The Jediism

絕地大法好!扣除無神主義者,「絕地教」成為基督教以外的最大宗教?

絕地大法好!扣除無神主義者,「絕地教」成為基督教以外的最大宗教? Photo Credit: The Church of Jediism

是的,地球上真的有人信仰《星際大戰》(Star Wars)電影中的絕地武士信仰。這股新興宗教運動從2001年興起以來,不僅已經慢慢建立正式的教會系統和基本教義,甚至還出現在多國的人口普查結果之中,成為排名前幾大的宗教。

許多國家的法院和行政機關開始面臨一個頭痛的問題:到底「絕地教」(Jediism)到底算不算是一個宗教?

源起於瘋傳的網路謠言

有些信仰源自於菩提樹下的頓悟,有些信仰源自於十字架上的犧牲,但絕地教的信仰緣起顯得非常21世紀、非常網路時代。

2001年一封內容顯然並非事實的電子郵件開始在多個國家瘋傳。對了,為了避免年輕讀者覺得困惑:「電子郵件」是Facebook和即時通訊App發明之前,各位的長輩用來散播那些無關國計民生的垃圾訊息的一種資訊交換方式。

那封郵件鼓勵大家在人口普查的時候把自己的信仰填寫為絕地教,因為根據政府規定只要有超過8000人(有的版本寫作10,000人)選擇該宗教,政府就會正式承認該宗教的地位。

這場橫跨多個國家的惡作劇在2001年人口普查結果中得到了奇蹟般的結果:在英格蘭和威爾斯,統計出來信仰絕地教的人數高達39萬人;蘇格蘭的統計結果是1.4萬人;加拿大有2萬人;澳洲有7萬人;最離奇的或許是基督宗教信仰非常普及的紐西蘭,當年普查結果絕地教信徒有5.3萬人,佔了紐西蘭總人口高達1.5%,如果扣除無神主義者(基本上不算是一個「教」),絕地教甚至成為基督宗教以外的最大宗教。

史上牽連最廣的惡作劇

各國主辦人口普查的機關都對這個突如其來的惡作劇措手不及。

澳洲統計局趕緊發表聲明釐清所有跟絕地教有關的答案最後都只會被歸於「未定義」(Not Defined)的範疇。其他國家的統計單位也強調即便日後被列為正式選項也完全不代表政府承認這個宗教。

無神論者對於這個玩笑也不太開心。澳洲無神論者基金會甚至發表正式聲明呼籲大家不要再加入這個惡作劇,因為只有認真回答自己的信仰狀態才能讓統計結果接近事實,並反應在政府預算分配上。如果大家繼續以開玩笑的心態填寫絕地教這個答案,只會讓有信仰的人在統計上佔了更大的比例因而取得更大的政策影響力。

這一切紛爭的前提是假設填寫「絕地教」這個答案的人並非真的信仰絕地教。但真的是如此嗎?

2001年這場人口統計惡作劇在接下來幾年慢慢消退,但那些繼續堅持填寫絕地教的人卻開始對這個信仰認真了。

絕地教會紛紛成立

2005年美國人John Henry Phelan創設了正式的絕地教會組織「絕地聖殿」(Temple of the Jedi Order),2007年英國人Daniel M Jones創設了另外一個教會系統「絕地教會」(Church of Jediism)。原來的那個玩笑搖身一變成為貨真價實的宗教體系。

這兩個教會都已經拓展到全球多個國家,各自吸納了數萬名信徒,並逐漸發展出獨立於電影情節之外的組織系統、宗教儀式和信仰教義(想當然爾,擁有星戰電影版權的Disney公司律師已經對他們提供了一些友善的「提醒」)。

作為一個才剛上幼幼班的新興宗教,絕地教沒有充滿敵意、排他性高的教義。但偶爾也會與非信徒產生一些規模相對迷你的宗教衝突:

雖然隨身攜帶光劍、穿著連帽長袍並非教義中的絕對要守的教律,絕地教會創辦人Daniel M Jones還是因為堅持穿著連帽長袍進去特易購(Tesco)賣場,並因為拒絕脫帽而被賣場工作人員轟出來。

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Photo Credit: Star Wars

Tesco後來以高度智慧的公關新聞稿釐清這場「宗教衝突」的緣由:「我們絕對非常歡迎絕地武士來店裡消費,不過仍然必須請各位把帽子摘掉。你看Obi-Wan Kenobi、Yoda 、Luke Skywalker經常以沒有帽子的形象出現,也沒有因爲不戴帽子就投向黑暗的一方。而且我們注意到了唯一從頭到尾都不拿掉帽子的就是邪惡的皇帝。」

