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《意外》看板背後的真人真事:一啟20年未破的兇殺疑案

《意外》看板背後的真人真事:一啟20年未破的兇殺疑案 Photo Credit: 意外, 來源: IMDb

事實上,《意外》電影中所出現的廣告看板可說是其來有自,向上追溯可以找到幾個歷史上的真實看板,現在就讓我們一同探討隱藏在它們背後的真人真事。

文字:葉郎

拿下今年奧斯卡金像獎最佳女主角、男配角大獎的電影《意外》(Three Billboards Outside Ebbing, Missouri),其誕生的靈感,來自於英國導演馬丁麥克唐納(Martin McDonagh)十多年前一場美國南方公路旅行所見。事實上,電影中所出現的廣告看板可說是其來有自,向上追溯可以找到幾個歷史上的真實看板,現在就讓我們一同探討隱藏在它們背後的真人真事。

廣告看板 一:公路旅行的靈感

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Photo Credit: 意外,電影神搜提供
Raped While Dying / And Still No Arrests / How Come, Chief Willoughby?

馬丁麥克唐納答應要為女星法蘭西絲麥朵曼(Frances McDormand)寫個劇本,他一直苦思許有什麼角色適合這位《冰血暴》(Fargo)影后,他在訪談中說:「我想為這部電影寫一個性格強烈的女主角,然後立刻想到17年前,我在美國南方各州旅行時看過的幾塊跟電影裡會出現的那種很類似的廣告看板。我一直在想一個人到底要積累多少憤怒才會去設置那樣的看板,然後很快就決定那個人應該是個女性,而且還是個媽媽。接下來基本上電影中的蜜兒芮德海斯(Mildred)角色就自己長出來了。」

馬丁麥克唐納以這個記憶中的畫面為出發點,靠著劇作家的想像力完成這個虛構的故事。他並沒有去深究當年他看過的廣告看板背後的故事,甚至連他依稀記得的地點其實都是錯的。一直到電影上映後,他才被別人提醒那塊看板背後是至今仍未破案的美國知名懸案。他忍不住上Google Maps查看,才驚覺多年來這些充滿憤怒的看板其實一直都在那裡。

廣告看板 二:憤怒的父親

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Photo Credit: 電影神搜提供
Steve Page brutally murdered his wife in 1991. Vidor PD does not want to solve this case, I believe they took a bribe.

位於德州十號州際公路邊的這塊廣告看板是喪女的悲痛父親James Fulton 20多年來不斷設置的廣告看板之一。

1991年他的女兒Kathy Page被發現陳屍在十號州際公路邊的汽車內,雖然被人為佈置成好像車禍致死,但警方很快就確認她的死因是勒斃。事發前一天晚上Kathy說要去拜訪女性友人,但實際上是和新交的男友在汽車旅館共度一夜。不尋常的是驗屍報告指出Kathy死亡前曾和做過結紮手術的男性發生性關係,她的新男友不符合這個要件,反而是正在和Kathy辦離婚手續的丈夫Steven Page符合。嫌疑最大的丈夫這時候才說Kathy出門約會前兩人確實有發生關係。

James Fulton始終認為不甘妻子離婚提議的Steven Page姦殺了他的女兒。但多年來警方始終無法找到足夠的證據將丈夫定罪,Fulton只好把女兒死不瞑目的怒氣發在警方身上,不斷刊登看板指控警方收賄包庇。當年接獲命案通報的巡警、也是日後的警長Dave Shows口頭上說他並未被廣告看板冒犯,但對於廣告中指警方收賄包庇卻不指名道姓仍感到不滿。

廣告看板 三:安迪沃荷的靈感來源

20多年來James Fulton已經花了超過20萬美金設置看板控訴他對警方辦案不力的不滿。而他的看板靈感來源則是來自1920年代開始在全美國都看得到的刮鬍膏廣告看板。

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Photo Credit: Burma-Shave,電影神搜提供
If you dislike / Big traffic fines / Slow down / Till you / Can read these signs / Burma-Shave

1926年,刮鬍膏品牌Burma-Shave開始在65號高速公路旁設置一系列廣告看板,利用連續性的句子所創造出來的幽默感吸引駕駛的目光。他們的廣告通常使用簡單對比顏色的六塊連續看版,並且將笑點埋在倒數第二塊,最後一塊則固定是他們的產品名稱。正處美國汽車及公路路網大爆發的年代,Burma-Shave的成功策略很快在全美蔚為風潮。

1950年代,Burma-Shave的刮鬍膏看板廣告:

幾年前有本書《安迪.沃荷 The Trip》還原了普普藝術家安迪沃荷年輕時的一場公路旅行,其中就提到66號公路上的Burma-Shave廣告也是他靈感土壤的養分之一。

醒目看板背後,那些想要傳達的訴求

不只是憤怒的父親James Fulton借用這個廣告手法來引起社會注意,電影《意外》上映後,包含2017年倫敦公寓大火的受害者家屬,以及無數類似處境的人都接連採用設立三個連續廣告看板的方式表達訴求。

未來的第四塊廣告看板?

如果導演馬丁麥克唐納能追蹤當年這個10號州際公路旁廣告看版的後續效應,他一定會雞皮疙瘩地發現和他劇中人有多麽相似。

其實就在兩週前警方才因為電影引起的公眾注意不得不把破案獎金提高到6,000美元,但懸而未決的命案迄今仍無法破案。嫌疑人Steven Page依舊堅稱自己無罪,並帶著兩個女兒搬離是非之地,他還控訴前岳父設置的那些聲名大噪的看板導致兩個女兒在學校霸凌。2011年,Page的女兒、Fulton的外孫女自殺身亡,而86歲的老人Fulton仍然在憤恨和悲傷中度日,並且從未打算放棄他的看板:

「到我死之前,這件事永遠是我人生的第一優先。事情絕對還沒完。」
「如果他們能好好破案,我就會再弄一塊看板感謝他們的功勞。」

他宣布。


本文經電影神搜授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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