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煎、拌、烤、榨,夏季水果之王——西瓜的服用指南

Photo Credit: [email protected] CC BY SA 2.0

各地方人吃瓜各有偏好,有抹上甘草鹽、梅子粉,甚有霑醬油、芥末,而原味主廚奧利佛則有一道西瓜佐薄荷糖的吃法,據說是拯救不甜西瓜的妙招。

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台灣冰菓室的透明玻璃櫃是季節的佈告欄,當紅果物躺在結霜冰櫃中,多彩妖豔地散發誘惑,撩人一解心脾透涼。在春夏秋冬的更迭之下,當紅果物明星登台了又下台,然而西瓜卻無視了這一切自然法則——它在冰菓室的份量與地位,有如教父一般是無法被撼動的,連季節都不能。

西瓜不是只有紅黃色兩種

西瓜傳入台灣的歷史,可追溯到鄭成功時代,在台灣省政府農林廳志始見栽種紀錄,直到1950年代之後才開始蓬勃發展。早年西瓜產區是以苗栗、台中、台南、高雄、屏東為主,逐漸開拓濁水溪河床產區,重心並逐漸往南與東移動,到了1986年的栽種面積達到最高峰。

台灣西瓜品種演化多變,歸功於政府與私人單位的努力。1960年代育成「富光」西瓜與「鳳山一號」無子西瓜,1970年代育成的「金蘭」更是台灣第一個獲得AAS獎項(全美園藝比賽)的西瓜品種,在此之後還有1980年代的「鳳光」、1990年代之後的「黑美人」、「秀玲」、「黛安娜」、「甜美人」等品種相繼被培育出現。

在水果攤最常見的中型西瓜為鳳光與英妙,在超市最受歡迎的小型西瓜為黑美人、黛安娜、秀玲等,而在消費市場上常見切成1/4來販售的大型西瓜,則是俗稱「大瓜」的華寶,它不僅是經常破歷史紀錄瓜王,更是冰菓室最愛用來打果汁的品種。

夏天怎能少了西瓜味

由於品種特性與一期作、二期作、冬季裏作的產季調節,台灣西瓜盛產期主要在四月,但卻幾乎一年四季都可供應市場。儘管如此,內行人談到吃瓜,不約而同都會說「瓜頭」的最好。所謂「瓜頭」即是一株西瓜藤最先採收的批次,因為品種與南部氣候炎熱的關係,全台最早的冬季西瓜在恆春半島,接著為高雄、台南、嘉義、雲林、花蓮、台東,六月之後則以彰化、台中為主,從四月到九月的主場位置不同,懂得逐瓜頭而吃才是真正的內行人。

鮮食西瓜的吃法主要有西瓜切盤、西瓜汁、西瓜牛奶、而鹽水老字號冰菓室「銀鋒」則有一味招牌西瓜檸檬汁。有意思是,各地方人吃瓜各有偏好,有抹上鹽、甘草鹽、梅子粉,甚有霑醬油、芥末,而原味主廚奧利佛(Jamie Oliver)則有一道西瓜佐薄荷糖的吃法,為西瓜切塊浸漬檸檬汁,撒上搗碎的薄荷糖,據說是拯救不甜西瓜的妙招。

你知道西瓜也可以拿來煮嗎?

台灣傳統西瓜料理,必定少不了要提「西瓜綿」。所謂西瓜綿,則是種植期間為了顧及品質,在疏瓜過程將醜瓜打掉的格外品,而這些未成熟的小西瓜食之無味卻棄之可惜,早期農人惜福儉用,於是將瓜鹽漬做成了醬菜。在台灣餐桌,西瓜綿的角色類似蔭瓜,但較少直接食用,而是當成提味用,其具有添鹹、提鮮、去腥的功用,特別適合蒸煮魚類海鮮料理,尤其西瓜綿虱目魚湯更是台南人的鄉愁味。在農家,白肉綠皮的未熟小西瓜也會被當成類似青木瓜的食材,切塊煮排骨湯,或是切薄片炒蒜頭,滋味清甜更勝蒲瓜。

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Photo Credit: Cafe Sapori Ristorante
西瓜冷湯
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Photo Credit: The Woodsman Tavern
鹹甜交錯的西瓜吃法

不過在異國廚房,西瓜的料理變化可謂五花八門,墨西哥有著名的烤西瓜,西班牙有西瓜冷湯,法國亦有橄欖油糖煎的作法,以及像是西瓜羊奶乳酪沙拉、油漬番茄西瓜等菜色。原來,綠皮紅肉又大扮的夏季水果之王,除了鮮食之外還有這麼多變化,下回可得趁著產季,抱顆大西瓜回家試試。

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷


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