「更何況戴著帽子遮蔽視線的絕地武士很可能因此就會錯過了我們賣場中各種超優惠的特價商品。」Tesco順便事件行銷了一下。

被英國政府打了一巴掌

美國的絕地聖殿已經取得了國稅局認定的稅法501(c)3非營利組織身份,可以合法接受捐贈。但英國的絕地教會在依據慈善法申請認證時遇到狀況了。

英國慈善事業主管機關慈善委員會(Charity Commission)在認定「絕地教到底是不是一個宗教」時遇到了兩難,最後決定引用英國最高法院之前在針對科學教派(Scientology)的判決中所設下的判斷標準:

  1. 宗教必須相信一位或多位神祇或是聖靈或是事物的非世俗原理;然而絕地教的原力信仰缺乏神聖性或是非世俗性。
  2. 宗教必須以崇拜、敬愛、傾慕或是其他宗教儀式服務的形式表達自己與神祇或是事物原理的關係;然而絕地教是純粹的網路社群,只能稱為一種個人生活選擇。
  3. 宗教的信仰系統中必須具有形式上的權威性、凝聚力、嚴肅性、重要性;然而絕地教的形式架構鬆散不具有權威性、凝聚力、嚴肅性。
  4. 宗教的教義或是慣例必須足以向公眾提供提供道德倫理價值或啟發性;然而絕地教缺少架構和一致性的教義。

慈善委員會毅然決然否決了絕地教會的慈善團體資格。

對絕地教會的信徒來說,這個否定完全是晴天霹靂。因為在2001年的人口普查中英國絕地教的信徒甚至超過科學教派,最後竟是惡名昭彰的科學教派得到了政府的認可,而絕地教被排除在外。

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Photo Credit: The Church of Jediism
宗教到底誰說了算

「拜託,那是科幻電影,完全是虛構的。你們也研究一下基督宗教好不好,耶穌基督這個人可是真實歷史人物耶......星際大戰只是不同宗教信仰的大雜燴,再加了一點東方神秘主義色彩。但絕地教裡頭根本沒有神祇也沒有任何創造論的神話。原力什麼的根本是掰出來的。」2017年絕地教會創辦人Daniel M Jones在電視節目中被信仰天主教的記者這樣吐槽。

英國著名的哲學普及作家Julian Baggini則批評絕地教缺乏系統性世界觀,並以Yoda的名句「Do... or do not. There is no try.」為例指控絕地教的教義都是似是而非的陳腔濫調,稱不上是嚴格的宗教。問題在於宗教到底誰說了算?

自稱是全英國唯一全職絕地武士的男子Kevin Cottam幾年前在公車上弄丟了一把要價750英鎊的光劍,傷心欲絕的他隨後在網路上發起群眾募資希望大家捐款讓他買一把新的:

「雖然我還有另外一隻10英鎊的兒童玩具版,但那一把無法支持我的信仰我的光劍就像我身上穿的長袍一樣構成我個人身份的一部分,失去它們我就像完全迷失人生一樣。」失業多年的他感傷地說:「我交往六年的女友已經和我分手,因為她不希望在公開場合被看見打扮成這樣的人走在一起。我和她在一起的日子非常快樂,但我仍然必須堅守我的信仰,因為如果沒有信仰我就不再是我自己了。」

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Photo Credit: 截圖自 VICE 採訪影片
全英國唯一全職絕地武士的男子Kevin Cottam

所以英國聖公會曼徹斯特主教David Walker的說法或許中肯一點:他認為絕地教不過就是另外一些人尋找生命意義的替代方式。

絕地教能吸引這些族群的原因無它:「我想大家會開始排斥那些傳統宗教是因為那些宗教無法代表他們的觀點。而我們(絕地教)對於同性戀或任何類似的議題都沒有偏見。我們就是張開雙臂歡迎所有人。」一名絕地教會成員這麼說。

就在傳統宗教繼續秉持千年傳統張牙舞爪地迫害性別少數的同時,來自很久很久以前遙遠的銀河裡的新教派也算是帶來了原力的新平衡。

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:古家萱

葉郎

自由(不)工作者、電影成癮者以及資訊焦慮重症患者,開設Facebook粉絲專頁「異聞筆記 / Dr.Strangenote」記錄自己的電影、音樂、文化資訊焦慮病灶,並採用秘傳民俗療法「電影冷知識」試圖療癒老電影鄉愁。 「葉郎:異聞筆記 / Dr.Strangenote」http://fb.com/dr.strangenote

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