹五花八門的精彩死法,也能習得千奇百怪的冷知識(例如,遭蜂群攻擊時,寧願沒穿褲也不能沒戴面罩;如果必須在核爆末日後生存,每天必須吃144隻蟑螂才能存活),更可獲取寶貴的求生法則(例如,進行時光旅行時,首選年代是三億七千萬年前;沒穿太空裝就離開登月小艇時,千萬別大吸一口氣憋著)。作者旁徵博引,從物理學、天文學、解剖學等多元角度描繪各種死法、剖析致命情境的前因後果,內容兼具知識性與娛樂性,宛如暢銷科普書《如果這樣,會怎樣?》融合《絕境求生手冊》,令人時而捧腹大笑,時而膽顫心驚。

責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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